Qu’est-ce que la catatonie ?

La catatonie est un syndrome psychiatrique s'exprimant à la fois dans la sphère psychique et motrice, plus courante – et plus traitable – que beaucoup de gens ne le pensent.

8 MARS 2022 · Lecture : min.

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Qu’est-ce que la catatonie ?

Même si vous ne connaissez pas les spécificités de la catatonie, il est possible que vous ayez rencontré le syndrome chez un proche ou que vous l'ayez peut-être même vécu vous-même, sans bien le comprendre.

Qu'est-ce que la catatonie ?

La catatonie relève des troubles psychomoteurs, qui reflètent le lien entre la fonction cérébrale et les mouvements corporels.

La détresse mentale et émotionnelle peut perturber les fonctions motrices régulières et entraîner des mouvements (ou une absence de mouvement) sensiblement différents de la normale.

La cinquième édition du Manuel diagnostique et statistique des troubles mentaux (DSM-5) répertorie la catatonie avec la schizophrénie et d'autres troubles psychotiques.

Mais la catatonie peut survenir avec d'autres problèmes de santé mentale et médicaux. Peu importe comment elle est catégorisée ou diagnostiquée, la catatonie reste une condition réelle et complexe qui peut impliquer un large éventail de symptômes.

Apprendre à identifier la catatonie peut conduire à un traitement rapide et réduire les risques de conséquences majeures pour la santé.

La catatonie est-elle un symptôme ou une condition ?

La catatonie peut être à la fois un symptôme et une condition.

Officiellement, le DSM-5 ne classe pas la catatonie comme une condition autonome, cependant. Mais il reconnaît trois sous-types différents :

  • catatonie avec un autre problème de santé mentale
  • catatonie avec une autre condition médicale
  • catatonie sans précision

Dans le passé, les experts en médecine et en santé mentale reconnaissaient trois types de catatonie :

  • catatonie excitée, qui impliquait un mouvement rapide et agité
  • catatonie retardée, qui impliquait des mouvements lents et souvent une perte de la parole
  • catatonie maligne, qui impliquait délire et fièvre

Certains prestataires de soins utilisent encore ces termes bien que ce ne soit plus la règle.

Vous pourriez aussi l'entendre sous le nom de schizophrénie catatonique ou de dépression catatonique. Cela dit, la plupart des cliniciens diagnostiqueront désormais ces affections comme « schizophrénie avec catatonie » ou « dépression avec catatonie ».

Qu'est-ce qui cause la catatonie ?

Le DSM-5 n'identifie pas une cause spécifique de la catatonie, mais il l'associe à des symptômes d'autres conditions.

Les problèmes de santé mentale pouvant inclure la catatonie comprennent :

  • dépression
  • trouble bipolaire
  • conditions qui impliquent une psychose, comme la schizophrénie
  • troubles du développement neurologique, tels que le TDAH ou l'autisme
  • troubles liés à l'utilisation de substances

La catatonie peut également survenir avec certaines conditions médicales, notamment :

  • un traumatisme crânien
  • déficit cérébral en folates
  • certaines maladies auto-immunes
  • acidocétose diabétique

Certaines preuves suggèrent que le fait de subir un traumatisme, en particulier dans l'enfance, pourrait éventuellement provoquer des symptômes de catatonie. Des recherches plus anciennes suggèrent également qu'il pourrait se développer en réponse à la peur.

Pour le moment, les recherches explorant la catatonie comme réponse aux traumatismes et à la peur restent limitées.

Les experts pensent que la cause de la catatonie peut avoir quelque chose à voir avec un fonctionnement irrégulier des neurotransmetteurs du cerveau ou des messagers chimiques, à savoir la dopamine, le glutamate et l'acide gamma-aminobutyrique (GABA).

Quels sont les symptômes de la catatonie ?

Les signes et les symptômes de la catatonie peuvent varier d'une personne à l'autre, en fonction de ce qui l'a provoquée.

Le DSM-5 répertorie 12 symptômes clés.

