Que sont les troubles anxieux ?

Tout le monde est parfois anxieux. Mais lorsque l'anxiété est extrême et gêne votre vie quotidienne, cela peut indiquer un trouble anxieux.

27 SEPT. 2021 · Lecture : min.

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Que sont les troubles anxieux ?

Les troubles anxieux sont l'un des problèmes de santé mentale les plus courants. Donc, si vous vous sentez concerné par votre anxiété, sachez que vous n'êtes pas seul.

Bien que l'anxiété puisse parfois sembler accablante, il existe de nombreuses façons d'y faire face. Avec les bons outils, vous pouvez gérer votre anxiété et commencer à vous sentir moins anxieux.

Types de troubles anxieux

L'anxiété fait référence à des sentiments de nervosité, de peur ou d'inquiétude. La plupart des gens se sentiront anxieux avant un entretien d'embauche, lors d'un examen ou lors de leur premier jour dans un nouvel emploi ou une nouvelle école.

Les troubles anxieux impliquent une peur, une anxiété ou des inquiétudes excessives qui interfèrent avec votre bien-être et votre capacité à fonctionner. Par exemple, des pensées et des comportements anxieux récurrents peuvent avoir un impact important sur votre vie professionnelle, votre vie scolaire, vos loisirs ou vos relations.

Les troubles anxieux sont définis par les situations ou les objets qui provoquent votre anxiété. Certains troubles anxieux sont associés à différents symptômes et types de pensées négatives.

Les types de troubles anxieux comprennent :

  • Trouble d'anxiété généralisée (TAG). L'accent de votre anxiété n'est pas sur une chose mais plusieurs choses lorsque vous avez TAG. Cela pourrait inclure la santé, les interactions sociales ou le travail. Ces soucis apparaissent plus souvent qu'autrement pendant au moins 6 mois.
  • Trouble panique. Ce trouble implique des attaques de panique récurrentes et inattendues. Le trouble panique peut entraîner des inquiétudes ou du stress au sujet de futures attaques de panique. Il est important de noter que les attaques de panique ne signifient pas toujours que vous souffrez de trouble panique.
  • Agoraphobie. Cette condition implique une peur intense d'une situation à laquelle il pourrait être difficile d'échapper. Il peut s'agir d'espaces ouverts, d'espaces clos ou de transports en commun. Pour certaines personnes, ces peurs rendent difficile la sortie de la maison.
  • Trouble d'anxiété sociale. Anciennement connue sous le nom de phobie sociale, il s'agit d'une peur intense des situations sociales ou de la performance devant les autres. Les angoisses sont liées à la peur du jugement négatif des autres et à la peur de montrer des signes d'anxiété ou de gêne en public.
  • Phobies spécifiques. Également appelées phobies simples, elles impliquent une peur intense d'un certain objet ou d'une certaine situation. La peur est hors de proportion avec le danger réel posé. Les phobies courantes des gens impliquent les animaux, les hauteurs, les vols et les injections.
  • Trouble d'anxiété de séparation. Cette condition implique une anxiété intense à l'idée d'être séparé des personnes dont vous vous sentez proche. Cela peut toucher aussi bien les enfants que les adultes.

D'autres problèmes de santé mentale peuvent présenter des symptômes d'anxiété, bien qu'ils ne soient pas étiquetés comme un type de trouble anxieux dans le DSM-5 :

  • Trouble de stress post-traumatique (TSPT). Le TSPT peut se développer après avoir vécu un événement traumatisant. Les symptômes se développent généralement dans les 3 mois suivant le traumatisme, mais parfois ils n'apparaissent que des années plus tard.
  • Trouble obsessionnel-compulsif (TOC). Le TOC implique des pensées ou des comportements récurrents et incontrôlables. Les obsessions ou les compulsions liées au TOC peuvent créer une anxiété intense.

Symptômes

Les troubles anxieux se caractérisent par de forts sentiments de peur ou d'inquiétude qui ont un impact sur votre bien-être et votre fonctionnement quotidien.

Une anxiété intense entraîne souvent des changements de comportement. L'anxiété est très désagréable, les gens ont donc tendance à éviter les situations ou les objets qui pourraient provoquer leur anxiété.

Les symptômes d'anxiété surviennent lorsque le corps se sent menacé. Cela fait partie de la réponse de combat, de fuite ou de gel.

Les hormones comme l'adrénaline et le cortisol augmentent pour préparer le corps à l'action, ce qui accélère la pompe cardiaque, accélère notre respiration et prépare nos muscles au mouvement.

L'anxiété a des effets à la fois physiques et mentaux. Ceux-ci inclus :

  • pensées de course
  • essoufflement
  • rythme cardiaque rapide ou sensation que votre cœur bat fort
  • maux d'estomac
  • bouche sèche
  • avoir le vertige
  • sentiments de terreur ou de panique
  • transpiration
  • vision en tunnel
  • se sentir agité
  • tension musculaire
  • faiblesse physique
  • mauvaise mémoire
  • confusion
  • difficulté à se concentrer
  • souci constant
  • dissociation

La plupart de ces symptômes vous sembleront familiers même si vous n'avez pas de problèmes importants d'anxiété. Mais lorsqu'ils sont graves, récurrents et suffisamment bouleversants pour vous faire sentir extrêmement mal à l'aise, incontrôlable ou impuissant, cela peut signaler un trouble anxieux.

