Le trouble de la personnalité évitante : une peur profondément ancrée du rejet

Vous voulez vous sentir accepté par les autres et réussir, mais une peur sous-jacente du rejet vous retient.

2 NOV. 2021 · Lecture : min.

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Le trouble de la personnalité évitante : une peur profondément ancrée du rejet

Si vous souffrez d'un trouble de la personnalité évitante, vous ressentez probablement deux désirs contradictoires.

D'une part, vous voulez avoir des expériences de vie productives, ressentir de l'affection et de l'acceptation, et créer des liens dans des relations étroites. Pourtant, étant donné que vous êtes également hyper-conscient du potentiel de rétroaction négative, vous pouvez instinctivement faire tout votre possible pour éviter les critiques ou l'embarras.

Cette peur profondément ancrée du rejet peut créer une barrière qui semble impossible à surmonter, mais le changement est possible - l'intimité et la productivité sont à votre portée.

Ci-dessous, nous explorerons les symptômes, les causes potentielles, les traitements et les scénarios de vie, ainsi que des conseils pour trouver un soutien professionnel.

Qu'est-ce que le trouble de la personnalité évitante ?

Le trouble de la personnalité évitante se caractérise par un modèle de longue date de retenue et d'évitement dans des situations sociales ou impliquant l'achèvement et la réalisation.

Les personnes atteintes de cette condition peuvent ne pas se sentir anxieuses, mais se fier à une angoisse en raison de la croyance habituelle qui vous aide à éviter une catastrophe.

Cette condition peut se manifester de cette façon, ou remplir quelqu'un de peurs intenses et accablantes concernant les commentaires négatifs et le rejet qui peuvent vous amener à éviter les situations sociales.

Le trouble de la personnalité évitante peut sembler similaire à la timidité ou à l'anxiété sociale, mais il ne se limite pas aux relations et au malaise liés à des environnements inconnus.

Il s'agit bel et bien d'un problème de santé mentale, le trouble de la personnalité évitante appartient au groupe C des troubles de la personnalité, celui-ci associé aux personnalités peureuses et anxieuses, avec le trouble de la personnalité dépendante et obsessionnel compulsif.

Le trouble de la personnalité évitante rend les relations à tous les degrés plus difficiles qu'elles ne le sont déjà, pour nous tous.

Un jour dans la vie

Vous pourriez vous concentrer sur la façon dont les gens réagiront lorsqu'ils remarqueront vos insuffisances pour eux-mêmes.

Ou, vous pourriez vous-même saboter vos efforts pour bien réussir vos projets pour l'école ou le travail, car l'idée de prendre des décisions personnelles ou d'accomplir des tâches médiocres et d'être noté avec une mauvaise performance est insupportable.

Craignant le jugement et les critiques que vous envisagez comme inévitables, vous pourriez rester seul et hésiter à poursuivre des amitiés ou des relations. Dans le même temps, vous pouvez aspirer à socialiser ou à nouer facilement des liens, et par conséquent, ce conflit interne peut causer de la détresse.

Ce n'est pas la même chose que la timidité ou l'anxiété sociale

Si vous vivez avec un trouble de la personnalité évitante, les autres pourraient vous considérer comme timide, réservé ou privé.

Cette condition va au-delà d'être timide, bien que les premiers signes incluent souvent la timidité de l'enfance. Les personnes timides peuvent avoir du mal à se connecter avec de nouvelles personnes au début, mais se sentent progressivement plus à l'aise avec le temps.

Avec le trouble de la personnalité évitante, vous pourriez vous sentir tellement inquiet que les autres remarqueront ce que vous considérez comme vos défauts ou vos insuffisances que vous ne vous sentirez peut-être pas en sécurité ou détendu en leur compagnie.

L'anxiété sociale et le trouble de la personnalité évitante partagent tellement de similitudes que certains experts suggèrent que le trouble de la personnalité évitante est mieux compris comme une forme grave d'anxiété sociale.

