Quels sont les symptômes des troubles du spectre autistique ?

Comprendre les symptômes des troubles du spectre de l'autisme, et les soutiens que nécessitent les personnes concernées.

22 JUIL. 2021 · Lecture : min.

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Quels sont les symptômes des troubles du spectre autistique ?

Une façon plus précise de comprendre les symptômes de l'autisme est de les voir comme des différences dans les modèles de communication et de comportement.

Lorsque vous êtes autiste, vous pouvez avoir l'impression qu'il y a un écart de communication entre vous et les personnes allistes (non autistes).

Vous rencontrerez probablement des différences dans les habitudes de communication et les modèles de comportement en tant que personne autiste. L'apprentissage de ces modèles peut vous aider à comprendre ces lacunes.

Les différences qui accompagnent le fait d'être autiste peuvent apporter à la fois des avantages et des défis uniques. Par exemple, certaines personnes trouvent que leur capacité d'hyperconcentration leur permet de fonctionner à travers le travail, mais de petits changements dans la routine quotidienne les affectent beaucoup plus que les autres.

Selon les données de 2016, environ 1 enfant sur 54 est diagnostiqué autiste chaque année. Bien que la compréhension et l'acceptation des personnes autistes continuent de croître, certaines personnes peuvent ne pas comprendre vos besoins et vos forces.

L'autisme existe sur un spectre, c'est pourquoi on l'appelle actuellement trouble du spectre autistique (TSA). Le niveau de vos besoins de soutien aidera généralement les cliniciens à déterminer où vous vous situez dans le spectre de l'autisme.

La langue compte

Lorsqu'il s'agit de parler de l'autisme, nous utilisons la langue d'abord de l'identité plutôt que la langue de la personne. C'est pourquoi on dit « personne autiste » plutôt que « personne avec autisme ». Pour de nombreuses personnes autistes, ce langage est préférable car l'autisme est considéré comme faisant partie d'une identité et non d'un handicap.

Trouble du spectre autistique : quel est votre niveau de soutien ?

Étant donné que l'autisme existe sur un spectre, le niveau de soutien nécessaire dans la vie quotidienne varie considérablement d'une personne à l'autre.

Le Manuel diagnostique et statistique des troubles mentaux (DSM-5) examine trois niveaux de besoins, qui sont définis par le niveau de soutien dont la personne autiste a besoin.

  • Nécessite un soutien. Les personnes à ce niveau peuvent être plus indépendantes. Les défis liés à l'interaction sociale, au changement ou à l'incertitude peuvent toujours être difficiles à gérer sans un certain soutien.
  • Nécessite un soutien important. Certaines interactions sociales et certains changements peuvent être gérables pour les personnes de ce niveau, mais un niveau de soutien constant est nécessaire.
  • Nécessite un soutien très important. Les personnes de cette catégorie peuvent avoir un discours et une interaction sociale minimes. Gérer le changement peut être un défi important.

De plus, de nombreux diagnostics liés aux troubles du spectre autistique sont désormais dépassés et considérés comme faisant partie du spectre autistique. Certaines personnes autistes s'identifient encore à ces diagnostics. Certains de ces diagnostics et étiquettes comprennent :

  • le syndrome d'Asperger
  • le syndrome de Rett
  • l'autisme de Kanner
  • l'autisme de haut niveau
  • l'autisme atypique
  • les trouble envahissant du développement

Chaque personne autiste est unique. Une personne autiste ne correspondra pas toujours exactement à l'un de ces niveaux ou catégories. Par exemple, certaines personnes autistes peuvent être non verbales mais n'ont besoin que d'un soutien minimal dans la vie de tous les jours.

Symptômes de l'autisme : modèles de communication et de comportement

Si vous êtes autiste, vous constaterez peut-être que les différences dans la façon dont vous interagissez avec les autres conduisent à des malentendus ou à une mauvaise communication.

Et si vous n'avez pas reçu de diagnostic mais pensez que vous pourriez être autiste, il peut être frustrant de naviguer dans ces différences lorsque vous n'êtes pas sûr de ce qui les cause.

Le DSM-5 classe les symptômes de l'autisme en deux catégories principales :

  • modes de communication et d'interaction sociale
  • modèles de comportement et d'intérêts

Étant donné que l'autisme est un trouble neurodéveloppemental, les premiers signes ont tendance à apparaître dans la petite enfance et la petite enfance. Pourtant, certaines personnes autistes ne reçoivent un diagnostic qu'à l'âge adulte, surtout si elles se sont habituées à masquer leurs différences.