Pour parvenir à un diagnostic, un professionnel de la santé tentera d'en identifier trois ou plus :

  1. Stupeur. Il n'y a pas de mouvement ou d'interaction avec l'environnement.
  2. Catalepsie. La personne peut maintenir une posture fixe lorsque quelqu'un bouge ses membres.
  3. Souplesse ondulée. Il peut y avoir une légère résistance à la nouvelle position lorsque les membres sont déplacés.
  4. Mutisme. Cela signifie parler très peu, voire pas du tout.
  5. Négativisme. La personne ignore ou résiste aux directives, ne répondant pas aux stimuli.
  6. Posture. Cela signifie adopter et maintenir une posture fixe.
  7. Maniérisme. La personne fait des mouvements, des gestes et des paroles inhabituels, souvent exagérés.
  8. Stéréotypie. Cela signifie faire des mouvements répétés et fréquents qui n'ont aucun but apparent.
  9. Agitation. La personne a des mouvements accrus et agités.
  10. Grimaçant. La personne bouge son visage d'une manière qui exprime sa désapprobation ou sa douleur.
  11. Écholalie. Cela signifie répéter ce que les autres disent.
  12. Échopraxie. Cela signifie copier les mouvements des autres.

À quoi ressemble la catatonie ?

Vous pouvez généralement dire que quelqu'un est catatonique.

Par exemple, ils peuvent fixer un point fixe sans bouger ni dire un mot, même si vous leur tapotez doucement l'épaule ou les secouez pour attirer leur attention.

Vous remarquez qu'ils tiennent leur posture exacte, même si leurs jambes semblent mal positionnées.

Ou peut-être qu'ils semblent d'abord agités, presque comme s'ils ne pouvaient pas s'arrêter de bouger.

Ils ne parlent pas, mais quand vous bougez, ils copient vos mouvements.

Vous remarquez également que leur visage semble figé dans une grimace. Ensuite, leur comportement change. Ils secouent à plusieurs reprises leurs mains au même angle inhabituel. Vous essayez de les aider à s'asseoir, mais ils vous résistent.

Une personne souffrant de catatonie peut également conserver la même posture fixe au point de négliger les besoins de base, comme manger, boire ou aller aux toilettes.

La fièvre et le délire peuvent également se développer, mettant leur santé globale en danger.

Les personnes qui ont fait l'expérience de la catatonie décrivent souvent un sentiment de blocage ou de piégeage.

Lorsque vous souffrez de catatonie, vous pouvez rester conscient de votre environnement mais être incapable de bouger votre corps ou de répondre lorsqu'on vous parle.

Certaines personnes croient qu'elles sont sur le point de mourir.

L'expérience peut être terrifiante, surtout quand on ne sait pas ce qui se passe ni combien de temps ça va durer.

Comment les experts diagnostiquent-ils la catatonie ?

Les professionnels de la santé mentale diagnostiquent généralement la catatonie sur la base des critères du DSM-5. Pour poser le diagnostic, ils devront identifier au moins trois symptômes.

Comme ils ne diagnostiqueront généralement pas la catatonie par eux-mêmes, ils prendront également en compte d'autres symptômes de santé mentale ou médicaux afin de poser le bon diagnostic.

Ils pourraient, par exemple :

  • diagnostiquer le trouble bipolaire I avec catatonie si quelqu'un présente des symptômes de catatonie au cours d'un épisode de manie et a des antécédents de manie, de dépression et de psychose
  • diagnostiquer la dépression péripartum avec catatonie lorsqu'une personne développe une catatonie en même temps qu'une dépression peu de temps après l'accouchement

En ce qui concerne les conditions médicales, un médecin exclura également des choses comme :

  • problèmes de santé mentale
  • délire d'une autre cause
  • effets secondaires de médicaments antipsychotiques
  • convulsions sévères
  • accident vasculaire cérébral (AVC)

Bien qu'il n'y ait pas de moyen simple et rapide d'identifier la catatonie, les professionnels de la santé peuvent utiliser quelques tests différents pour aider au diagnostic, tels que :

  • une prise de sang
  • l'échelle d'évaluation de la catatonie de Bush-Francis (BFCRS)
  • un scanner ou une IRM

Ils surveilleront également les symptômes comportementaux pendant au moins une journée complète pour exclure d'autres causes possibles.

Combien de temps dure la catatonie ?

Les symptômes de la catatonie peuvent durer une heure ou deux, mais ils peuvent également persister plus longtemps - des semaines, des mois et parfois même des années.

Les symptômes peuvent également durer plusieurs jours, s'améliorer, puis revenir. Ce schéma peut se reproduire sur une période de plusieurs mois ou années.

Souvent, les symptômes de la catatonie apparaissent très clairement, mais ils peuvent aussi se manifester plus subtilement.

Lorsque les symptômes ne sont pas traités, ils peuvent s'aggraver.

