Que sont les cauchemars chroniques ?

Les rêves dérangeants sont troublants, surtout lorsqu'ils sont fréquents. Vous pouvez en savoir plus sur les cauchemars chroniques ici.

1 FÉVR. 2022 · Lecture : min.

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Que sont les cauchemars chroniques ?

Vous vous souvenez probablement d'au moins un cauchemar saisissant de votre enfance.

Les cauchemars peuvent être une expérience pénible, peu importe votre âge. Ils peuvent provoquer de la peur et de l'anxiété pendant vos heures d'éveil lorsque vous rejouez les événements du rêve dans votre esprit tout au long de la journée.

Alors que de nombreux adultes peuvent avoir des cauchemars occasionnels, les cauchemars fréquents sont moins probables.

Si vous constatez que vos rêves dérangeants commencent à devenir chroniques, vous souffrez peut-être d'un problème de santé mentale appelé cauchemars chroniques.

Que sont les cauchemars chroniques ?

Les cauchemars chroniques sont considérés comme un trouble anxieux du rêve, est un type rare de trouble lié au sommeil (parasomnie) affectant environ 4 % des adultes provoquant une détresse et des problèmes de sommeil.

Selon le Manuel diagnostique et statistique des troubles mentaux, 5e édition (DSM-5), les cauchemars chroniques décrit des cas répétés de rêves prolongés, profondément énervants et bien mémorisés.

Ces rêves élaborés et troublants peuvent impliquer des situations ou des scénarios de vie ou de mort qui menacent le sentiment de sécurité ou d'intégrité d'un individu.

Les cauchemars de cette nature se produisent généralement pendant le sommeil à mouvements oculaires rapides, lorsque les rêves sont plus longs et plus vifs.

Au réveil, un individu est immédiatement alerte et orienté. Cependant, ce type de perturbation du sommeil peut causer un malaise important à une personne et la distraire du fonctionnement diurne. Au fil du temps, cela peut entraîner une diminution du bien-être émotionnel et physique.

Le DSM-5 catégorise les cauchemars chroniques par fréquence :

  • Aigu. La survenue d'un cauchemar dure 1 mois ou moins.
  • Subaigu. Les cauchemars se produisent pendant plus d'un mois mais moins de 6 mois.
  • Persistant. Les cauchemars persistent pendant 6 mois ou plus.

Et par gravité :

  • Bénin. Moins d'un cauchemar par semaine en moyenne.
  • Modérer. Un ou plusieurs cauchemars par semaine, mais pas la nuit.
  • Sévère. Des épisodes cauchemardesques se produisent la nuit.

Symptômes courants

Les cauchemars sont fréquents chez les personnes souffrant de trouble de stress post-traumatique (TSPT).

Une petite étude de 2008 a également indiqué que la condition peut également être liée au trouble de la personnalité limite (borderline).

Les épisodes cauchemardesques ne sont généralement pas non plus causés par les effets de substances telles que des drogues ou des médicaments, bien que certaines recherches aient suggéré le contraire.

Vous pouvez être victime de cauchemars chroniques si vous ressentez :

  • fatigue diurne
  • diminution du bien-être émotionnel et physique
  • difficulté de concentration
  • fixation sur les cauchemars pendant les heures de veille
  • altération du fonctionnement au travail, à l'école ou dans des situations sociales
  • augmentation de l'anxiété et de la peur pendant les heures d'éveil
  • peur d'aller dormir la nuit

Qu'est-ce qui cause les cauchemars chroniques ?

Les recherches de 2019 suggèrent que les cauchemars chroniques peut être influencé par l'hyper-excitation qui se développe pendant la journée et se poursuit tout au long de la nuit.

Le cauchemar chronique peut également être associé à des souvenirs basés sur la peur qui dorment pendant les heures d'éveil et se réveillent pendant le sommeil.