Modèles de communication

Les personnes autistes peuvent montrer certains modes de communication. Ces modèles impliquent généralement une communication verbale ou parlée et une communication non verbale comme les expressions faciales et le langage corporel.

Ces symptômes de l'autisme liés à la communication ont un impact sur :

  1. compétences sociales et interaction
  2. la communication non verbale
  3. relations et connexion sociale

Vous pouvez en savoir plus sur ces modèles de communication ci-dessous :

1. Compétences sociales et interaction

Les gestes de la main lors d'une conversation et les figures de style peuvent être difficiles à décoder pour certaines personnes autistes. Pourtant, ces différences de communication peuvent apparaître différemment d'une personne à l'autre.

Pour les personnes autistes qui ont besoin de niveaux de soutien plus élevés, il peut être plus difficile d'initier ou de répondre à une interaction sociale. Et tandis que de nombreuses personnes autistes parlent en phrases complètes, d'autres personnes peuvent être non verbales - ce qui signifie qu'elles ont tendance à ne pas parler à haute voix - et communiquer d'autres manières.

2. La communication non verbale

La communication non verbale est la façon dont les gens communiquent entre eux sans mots. Les personnes autistes ont tendance à s'engager dans la communication non verbale différemment des personnes non autistes.

Les personnes autistes peuvent avoir des difficultés avec :

  • le contact visuel
  • décoder les expressions faciales ou les gestes de la main
  • exprimer ses pensées et ses sentiments
  • faire correspondre les expressions faciales des comportements d'autres personnes

3. Relations et connexion sociale

Les personnes autistes peuvent avoir du mal à se connecter émotionnellement avec d'autres personnes, en particulier les personnes non autistes.

Des difficultés à ajuster la parole et le comportement pour correspondre à l'ambiance d'une conversation peuvent rendre plus difficile pour certaines personnes autistes de commencer ou de maintenir une relation, par exemple.

Chez les enfants autistes, cela peut ressembler à ne pas participer à des jeux faisant appel à l'imagination. Les enfants autistes peuvent également montrer un manque d'intérêt à se faire des amis, bien que ce ne soit pas le cas pour toutes les personnes autistes.

Modèles de comportement

Une grande partie de l'autisme implique également des différences de comportement. Ces différences impliquent généralement des comportements limités et répétitifs.

Ceux-ci peuvent inclure :

  1. les comportements stéréotypés (modèles comportementaux répétitifs)
  2. des routines rigides et aversion pour le changement
  3. un intérêt « restreint » ou concentration forte et spécifique
  4. des différences dans les réponses à l'environnement

Vous pouvez en apprendre plus sur ces modèles de comportement ci-dessous :

1. Comportements stéréotypés

Les comportements stéréotypés sont des comportements qui se répètent encore et encore mais qui ne semblent pas avoir un objectif clair.

Pourtant, ces comportements ont un but. Il s'agit généralement d'une forme d'auto-apaisement, également connue sous le nom de d'auto-stimulation.

Ces comportements peuvent impliquer :

  • battement des mains
  • effleurer les doigts
  • filature de pièces
  • aligner des objets
  • autres actions répétées

Les personnes autistes peuvent également avoir tendance à répéter le discours d'autres personnes. C'est ce qu'on appelle de l'écholalie.

2. Routines rigides et préférence pour la structure

Si vous êtes autiste, vous pourriez être très attaché à certaines routines, habitudes ou règles quotidiennes.

Les modifications apportées à ces éléments peuvent également être difficiles. Un changement qui semble insignifiant pour quelqu'un d'autre peut avoir un impact important sur vous.

Par exemple, vous pourriez avoir un itinéraire de marche spécifique ou toujours manger une certaine marque de céréales. Si quelqu'un essaie de changer ces routines ou si quelque chose se produit qui les rend impossibles, cela peut entraîner un sentiment d'instabilité, un sentiment de perte ou de ne pas savoir quoi faire ensuite.

3. Concentration, intérêts et préoccupations restreints

Les personnes autistes peuvent avoir un fort intérêt ou un intérêt « restreint » pour certains sujets ou sujets.

Par exemple, un enfant autiste peut préférer jouer avec un seul jouet plutôt que tous les autres objets. Un adulte autiste peut avoir un domaine d'intérêt pour un sujet spécifique qu'il connaît bien.

L'hyperfocalisation sur certaines activités et la restriction alimentaire sont également courantes.

