Le trouble du déficit d'attention-hyperactivité chez l'enfant/l'adolescent

Le TDAH affecte des millions d'enfants et d'adolescents. De nos jours, le TDAH signifie plus qu'être « trop hyper » - il couvre un large éventail de comportements.

27 SEPT. 2021 · Lecture : min.

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Le trouble du déficit d'attention-hyperactivité chez l'enfant/l'adolescent

Le trouble déficitaire de l'attention avec ou sans hyperactivité (TDAH) est l'une des affections les plus fréquemment diagnostiquées chez les enfants âgés de 2 à 17 ans.

Il existe un large éventail de comportements associés au TDAH. Beaucoup d'entre eux peuvent ressembler beaucoup à des comportements d'enfance courants. Alors, comment savoir si les symptômes de votre enfant sont un signe qu'il souffre de TDAH ?

Examinons de plus près à quoi ressemble le TDAH chez les enfants et les adolescents.

Qu'est-ce que le TDAH de l'enfance ?

Le TDAH est un trouble neurodéveloppemental, ce qui signifie qu'il peut affecter la façon dont une personne se comporte et apprend. Ses principaux symptômes sont l'inattention, l'impulsivité et l'hyperactivité.

Comme pour toute condition, les symptômes peuvent être différents d'une personne à l'autre. Chaque personne atteinte de TDAH a des besoins différents. Certains peuvent avoir besoin de plus de soutien, tandis que d'autres peuvent en avoir besoin de moins.

Et avoir l'un de ces symptômes ne signifie pas nécessairement que votre enfant ou adolescent souffre de TDAH.

Types de TDAH

Le TDAH se regroupe en trois types – principalement inattentif, principalement hyperactif-impulsif et une combinaison des deux.

  • Principalement inattentif

Ce type de TDAH se caractérise principalement par l'inattention et la distractibilité.

Les enfants ou les adolescents atteints de ce type peuvent être facilement distraits et avoir des difficultés à rester organisés, à suivre les instructions ou à accomplir une tâche.

  • Prédominance hyperactive-impulsive

Les enfants ou les adolescents atteints de ce type de TDAH présentent des symptômes d'hyperactivité et d'impulsivité. Ils peuvent s'agiter, se sentir agités, interrompre les autres, parler beaucoup et avoir du mal à rester assis (par exemple, pour un repas ou pour faire leurs devoirs).

En raison d'un risque plus élevé de comportements impulsifs, les enfants ou les adolescents atteints de ce type peuvent être plus susceptibles d'avoir des accidents et des blessures.

  • Hyperactif-impulsif et inattentif

C'est le type de TDAH le plus courant. Les enfants ou les adolescents atteints de ce type combiné présentent à la fois des symptômes d'hyperactivité et d'inattention.

Le type de TDAH de votre enfant ou adolescent déterminera comment il sera traité. Le type peut changer avec le temps, donc le traitement changera probablement aussi.

Symptômes du TDAH chez les enfants

Il est normal que les enfants rêvent en classe, oublient leurs devoirs, perdent leurs jouets, agissent sans réfléchir ou aient du mal à rester assis pendant de longues périodes.

C'est pourquoi il peut être difficile de dire si votre enfant souffre de TDAH ou s'il agit comme un « enfant ». Pour certains, ces comportements ne se produisent que dans certaines situations et ne se produisent que de temps en temps.

Mais pour les personnes atteintes de TDAH, ces comportements peuvent être plus graves et se produire plus fréquemment, entraînant souvent des problèmes à la maison, à l'école et avec des amis.

Les impacts du TDAH sur les filles sont différents de ceux des garçons, en particulier dans les relations avec les pairs. La prise de conscience du TDAH chez les filles est souvent ignorée car leurs symptômes ne sont généralement pas aussi graves que chez les garçons.

Les symptômes du TDAH de votre enfant ou adolescent dépendent du type de TDAH dont il souffre. Ils peuvent présenter certains ou tous ces symptômes.

Parmi les plus courants, citons :

  • difficulté à rester assis
  • facilement distrait
  • difficulté à se concentrer ou à se concentrer sur des tâches
  • oublieux dans les activités quotidiennes
  • perd les choses nécessaires pour accomplir une tâche/activité (par exemple, du matériel scolaire)
  • interrompt ou empiète sur les autres (par exemple, s'immisce dans des conversations ou des jeux)
  • difficulté à attendre son tour

Diagnostic du TDAH chez les enfants

Les parents sont généralement les premiers à remarquer des signes de TDAH chez leur enfant. Si vous remarquez des symptômes de TDAH chez votre enfant ou votre adolescent, vous pouvez discuter avec votre pédiatre d'une évaluation de la maladie.