Les facteurs contributifs possibles comprennent :

  • expériences traumatisantes dans l'enfance
  • sensibilité aux stimuli négatifs
  • incapacité à supprimer les pensées et les sentiments indésirables
  • l'apnée du sommeil ou d'autres facteurs physiologiques qui perturbent le sommeil
  • sevrage des médicaments qui suppriment le sommeil paradoxal
  • les médicaments qui influencent les messagers chimiques du cerveau (neurotransmetteurs) noradrénaline, sérotonine et dopamine – bien que des preuves de qualité manquent

En outre, le cadre théorique appelé modèle cognitif des rêves récurrents pose que les cauchemars persistants sont causés par des boucles ou des « scénarios » de schémas de répétition, même lorsque le stress de l'événement d'origine s'est estompé de la conscience de veille régulière.

Le modèle explique qu'un « scénario de cauchemar » s'active en réponse à des éléments de rêve qui ressemblent au facteur de stress d'origine et se perpétue encore et encore.

Traitement

Un épisode de cauchemar occasionnel ne nécessite pas de traitement, mais lorsque les cauchemars sont fréquents ou associés à un trouble comme le stress post-traumatique, ils peuvent être traités de plusieurs façons pour aider à réduire les occurrences de rêves dérangeants.

La thérapie par répétition d'imagerie mentale, est une forme de thérapie cognitivo-comportementale (TCC), qui théorise que les cauchemars chroniques sont enracinés dans des expériences traumatisantes. L'approche est basée sur la conviction que travailler avec des images de cauchemar pendant la journée aide à influencer les rêves la nuit.

Cette thérapie est considérée par plusieurs psychologues comme une référence pour traiter les cauchemars chroniques. C'est une forme douce de thérapie d'exposition où les patients récrivent les cauchemars et répètent régulièrement les cauchemars modifiés.

Néanmoins, il existe d'autres techniques qui peuvent tout aussi être efficace pour traiter cette condition comme :

  • TCC
  • thérapie d'exposition, de relaxation et de réécriture
  • hypnose
  • thérapie par le rêve lucide
  • relaxation musculaire progressive
  • thérapie dynamique du sommeil
  • thérapie d'auto-exposition
  • désensibilisation systématique
  • méthode de témoignage / thérapie par la parole

Si vous savez que le trouble de stress post-traumatique (TSTP) est la cause de vos cauchemars chroniques, d'autres types de thérapies seront à envisager comme l'EMDR, qui est le principal traitement du TSTP.

Prévention possible

Il n'y a aucune garantie que vous puissiez diriger le contenu de vos rêves.

Mais avec l'aide d'un thérapeute qualifié, vous pouvez travailler sur l'imagerie pendant vos heures d'éveil pour faire face à vos symptômes et réduire les occurrences de cauchemars.

Vous pourriez déjà essayer ces conseils pour améliorer votre hygiène de sommeil et obtenir une meilleure nuit de repos avant d'envisager une consultation :

  • Établissez une routine régulière au coucher.
  • Adoptez un horaire de sommeil régulier.
  • Définissez une règle de non-écran au moins 1 heure avant de vous coucher.
  • Rechargez vos appareils électroniques dans une autre pièce.
  • Abaissez le thermostat à 18–21 °C.
  • Rendez votre pièce aussi sombre que possible.
  • Diffusez des huiles essentielles apaisantes comme la lavande.
  • Investissez dans un oreiller de qualité.
Photos : Shutterstock

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Écrit par

Thomas Villa

Psychopracticien PNL TCC EMDR et Chercheur nº Adeli : 82219049200014

Cursus asperger en psychologie et sciences cognitives, il est spécialisé en TCA, TDAH, TOC, TSPT, TDI, TSA et Psychoses en autres. Travaillant en parallèle au sein du collectif cerveaubleu.org comme chercheur sur le développement cognitif chez les enfants présentant les troubles du spectres autistiques.

Voir profil

Bibliographie

  • Gieselmann A, et al. (2019). Etiology and treatment of nightmare disorder: State of the art and future perspectives.

  • Umit B. Semiz Md. (2008). Nightmare disorder, dream anxiety, and subjective sleep quality in patients with borderline personality disorder

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