Qu'est-ce que l'autisme ?

Les troubles du spectre autistique peuvent se présenter de diverses manières, chaque personne autiste ayant ses propres différences et besoins de soutien.

12 JANV. 2022 · Lecture : min.

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Qu'est-ce que l'autisme ?

L'autisme est un trouble neurodéveloppemental. Aujourd'hui, 1 enfant sur 100 est diagnostiqué avec autisme, ce qui donne un chiffre d'environ 3.3 millions de personnes avec autisme dans l'Union Européenne.

Jetons un coup d'œil aux signes de l'autisme, comment il est diagnostiqué, et plus encore.

Qu'est-ce que l'autisme ?

Le trouble du spectre autistique (TSA) est un trouble neurodéveloppemental qui peut affecter la façon dont une personne interagit, communique et se comporte.

L'autisme existe sur un "spectre" car les besoins sensoriels, sociaux et de communication des personnes autistes peuvent se présenter sur un spectre allant d'élevé à faible.

Dans le spectre de l'autisme, il existe une gamme de besoins de soutien. Certaines personnes autistes ont besoin de moins de soutien, tandis que d'autres peuvent avoir besoin de plus de soutien.

Signes et symptômes

Les TSA sont considérés comme un « trouble neurodéveloppemental » parce que les modèles de comportement et les différences dans les problèmes sensoriels et les compétences de communication apparaissent souvent avant l'âge de 3 ans. Dans certains cas, ces comportements apparaissent dès 18 mois.

Tout le monde ne manifestera pas tous les comportements, mais pour qu'un médecin pose un diagnostic d'autisme, un certain nombre de comportements seront présents.

Ces comportements sont caractérisés par divers degrés de différences avec les compétences de communication, les interactions sociales et d'autres modèles de comportement.

Certains signes et comportements de TSA chez les enfants ou les adultes peuvent inclure :

  • problèmes liés aux autres ou aucun intérêt pour les autres
  • ayant plus ou moins de sensibilité que les autres aux stimuli sensoriels, tels que la lumière, le bruit, les vêtements ou la température
  • éviter le contact visuel et vouloir être seul
  • difficulté à exprimer ses besoins
  • répéter des actions
  • avoir plus de sensibilité à l'odeur, au goût, à l'apparence, à la sensation ou au son des choses
  • ne pas regarder les objets lorsqu'une autre personne les montre du doigt
  • difficulté à comprendre les sentiments des autres ou à parler de leurs propres sentiments
  • ne pas jouer à des jeux de « faire semblant » (par exemple, ne pas faire semblant de « nourrir » une poupée)
  • difficulté à s'adapter lorsqu'une routine change
  • ne pas pointer les objets pour montrer de l'intérêt (par exemple, ne pas pointer un avion survolant)
  • répéter ou faire écho des mots ou des phrases qui leur sont dits, ou répéter des mots ou des phrases à la place du langage habituel
  • perdre des compétences qu'ils avaient autrefois (par exemple, arrêter de dire les mots qu'ils utilisaient)
  • différences dans le ton de la parole ou la prosodie

Causes

Il n'y a pas de cause unique connue de l'autisme.

Au contraire, les chercheurs ont identifié certaines caractéristiques qui peuvent augmenter les chances d'une personne de développer les TSA.

Ces facteurs comprennent :

  • avoir des parents plus âgés
  • ayant certaines conditions génétiques, telles que :
    • Syndrome de Down
    • syndrome du X fragile
    • syndrome de Rett
  • avoir un frère autiste

Il y a encore beaucoup à apprendre sur les causes des TSA. Les chercheurs tentent toujours de comprendre pourquoi certaines personnes développent un TSA alors que d'autres ne le font pas.

Diagnostic

Les parents sont généralement les premiers à remarquer des différences de développement chez leur enfant. Si vous en remarquez chez votre enfant, faites-le évaluer par son pédiatre ou un professionnel de l'autisme. Un diagnostic précoce peut les préparer au succès.