Lors d'un épisode de catatonie, une personne peut ne pas être en mesure de manger, de boire ou de se mettre en sécurité en cas d'urgence. Des épisodes plus longs comportent donc un risque élevé de déshydratation ou de famine.

Mythes et idées fausses sur la catatonie

La catatonie est rare, alors qu'en fait, la catatonie survient chez 10% des personnes souffrant de troubles psychiatriques aigus, sinon plus.

La catatonie ne se développe qu'avec la schizophrénie. La catatonie peut survenir en tant que symptôme négatif de la schizophrénie, et le DSM-5 estime qu'elle apparaît chez jusqu'à 35 % des personnes atteintes de la maladie.

Des recherches plus récentes suggèrent que la catatonie peut également faire partie d'autres conditions. Par exemple, 45 % des personnes atteintes de catatonie souffrent également de troubles de l'humeur, comme la dépression ou le trouble bipolaire. Entre 12 et 17 % des enfants autistes souffrent également de catatonie.

La catatonie ne peut pas être traitée. La catatonie répond en fait très bien au traitement - le bon traitement, c'est-à-dire. Les antipsychotiques, la première ligne de traitement pour la schizophrénie et la psychose, conduisent souvent à peu d'amélioration. Ils peuvent même aggraver la catatonie. En bref, il est essentiel de faire la distinction entre la catatonie et les autres symptômes de la schizophrénie.

Complications possibles de la catatonie

La catatonie peut mettre votre sécurité en danger, surtout lorsqu'elle implique :

  • stupeur
  • refus de nourriture ou d'eau
  • fièvre
  • mouvements répétés qui entraînent des blessures ou l'automutilation, comme des coups de pied ou des coups de tête

Elle nécessite souvent une hospitalisation jusqu'à ce que les symptômes s'améliorent, en particulier lorsque la personne atteinte de catatonie :

  • a d'autres symptômes médicaux ou de santé mentale graves
  • ne peut ni manger ni boire
  • ne peut pas subvenir aux besoins de base

Une équipe soignante peut traiter la catatonie tout en surveillant les signes vitaux et en apportant hydratation et nutriments.

Une catatonie grave ou non traitée peut avoir de graves effets sur la santé, notamment :

  • hypertension artérielle
  • caillots sanguins dans les poumons
  • gonflement sévère
  • dégradation des tissus musculaires
  • forte fièvre
  • infection oculaire
  • insuffisance rénale

Si vous pensez qu'un être cher peut être atteint de catatonie, vous voudrez peut-être obtenir une assistance médicale pour lui.

Résumons

Bien que la catatonie puisse devenir grave, voire mortelle, le bon traitement peut entraîner une amélioration rapide.

Obtenir l'aide d'un psychiatre ou d'un médecin formé et expérimenté peut aider à prévenir les erreurs de diagnostic. Ils peuvent identifier rapidement les symptômes de la catatonie et prescrire les traitements les plus utiles.

De plus, vous voudrez peut-être garder à l'esprit que les symptômes peuvent réapparaître avec le temps. Par conséquent, c'est une bonne idée de continuer à travailler avec un professionnel de la santé afin qu'il puisse surveiller les symptômes et traiter toute condition sous-jacente qui pourrait jouer un rôle.

Photos : Shutterstock

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Écrit par

Thomas Villa

Psychopracticien PNL TCC EMDR et Chercheur nº Adeli : 82219049200014

Cursus asperger en psychologie et sciences cognitives, il est spécialisé en TCA, TDAH, TOC, TSPT, TDI, TSA et Psychoses en autres. Travaillant en parallèle au sein du collectif cerveaubleu.org comme chercheur sur le développement cognitif chez les enfants présentant les troubles du spectres autistiques.

Voir profil

Bibliographie

  • Jain A, et al. (2021). Catatonic schizophrenia.

  • Hortenstine J, et al. (2020). Can trauma condition vulnerable individuals to develop catatonic symptoms?

  • Mashayekhi A, et al. (2019). Catatonia development in a patient with bipolar disorder following electroconvulsive therapy: A case report.

  • Psychomotor disorder. (n.d.). APA.org

  • Wachtel LE, et al. (2018). Electroconvulsive therapy for self-injurious behaviour in autism spectrum disorders: Recognizing catatonia is key.

  • NCBI - Wilcox JA, et al. (2015). The syndrome of catatonia.

  • Ellul P, et al. (2015). Neurobiological approach of catatonia and treatment perspectives.

  • Sienaert P, et al. (2014). A clinical review of the treatment of catatonia.

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