Comment la dépression prive les gens de leur identité ?

La dépression ne se limite pas seulement à ce que les gens ressentent et ce qu'ils font. Cela change la façon dont ils se voient et brise leur croyance en eux-mêmes. Voici comment.

17 NOV. 2020 · Lecture : min.

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Comment la dépression prive les gens de leur identité ?

La dépression ne limite pas seulement ce que nous ressentons et ce que nous faisons. La dépression vole qui nous sommes. Des millions de personnes souffrent de dépression et présentent une gamme de symptômes débilitants. Malheureusement, de nombreuses personnes utilisent le terme vaguement et parlent d'être en dépression de la même manière qu'elles parlent de se sentir «triste». Elles considèrent la dépression comme un état d'humeur transitoire - quelque chose qui nous rend temporairement malheureux puis disparaît. Cette hypothèse est peut-être renforcée par le fait que la dépression est qualifiée de «rhume» de la maladie mentale.

On sort de la dépression en vie, mais changé

Et tout comme nous réagissons à un état d'humeur temporaire, nous supposons que l'impact de la dépression est similaire à celui d'un rhume - nous souffrons lorsque nous sommes en dépression, mais nous sortons de notre dépression avec nos vies intactes. Personne ne dit jamais : «Ils ont eu un rhume et cela a détruit leur vie.» En fait, la dépression clinique, que ce soit dans un contexte de dépression majeure, de trouble bipolaire ou de dysthymie, peut être une maladie mentale dévastatrice.

La dépression n'est pas simplement une tristesse passagère - bien que la plupart des personnes en dépression éprouvent de la tristesse. Les personnes en dépression souffrent énormément et ne peuvent souvent pas ressentir de plaisir, n'ont pas d'énergie, ne peuvent pas se concentrer et ont du mal à dormir ou à manger. Cette souffrance peut être à la fois chronique et récurrente. Un épisode de dépression peut durer des années et les personnes qui souffrent de dépression peuvent vivre plusieurs épisodes au cours de leur vie. Ainsi, les personnes en dépression ne peuvent souvent pas travailler ou participer facilement à des interactions sociales pendant de longues périodes. En conséquence, l'Organisation mondiale de la santé (OMS) considère la dépression comme la principale cause d'invalidité dans le monde. Dans les cas les plus graves, la dépression augmente le risque de suicide. Et pourtant, de nombreuses personnes supposent qu'une fois que les personnes en dépression se remettent d'un épisode de dépression, leur vie redevient normale. Et dans de nombreux cas, c'est vrai. Les personnes qui souffrent de dépression peuvent mener une vie longue et épanouissante, surtout si elles recherchent un traitement pour gérer la maladie. Cependant, la dépression peut faire plus qu'affecter nos vies. Cela peut changer la façon dont nous nous considérons fondamentalement en tant que personnes. Cela peut saper notre identité.

Notre identité peut changer avec la dépression

J'y ai réfléchi après avoir discuté avec le Dr Michael Bishop de GWAR sur le podcast Hardcore Humanism de ses recherches sur le concept d'identité. Bishop a expliqué comment la musique fait partie d'un récit sur la façon dont nous nous percevons et nous connectons à nos vies. Dans son cas, il s'est associé au punk rock et à sa nature conflictuelle de telle sorte qu'il est devenu une partie de l'identité de Bishop. Et il a décrit à quel point ce processus était organique - rien qu'en entendant parler des Sex Pistols, en voyant des images d'eux et en écoutant leur musique, il était capable de ressentir naturellement une connexion. Et cette connexion est devenue un processus dynamique et interactif qui a non seulement fourni à Bishop un véhicule pour exprimer les façons dont il voulait défier les normes sociétales, mais aussi une opportunité de devenir plus ouvert d'esprit et d'accepter les autres.

Ce qui a été si frappant dans l’expérience de Bishop, c’est qu’elle reposait si fortement sur le lien viscéral que l’on entretient avec la musique ou tout autre élément important dans notre vie. Et c'est souvent ainsi que nous construisons notre identité - en expérimentant et en découvrant les choses avec lesquelles nous nous connectons dans nos vies. Nous pouvons apprécier un groupe ou un type de musique en particulier. Mais lorsque nous investissons du temps et de l'énergie dans cette musique pour établir une connexion, ces connexions forment la base de qui nous sommes et de la façon dont nous nous comprenons.

Comment se connecter à son identité si on est en dépression ?

Et en l'écoutant parler, cela m'a fait comprendre à quel point il est difficile pour les personnes déprimées de ressentir cette connexion lorsqu'elles sont déprimées. Si nous sommes anhédoniques, ne dormons pas, n'avons pas d'énergie et ne pouvons pas nous concentrer, à quel point pouvons-nous être connectés ? Étant donné que la dépression peut survenir si souvent, cela signifie que les personnes déprimées peuvent avoir de nombreux moments dans leur vie où elles ratent des occasions de ressentir ces liens qui peuvent aider à développer leur identité et leur image de soi. Souvent, lorsque nous souffrons d’un épisode dépressif, nous éprouvons la frustration de ne pas pouvoir vivre les choses comme nous le préférons. Ou nous ressentons l'impuissance que nous ne pouvons pas adopter des comportements fonctionnels de base comme le travail et prendre soin de soi. Cela peut entraîner un désespoir que nous ne pourrons jamais nous sentir tel que nous sommes vraiment.