Voici certains signes indiquant que votre enfant pourrait bénéficier d'une évaluation :

  • pas de babillage ou de pointage à l'âge de 1 ans
  • ne pas parler des mots simples à 16 mois ou des phrases de deux mots à l'âge de 2 ans
  • mauvais contact visuel
  • pas de sourire ou d'autres expressions engageantes
  • aucune réponse à leur nom
  • perdre des compétences linguistiques ou sociales précédemment acquises

Il n'y a pas de test médical, comme un test sanguin, pour l'autisme. Mais les médecins examineront le comportement et le développement de votre enfant pour poser un diagnostic.

En France, poser un diagnostic s'effectue uniquement en clinique, pour l'autisme, il s'agit des Centres Ressources Autisme (CRA).

Gestion

Des services de soutien sont fréquemment offerts après qu'un enfant reçoit un diagnostic d'autisme. Ces services peuvent inclure une thérapie pour aider à développer des compétences linguistiques et de communication, des outils pour gérer le comportement et des compétences sociales.

Il n'y a pas de meilleure façon de gérer l'autisme. N'oubliez pas qu'il n'y a pas deux personnes autistes identiques. Les services de soutien, si désirés ou nécessaires, sont adaptés pour répondre aux désirs et aux besoins de la personne.

Pour certains, le soutien peut être centré sur des problèmes spécifiques dans :

  • apprentissage
  • langue
  • imitation
  • attention
  • motivation
  • conformité
  • initiation de l'interaction sociale

Les professionnels de la santé en autisme peuvent utiliser les thérapies suivantes pour aider à gérer ces problèmes :

  • méthodes comportementales
  • thérapie de communication
  • ergothérapie
  • thérapie physique
  • jeu social

Les services de soutien peuvent continuer aussi longtemps que souhaité. Parfois, les personnes autistes décident de modifier les services de soutien qu'elles reçoivent ou d'arrêter complètement ces services.

Vivre avec l'autisme

De nombreuses personnes autistes n'ont pas besoin de beaucoup de soutien, voire aucun.

Certains enfants et adultes autistes ont besoin de soutien pour les aider à gérer leur quotidien. Discutez avec votre pédiatre ou votre médecin pour créer la structure et les conseils qui vous conviennent.

Obtenir de l'aide

Il existe de nombreuses façons de commencer le parcours de l'évaluation et de la gestion des TSA, que ce soit pour vous-même, votre enfant ou votre adolescent.

Un bon point de départ est votre médecin ou votre médecin de famille. Ils peuvent vous référer à un spécialiste qui saura faire une évaluation approfondie et poser un diagnostic.

Si désiré ou nécessaire, un plan de gestion des TSA peut inclure des spécialistes et d'autres ressources. Il existe également des organisations qui peuvent fournir des ressources, des informations et un soutien supplémentaires.

Certains spécialistes possibles incluent :

  • Pédiatre du développement. Si vous pensez que votre enfant est atteint de TSA, ces médecins peuvent évaluer le développement de votre enfant, poser un diagnostic et proposer un plan de prise en charge.
  • Psychologue pour enfants. Ces thérapeute utiliseront une variété de techniques, telles que la thérapie comportementale et par le jeu, pour aider le développement mental, émotionnel et social de votre enfant.
  • Neurologue de l'enfant. Certains enfants autistes ont également des convulsions. Si tel est le cas pour votre enfant, un neurologue peut être nécessaire. Ils peuvent également aider à résoudre les problèmes d'élocution et de motricité.
  • Physiothérapeute. Ces spécialistes du mouvement aident au développement des habiletés motrices et des habiletés motrices de base. Ils développent des compétences qui aideront votre enfant à apprendre à jouer à des jeux, à des sports et à d'autres activités physiques.
  • Orthophoniste. Les orthophonistes aident avec le langage et la communication. Ils aideront à améliorer la parole, les compétences non verbales telles que les gestes et les signes, et la communication sociale.
  • Ergothérapeute. Les programmes avec un ergothérapeute se concentreront sur le développement des habiletés sociales, physiques, cognitives et motrices. Ils travailleront sur les compétences de jeu, les compétences de soins personnels comme s'habiller et manger, et les stratégies d'apprentissage.

Photos : Shutterstock

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Écrit par

Thomas Villa

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Bibliographie

  • NIMH - Autism spectrum disorder. (2018).

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