Votre médecin recueillera probablement des informations sur leur comportement dans différents contextes - à l'école, à la maison ou avec des amis - auprès des enseignants, des membres de la famille et de tout autre adulte impliqué dans leurs soins.

Une échelle d'évaluation et d'autres sources, telles qu'une liste de contrôle, peuvent être utilisées pour documenter les symptômes et s'assurer que les directives spécifiques pour le diagnostic du TDAH ont été respectées.

L'âge moyen du diagnostic est de 7 ans. Mais le TDAH sévère peut être diagnostiqué dès l'âge de 5 ans.

Au cours de l'évaluation, le médecin travaillera également pour déterminer si une autre condition peut être à l'origine des symptômes ou si une autre condition se produit simultanément. Parmi les enfants âgés de 2 à 17 ans diagnostiqués avec un TDAH, près des deux tiers (64 %) souffraient également d'une autre affection coexistante, telle que l'anxiété ou la dépression.

Si votre médecin soupçonne un TDAH, il peut vous référer à un spécialiste du TDAH. Avant votre rendez-vous, il peut être utile de dresser une liste des comportements de votre enfant et de recueillir toutes les observations ou notes des enseignants et des conseillers à fournir à votre médecin.

Si les parents le peuvent, envisagez une évaluation indépendante par un psychologue spécialisé dans ces conditions. Selon le diagnostic, vous pouvez également être référé à un pédopsychiatre ou à un neurologue pour des tests supplémentaires.

Traitement du TDAH chez les enfants

Compte tenu de la quantité d'informations disponibles sur le TDAH et sa stigmatisation, il n'est pas rare que les parents aient des inquiétudes après que leur enfant a reçu un diagnostic de TDAH.

Mais la bonne nouvelle est que le TDAH est traitable, et avec le bon plan de traitement, vous pouvez apprendre à gérer ces comportements et à améliorer les symptômes.

Les traitements les plus courants pour cette condition comprennent les médicaments, les thérapies comportementales ou les deux.

La thérapie comportementale comme traitement de première intention pour les enfants de moins de 6 ans est recommandée. Pour les enfants de 6 ans et plus, une combinaison de thérapie comportementale et de médicaments est recommandée.

La thérapie comportementale est souvent utilisée pour vous aider, vous et votre enfant ou adolescent, à apprendre à surveiller et à gérer leur comportement. Cela implique généralement également une formation des parents à la gestion du comportement.

Un autre type de thérapie, la psychothérapie ou la thérapie par la parole, peut également être utilisé pour aider à gérer le comportement. Dans la thérapie par la parole, vous et votre enfant ou adolescent parlerez de la façon dont le TDAH affecte votre vie quotidienne, et le thérapeute vous donnera des outils à utiliser pour vous aider à le gérer.

Les médicaments, tels que les stimulants ou les non-stimulants, peuvent également être utiles pour gérer le comportement et améliorer les symptômes. Ces médicaments agissant sur les substances chimiques présentes dans le cerveau – la dopamine et la norépinéphrine.

Vivre avec le TDAH

Après un diagnostic de TDAH, de nombreux parents peuvent se sentir dépassés et ne pas savoir quoi faire ensuite.

Si vous travaillez en étroite collaboration avec le médecin ou le thérapeute de votre enfant, vous pouvez apprendre à surveiller les comportements de votre enfant et apporter des changements en cours de route pour aider à gérer ces comportements.

Trouver le bon plan de gestion peut prendre quelques essais et erreurs, mais une fois que vous en aurez trouvé un qui fonctionne pour vous et votre famille, cela en vaudra la peine.

N'oubliez pas que tous les enfants atteints de TDAH n'ont pas les mêmes besoins et routines, et ce qui fonctionne pour l'un peut ne pas fonctionner pour l'autre.

Pour certains, il peut être utile de dresser une liste de tâches quotidiennes pour les aider à rester organisés et sur la bonne voie tout au long de la journée. Pour d'autres, la création de rappels de calendrier et d'alarmes les aide à rester concentrés sur leur tâche.

Il est important de trouver l'approche qui vous convient, à vous et à votre famille, et qui facilite la gestion des tâches et des activités quotidiennes.

Photos : Shutterstock

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Écrit par

Thomas Villa

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Bibliographie

  • CDC ADHD treatment recommendations. (n.d.).

  • NIMH Attention-deficit/hyperactivity disorder (ADHD). (n.d.).

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