4. Réponses aux stimuli de l'environnement

Une sensibilité excessive ou insuffisante aux stimuli de l'environnement est un autre signe comportemental courant de l'autisme.

Une personne hypersensible peut réagir d'une manière qui semble disproportionnée à une situation. Par exemple, une personne autiste peut se boucher les oreilles dans une pièce où plusieurs personnes parlent en même temps.

Une personne autiste présentant une hyposensibilité pourrait réagir moins fortement à la stimulation ou aux sensations. Ils pourraient ne pas réagir à la douleur ou aux changements de température, par exemple.

Certaines personnes autistes peuvent également être attirées par certaines expériences sensorielles, notamment :

  • les textures
  • les odeurs
  • les goûts
  • les sons
  • diverses curiosités

Par exemple, alors qu'une personne peut sentir ou toucher de manière répétitive un objet, une autre personne peut se concentrer sur des objets d'une certaine couleur ou texture.

Diagnostiquer les troubles du spectre autistique

Dans la plupart des situations, l'autisme est diagnostiqué pendant l'enfance. Les parents peuvent remarquer des différences de comportement chez leur enfant et consulter un médecin pour plus d'informations.

Après avoir observé la communication et le comportement de l'enfant, le clinicien pourra aider à déterminer si l'enfant répond aux critères de l'autisme. Votre médecin peut également vous orienter vers un spécialiste qualifié ou directement dans le CRA (Centre de Ressources Autismes) de votre région pour reconnaître l'autisme chez les enfants.

Selon le DSM-5, vous pourriez répondre aux critères d'un diagnostic d'autisme si vos schémas de communication et de comportement :

  • avoir un impact sur plusieurs domaines de votre vie
  • êtes présent depuis votre petite enfance
  • rendre les domaines de votre vie, comme le travail ou les relations, plus difficiles à gérer
  • ne s'expliquent pas mieux par une déficience intellectuelle

Un clinicien qui diagnostique l'autisme notera également s'il est accompagné d'une déficience intellectuelle et/ou du langage ou d'une catatonie.

Si vous êtes un adulte et pensez que vous pourriez être autiste, il peut être difficile de trouver un spécialiste qui sache comment diagnostiquer l'autisme chez les adultes. Bien que cela puisse être un défi, ce n'est pas impossible.

Cela peut vous aider en partageant vos réflexions avec votre médecin de soins primaires et en lui demandant s'il peut vous référer à un spécialiste qui peut vous fournir plus d'informations.

Signes de l'autisme chez l'adulte

Alors que les troubles du spectre autistique sont le plus souvent diagnostiqués dans l'enfance, les présentations plus légères de l'autisme peuvent ne pas être diagnostiquées avant l'âge adulte.

Les adultes autistes qui ont un « fonctionnement élevé » ou qui ont des différences de communication et de comportement moins perceptibles peuvent éprouver :

  • de l'anxiété dans des situations nouvelles ou non structurées
  • des difficultés à décoder ce qui a du sens à dire dans les conversations
  • un langage corporel raide ou exagéré ou gestes de la main
  • le désir de se faire des amis mais ne comprend pas comment le faire

Les adultes autistes peuvent camoufler leurs comportements répétitifs lorsqu'ils sont entourés d'autres personnes. La suppression de ces comportements, qui peuvent être apaisants, peut conduire à un épuisement autistique chez certaines personnes.

Prochaines étapes

Si vous êtes autiste, vous montrerez probablement certains modèles de comportement et de communication. Et tandis que certaines personnes autistes ont besoin de beaucoup de soutien au quotidien, d'autres n'en ont besoin que d'un peu.

De nombreuses personnes autistes mènent une vie heureuse et bien remplie. Pour certaines personnes autistes, les schémas comportementaux rendent la vie quotidienne plus difficile ou ont un impact négatif sur leur santé mentale. Si cela vous ressemble, apprendre à gérer ces modèles peut vous aider. Il existe en librairie de nombreux témoignages de vie de personnes autistes, se plonger dans ses histoires ne peut être que bénéfique en vous apportant les références d'autres personnes ayant vécu les mêmes difficultés.

Photos : Shutterstock

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Écrit par

Thomas Villa

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Bibliographie

  • Penser en images, de Temple Grandin

  • Je suis à l'Est !, de Joseph Schovanec

  • L'empereur, c'est moi, de Hugo Horiot

  • Je suis né un jour bleu, de Daniel Tammet

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