Les troubles obsessionnels-compulsifs (TOC) expliqués

Le TOC peut provoquer des sentiments intenses de stress ou de honte, mais de nombreux types de traitement peuvent aider.

27 SEPT. 2021 · Lecture : min.

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Les troubles obsessionnels-compulsifs (TOC) expliqués

Le trouble obsessionnel-compulsif (TOC) est une condition dont beaucoup ont entendu parler mais peu comprennent. Et pourtant le TOC n'est pas rare : 2,3 % des adultes le développeront à un moment donné. Les enfants peuvent également développer des TOC.

Les médias présentent souvent les personnes atteintes de TOC comme des personnes trop organisées qui ne peuvent pas arrêter de se laver les mains. Bien que cela puisse être en partie exact pour certaines personnes atteintes de TOC, c'est loin d'être complet.

Les personnes atteintes de TOC ont tendance à avoir des pensées pénibles qui ne disparaissent pas. Ils peuvent agir sur leurs compulsions pour un soulagement temporaire, même lorsqu'ils ne le veulent pas vraiment.

Le TOC peut sembler être un obstacle et demander de l'aide peut être difficile. Mais la thérapie, les médicaments et les techniques d'auto-soins peuvent vous aider à gérer les TOC et à soulager les symptômes indésirables.

Qu'est-ce que le TOC ?

Il y a deux parties principales du TOC :

  • Obsessions : pensées indésirables, intrusives et persistantes
  • Compulsions : envie de faire certains rituels ou actions

Les obsessions et les compulsions peuvent causer de la détresse et rendre la vie quotidienne plus difficile.

Il y a une différence entre la pensée intrusive occasionnelle ou le rituel de bonne chance et le TOC. Les obsessions ne sont pas la même chose que d'avoir des pensées indésirables. Avec le TOC, ces pensées sont pénibles et persistantes.

Les rituels des personnes atteintes de TOC pourraient ressembler à de la prudence ou de la superstition. Beaucoup d'entre nous revérifient les serrures avant de sortir pour se sentir en sécurité ou touchent du bois pour avoir de la chance. Mais si vous vivez avec un TOC, vous pourriez avoir l'impression de devoir exercer une contrainte, même lorsque vous ne le souhaitez pas.

Symptômes du TOC

Les symptômes du TOC entrent dans les catégories des obsessions et des compulsions. Ils peuvent se manifester de différentes manières d'une personne à l'autre.

Ces symptômes peuvent gêner la vie quotidienne, notamment parce qu'ils peuvent prendre du temps.

Par exemple, quelqu'un avec un rituel consistant à frapper à sa porte trois fois avant de partir peut le faire même lorsque ce n'est pas pratique, comme s'il est en retard au travail ou en cas d'urgence.

Obsession

Les obsessions sont souvent comparées à des pensées intrusives, mais elles sont également différentes des angoisses quotidiennes.

Si vous souffrez de TOC, vous pouvez souvent essayer de supprimer ces pensées ou de soulager l'anxiété qu'elles provoquent avec une pensée différente ou une compulsion.

Ces obsessions, ou pensées, peuvent inclure :

  • images de blesser les autres
  • pensées que vous considérez comme immorales, mauvaises ou honteuses
  • envie de faire quelque chose que vous ne voulez pas faire

Il est courant d'avoir une pensée (ou un type de pensée) spécifique qui vous revient encore et encore. Mais la pensée peut aussi changer avec le temps.

Compulsion

Les compulsions sont des comportements répétitifs que vous pourriez ressentir le besoin de faire pour apaiser l'anxiété liée à une obsession.

Voici quelques exemples de compulsions :

  • répéter des mots ou des phrases mentalement
  • lavage des mains
  • répéter une action
  • vérification des serrures, des fenêtres ou d'autres objets

Ces compulsions peuvent ne pas sembler directement liées à l'obsession. Par exemple, quelqu'un peut avoir des pensées intrusives au sujet de blesser quelqu'un, se sentir bouleversé par ces pensées, puis se sentir obligé de lui serrer la main pour soulager cette détresse.

Qu'est-ce que ça fait de vivre avec un TOC ?

Vivre avec un TOC est une expérience différente pour chaque personne. Parce que ces pensées et compulsions peuvent sembler accablantes, elles peuvent avoir un impact énorme sur votre vie de tous les jours.

Les obsessions et les compulsions peuvent affecter votre :

  • des relations
  • confiance en soi
  • vie sociale
  • l'école
  • travail
  • tâches ordinaires
  • humeur
  • routine quotidienne

Par exemple, une personne ayant une pensée liée à l'obsession lors d'un examen pourrait ressentir le besoin d'agir sur une compulsion sur-le-champ. Si la compulsion est de marcher un certain nombre de pas ou de parler à voix haute, il peut sortir de l'examen ou se sentir anxieux pour le reste.

Certaines personnes atteintes de TOC s'isolent parce qu'elles ont peur que les autres remarquent leurs compulsions. Par exemple, quelqu'un peut éviter d'aller à des événements sociaux parce qu'il a peur d'agir par contrainte.

Les pensées qui accompagnent le TOC peuvent également être trop honteuses ou effrayantes pour en parler. Cette honte, associée à la stigmatisation liée à la santé mentale, peut rendre le TOC plus isolant.

Qu'est-ce qui cause le TOC ?

De nombreuses personnes atteintes de TOC y ont une prédisposition génétique. Mais des facteurs environnementaux pourraient être en jeu, tout comme votre tempérament.