Causes

Les troubles anxieux, comme de nombreux autres problèmes de santé mentale, sont probablement causés par une combinaison complexe d'éléments, notamment des facteurs environnementaux et génétiques.

La recherche n'a pas encore expliqué pourquoi certaines personnes connaîtront une attaque de panique ou développeront une phobie alors que d'autres qui ont grandi dans la même famille ou ont partagé des expériences ne le font pas.

De nombreux facteurs peuvent contribuer au développement d'un trouble anxieux, notamment :

  • développement de l'enfance
  • la génétique
  • neurobiologie
  • facteurs psychologiques
  • développement de la personnalité
  • indices sociaux et environnementaux
  • facteurs de protection

Facteurs de risque

Bien que les causes diffèrent selon les types de troubles anxieux, les facteurs de risque des troubles anxieux en général peuvent inclure :

  • être exposé à des événements stressants, que ce soit dans l'enfance ou à l'âge adulte
  • des antécédents familiaux d'anxiété ou d'autres problèmes de santé mentale
  • certains problèmes de santé physique, y compris des problèmes de thyroïde ou une arythmie cardiaque
  • timidité dans l'enfance

Les troubles anxieux sont plus fréquents chez les femmes, affectant environ 23,4 % des femmes et 14,3 % des hommes.

Les communautés confrontées à la discrimination ont souvent des taux plus élevés de troubles anxieux.

Traitements

Pour de nombreuses personnes, le traitement de l'anxiété comporte deux éléments principaux : la psychothérapie (thérapie par la parole) et les médicaments, si cela est indiqué. Par ces biais, les troubles anxieux sont très traitables.

Le type de traitement le plus efficace peut dépendre du type de trouble anxieux.

Même sans l'aide d'un professionnel, vous pouvez réduire votre niveau d'anxiété en utilisant des méthodes d'adaptation quotidiennes. Différentes méthodes fonctionnent mieux pour différentes personnes, il vaut donc la peine d'essayer quelques stratégies pour voir ce qui fonctionne le mieux pour vous.

Psychothérapie

La plupart des types d'anxiété répondent bien à la psychothérapie seule.

En particulier, la thérapie cognitivo-comportementale (TCC) et d'autres thérapies comportementales sont efficaces pour de nombreuses personnes.

La TCC fournit un espace sûr et des conseils d'experts pour ajuster en douceur les façons de penser et de réagir de la personne aux objets ou aux situations qui produisent de l'anxiété.

Un type de thérapie qui peut être utile pour certains troubles anxieux, comme les phobies, est la thérapie de l'exposition avec prévention de la réponse (EPR). Cela implique de travailler avec un professionnel de la santé mentale pour vous exposer lentement et en toute sécurité à ce qui cause votre anxiété.

Des médicaments

Les médicaments contre l'anxiété ne guérissent pas l'anxiété, mais ils peuvent soulager les symptômes.

Selon le type de médicament, les gens peuvent les prendre au besoin pour la situation spécifique qui provoque l'anxiété ou la panique, pour soulager les symptômes physiques ou quotidiennement. Pour cela, renseignez-vous auprès de votre médecin.

Méthodes d'adaptation au quotidien

Déterminer ce qui est le mieux pour vous peut impliquer des essais et des erreurs. Il est important d'aller à votre rythme et de faire ce qui vous semble confortable. Ensuite, continuez à faire ce qui vous semble utile.

Vous ne pouvez pas toujours prédire quand l'anxiété ou une attaque de panique va se produire, mais faire un plan de ce qu'il faut faire peut vous aider à vous sentir plus en contrôle. Cela peut faciliter la gestion.

Beaucoup de gens trouvent que les méthodes de relaxation sont un outil puissant pour apaiser l'anxiété. Ceux-ci inclus :

  • Exercices de respiration profonde. Inspirez et expirez profondément en vous concentrant sur chaque respiration. Cela vous fait vous sentir plus enraciné et en contrôle de votre corps. La respiration profonde peut apaiser la réponse du corps au stress.
  • Méditation de pleine conscience. Lorsque vous vous sentez anxieux, la pleine conscience peut créer le calme et vous donner un peu d'espace pour respirer. Pratiquer la pleine conscience régulièrement, même lorsque vous ne vous sentez pas anxieux, peut vous fournir les outils nécessaires pour maîtriser votre anxiété lorsqu'elle survient.

Faire de l'exercice régulièrement peut également être un moyen très utile de gérer l'anxiété. Si cela vous semble difficile, essayez de commencer doucement en vous promenant ou en vous levant et en vous étirant pendant quelques minutes.

Le mouvement et l'activité génèrent des endorphines, qui sont nos hormones du bien-être. Ces hormones améliorent votre humeur et réduisent l'anxiété.

Pour certaines personnes, la caféine et certains médicaments peuvent provoquer des symptômes d'anxiété ou aggraver leurs symptômes. Dans ces cas, limiter la caféine et l'alcool peut aider à réduire l'anxiété.

Photos : Shutterstock

Article basé sur les ressources scientifiques citées en bibliographie.

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Écrit par

Thomas Villa

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Bibliographie

  • NIMH Anxiety disorders. (2018).- ADAA Generalized anxiety disorder (GAD). (n.d.)

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