Et en fait, la recherche suggère que les personnes déprimées portent des vulnérabilités cognitives à la pensée négative qui persistent après la guérison. Malheureusement, nos craintes privées sont souvent reprises par d'autres. La dépression n'est souvent pas diagnostiquée, de sorte que les personnes dans nos vies ne voient que les symptômes. Nous semblons moins intéressés, irritables, renfermés, incapables de se livrer à des activités agréables. Souvent, nous ne pouvons pas mener à bien ce qui aurait été auparavant considéré comme des tâches faciles telles que les soins personnels de base et l’organisation.

Ainsi, la dépression peut créer des problèmes importants dans nos relations les plus proches, en particulier en couple où nos partenaires nous voient régulièrement et comptent sur nous. De même, notre environnement de travail s'effrite souvent car les gens sont incapables de comprendre pourquoi notre fonctionnement a fait un tel plongeon. Cette question est aggravée par la stigmatisation de la maladie mentale, selon laquelle les gens blâment souvent les personnes déprimées pour leurs souffrances.

Comment cela se manifeste-t-il au fil du temps en termes d'identité ?

La dépression n'est pas quelque chose qui perturbe simplement nos vies - elle peut changer la façon dont nous nous percevons en tant que personnes. Commençons par des expériences et des liens qui en résultent qui ne se produisent jamais à cause de notre dépression. Peut-être que nous n’avons pas l’énergie nécessaire pour voir un nouveau groupe quand ils jouent un spectacle dans notre ville - nous n’avons donc pas vu ce qui aurait pu être une expérience magique qui aurait changé la vie de la découverte de notre groupe préféré. Et notre identité devient également liée à l'impuissance. Nous ne supposons pas naturellement que nous sommes quelqu'un qui peut «faire bouger les choses» et planifier l'avenir, car nous ne pouvons pas être sûrs que la dépression ne compromettra pas gravement nos objectifs de vie.

Nous commençons à perdre confiance en nous-mêmes et notre identité devient liée à la dépression. Nous nous considérons comme une «personne déprimée» plutôt que comme une personne qui souffre de dépression. Ajoutez à cela le fait que nos relations sociales et nos performances au travail en souffrent et nous supposons que nous ne sommes «pas bons dans les relations» ou «pas un bon interprète». Et à mesure que nous voyons des preuves tangibles qui appuient ces conclusions, notre concept de soi, formé à tort, s'enracine davantage à mesure que notre identité et notre dépression nous privent de qui nous sommes.

Comment pouvons-nous construire et conserver notre identité face à la dépression ?

  • La première chose que nous devons absolument faire est de se faire soigner. Il existe plusieurs formes de psychothérapie et de médicaments antidépresseurs appuyées par des données empiriques qui se sont avérées efficaces pour traiter la dépression. Obtenir un traitement efficace réduit le temps que nous passons à souffrir et à nous sentir dysfonctionnels. Ainsi, nous pourrons tisser des liens et nous engager avec le travail, les activités et les personnes que nous aimons et faire des progrès tangibles vers la construction de notre identité. En augmentant notre capacité à gérer la dépression, nous aurons plus d'espoir de pouvoir «être nous-mêmes» à l'avenir.
  • Deuxièmement, nous devons nous rappeler que même si nous sommes déprimés et limités à cause de notre dépression, il existe encore des moyens de conserver notre identité en restant connectés à nos vies d'une manière ou d'une autre. Nous vivons avec la dépression. Nous souffrons de dépression. Mais la dépression n'a pas à faire partie de notre identité fondamentale. Même lorsque nous sommes dans un épisode dépressif, nous pouvons nous rappeler que même si nous avons actuellement un fonctionnement limité, nous sommes toujours «nous». Et nous pouvons faire savoir aux personnes les plus proches de nous que nous sommes déprimés afin qu’il n’y ait pas de malentendus sur notre comportement et que nous conservions ces liens.
  • Au niveau sociétal, nous devons travailler à réduire la stigmatisation de la dépression. Une grande partie de ce qui fait de la dépression un voleur d'identité est que nous souffrons de dépression dans l'ombre à cause de la peur ou de la honte d'être jugés. Et donc, au lieu d'obtenir l'aide dont nous avons besoin, nous évitons le traitement à cause de la stigmatisation. De plus, comme les gens jugent souvent ceux qui souffrent de dépression comme «paresseux» ou «non motivés», l'impact social de la dépression peut sembler plus réel à la maison et au travail. Éduquer les gens sur la maladie mentale, comment y faire face et comment traiter les personnes qui en souffrent contribuerait grandement à briser le cercle vicieux par lequel la dépression détruit l'identité.

Voyons donc si nous pouvons travailler ensemble pour mettre fin au vol d’identité de la dépression.

Photos : Shutterstock 

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Bibliographie

  • Gold, M.S., Pottash, A. L. C., & Extein, I. (1981). Hypothyroidism and Depression Evidence From Complete Thyroid Function Evaluation. Journal of the American Medical Association, 245(19):1919-1922.
  • Longo D.L., Fauci A.S., Kasper D.L., Hauser S.L., Jameson J.L., Loscalzo J. (2011). Disorders of the thyroid gland. In Harrison (Ed.), Principles of internal medicine (18th ed.). New York, NY: McGraw-Hill.
  • Anxiety and Depression Association of America. (2020, October 4). Understanding the facts: Types of depression. https://adaa.org/understanding-anxiety/depression

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1 Commentaires
  • Lucie

    Je ne sais pas trop si je suis en dépression, j'ai tout les symptomes de l'article mais en même temps j'ai d'autres choses comme : ne pas beaucoup manger, manger énormement et avoir toujours faim męme après un repas, être remplie d'espoir d'un coup et tout retombe vite après, être désespérée et la seconde après remplie d'espoir ainsi de suite, crises d'angoisses, pleurer toute une après-midi pour tout et pour rjen. Je suis perdue :/

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