Quelques éléments peuvent également déclencher un TOC, tels que :

  • traumatisme cranio-cérébral (TCC)
  • une infection bactérienne ou virale
  • stress

Des études suggèrent que ceux-ci ne causent pas de TOC. Au lieu de cela, ils provoquent le développement du TOC chez les personnes qui ont déjà une tendance génétique pour cela. D'autres personnes développent un TOC sans cause claire.

Certaines croyances sont fortement liées au TOC, et on pense qu'elles y contribuent ou aggravent les symptômes. Si vous vivez avec un TOC, vous pourriez reconnaître une forme de ces croyances dans vos propres schémas de pensée :

  • Responsabilité exagérée : croire que vous pouvez provoquer ou empêcher des résultats négatifs qui ne sont pas vraiment sous votre contrôle
  • Importance excessive des pensées : avoir l'impression que l'idée de faire quelque chose de mal (comme blesser quelqu'un) est moralement la même chose que de le faire
  • Contrôle des pensées : une croyance qu'il est nécessaire et possible d'avoir un contrôle total sur vos propres pensées
  • Surestimation de la menace : la croyance que des événements catastrophiques sont très probables
  • Perfectionnisme : croire qu'être imparfait est inacceptable
  • Intolérance à l'incertitude : un fort besoin de savoir ce qui va se passer (ou de savoir que rien de mal n'arrivera)

Ai-je un TOC ?

Il n'est pas toujours facile de savoir si vous souffrez de TOC. Les professionnels utilisent souvent le Manuel diagnostique et statistique des troubles mentaux (DSM-5) comme ligne directrice pour diagnostiquer les TOC.

Selon le DSM-5, vous remplirez les critères suivants pour qu'un diagnostic de TOC s'applique :

  • Vous rencontrez des obsessions, des compulsions ou les deux.
  • Vos obsessions et compulsions causent beaucoup de détresse ou ont un impact négatif sur votre vie quotidienne.
  • Les obsessions et les compulsions ont tendance à prendre une heure ou plus de votre journée.

Si vous avez des pensées et des compulsions pénibles (que vous répondiez ou non aux critères ci-dessus), parler avec un thérapeute pourrait vous aider.

Est-ce un TOC ou autre chose ?

Parfois, les gens confondent TOC avec d'autres conditions (et vice versa). De nombreux problèmes de santé mentale, y compris les troubles anxieux, peuvent impliquer des pensées intrusives et une inquiétude excessive.

Le TOC peut également ressembler au TDAH, à l'autisme ou au syndrome de Gilles de la Tourette.

Selon le DSM-5, certaines conditions directement liées au TOC comprennent :

  • trouble dysmorphique du corps
  • trouble de la thésaurisation
  • trichotillomanie (tirage des cheveux)
  • trouble d'excoriation (picage de la peau)

Peu importe si vous répondez aux critères du TOC, il peut être important de parler avec un thérapeute ou une personne en qui vous avez confiance si vous vous sentez stressé ou enlisé par une pensée ou un comportement particulier.

Quelles sont mes options de traitement pour le TOC ?

Bien que le TOC puisse être difficile, il est traitable. Il existe plusieurs façons de traiter les TOC.

Thérapies

Le traitement le plus courant du TOC est une thérapie cognitivo-comportementale (TCC) appelée exposition avec prévention de la réponse (EPR). De nombreux essais ont conclu qu'il s'agit d'un traitement efficace pour le TOC.

Vous pourriez avoir l'impression que quelque chose de mal va arriver si vous ne satisfaisez pas votre compulsion. Guidé par un thérapeute, vous pouvez apprendre à gérer les obsessions sans vous engager dans des compulsions. Au fil du temps, cela peut réduire la puissance des obsessions.

Des médicaments

Certaines personnes atteintes de TOC bénéficient de médicaments, en particulier les inhibiteurs sélectifs de la recapture de la sérotonine (ISRS). Vous pouvez obtenir une ordonnance d'un professionnel de la santé, comme un psychiatre.

Stratégies d'auto-soins

Certaines stratégies d'auto-soins pourraient aider les personnes atteintes de TOC. Parce que le stress peut aggraver le TOC, la gestion du stress peut aider.

La gestion du stress pour les TOC pourrait ressembler à la pratique d'activités relaxantes - telles que l'exercice, la méditation et les loisirs créatifs - et le traitement de vos émotions par le biais de la journalisation et d'autres activités expressives.

Vous pouvez également utiliser un classeur TOC, tel que :

  • Surmonter le TOC : un cahier d'exercices en 10 étapes pour reprendre sa vie en main
  • Le cahier d'exercices anti-anxiété
  • Le cahier d'exercices de pleine conscience pour les TOC

Résumons

Vivre avec un TOC n'est pas toujours facile. Mais la bonne nouvelle est que le TOC peut être traité. De nombreuses personnes atteintes de TOC gèrent leur état et mènent une vie heureuse et bien remplie.

Si vous pensez que vous ou un de vos proches souffrez de TOC, envisagez de rechercher un thérapeute spécialisé dans le traitement des TOC. Parler avec un professionnel est souvent la première étape pour apprendre à gérer vos symptômes de TOC.

Photos : Shutterstock

Article basé sur les ressources scientifiques citées en bibliographie.

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Écrit par

Thomas Villa

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Bibliographie

  • Aardema F, et al. (2018). The relationship of inferential confusion and obsessive beliefs with specific obsessive-compulsive symptoms.
  • Hirschtritt ME, et al. (2017). Obsessive-compulsive disorder: Advances in diagnosis and treatment.
  • NIMH Obsessive-compulsive disorder. (2017).
  • What is obsessive-compulsive disorder? (2020) psychiatry.org.

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Commentaires 1
  • Haru

    Bonjour, j'ai un TOC de propreté depuis 1 an environ. Ça a été épouvantable. Merci pour votre article.

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