Le trouble de la personnalité évitante est également remarquable car il ne se limite pas aux interactions sociales. La peur d'être jugé durement peut également affecter la productivité et la réussite de quelqu'un. Pensez à ce dicton : « Si je n'essaye pas, alors je n'échouerai pas. »

Une différence clé entre les deux réside dans le fait que les personnes vivant avec l'anxiété reconnaissent souvent leurs réponses comme de l'anxiété.

Si vous souffrez d'anxiété sociale, vous pourriez avoir peur d'aller à une fête. Vous savez peut-être que les choses qui vous inquiètent – renverser votre boisson sur votre chemise ou dire la mauvaise chose – sont assez improbables, mais vous ne pouvez toujours pas vous empêcher de vous en inquiéter.

Avec le trouble de la personnalité évitante, les gens n'ont souvent pas la même conscience. Au lieu de cela, vous pouvez être convaincu que vous direz ou ferez quelque chose pour mériter un jugement négatif de la part des autres.

Cela ne veut pas dire antisocial non plus

Antisocial, par définition, signifie asocial. Les personnes antisociales évitent les autres parce qu'elles se contentent de leur propre entreprise avant tout ce que quelqu'un pourrait offrir.

Craindre le rejet des autres et ne pas vouloir du tout de leur compagnie sont deux choses différentes.

Qu'est-ce que ça fait de vivre avec un trouble de la personnalité évitante ?

L'équipe de chercheurs du Dr Theresa Wilberg ont interrogé 15 personnes vivant avec un trouble de la personnalité évitante pour avoir un meilleur aperçu de leur expérience quotidienne cette condition.

Ils ont remarqué plusieurs thèmes clés dans la façon dont les participants ont décrit leurs expériences :

  • lutter pour être une personne
  • peur et désir
  • envie de connexion
  • redoutant de s'approcher
  • être seul, pour le meilleur ou pour le pire
  • un « moi » qui doute
  • sentiment d'insécurité
  • recherche d'un sens de soi

Dans un rapport de suivi, les chercheurs ont également noté que les participants partageaient des objectifs de traitement similaires :

  • prendre confiance en soi
  • trouver la force intérieure pour faire face aux défis
  • se sentir inclus et valorisé dans la société
  • mieux se connaître
  • vivre librement sans considérer la possibilité de rejet

Symptômes du trouble de la personnalité évitante

Si vous souffrez d'un trouble de la personnalité évitante, vos symptômes peuvent inclure :

  • éviter les situations sociales ou vous retenir lorsque vous ne pouvez pas les éviter
  • se considérer inférieur aux autres
  • être très sensible au jugement ou aux commentaires négatifs

Ces traits peuvent se manifester de différentes manières :

  • évitez les activités où vous devez passer du temps avec des gens
  • garder les informations personnelles pour vous
  • vous inquiétez souvent de l'impression que vous avez sur les autres
  • croire que les autres vous trouvent désagréable ou gênant
  • imaginez régulièrement les relations que vous aimeriez avoir
  • a du mal à partager ses sentiments, même avec ses proches
  • évitez d'essayer de nouvelles choses parce que vous ne voulez pas vous embarrasser
  • considérer les situations quotidiennes difficiles ou mortifiantes
  • avoir l'impression d'avoir un sens de soi indéfini ou incomplet
  • évitez les endroits, les personnes et les situations que vous ne connaissez pas

Votre inquiétude face aux critiques potentielles peut conduire à rejouer constamment les paroles et les actions des autres dans votre tête. Vous pouvez accepter des remarques neutres, telles que « Je viens de voir votre travail » ou « Pourriez-vous, s'il vous plaît, revoir cela une fois de plus ? » comme jugement ou critique.

Le trouble de la personnalité évitante ne signifie pas nécessairement que vous vous isolez complètement.

Vous pourriez vous sentir capable de nouer des relations avec des personnes qui vous convainquent de leur affection pour vous. Pourtant, vous pourriez avoir besoin de beaucoup d'assurance pour avoir confiance qu'ils vous acceptent vraiment sans jugement.

Quelles sont les causes du trouble de la personnalité évitante ?

Alors que les experts n'ont pas encore déterminé la cause claire du trouble de la personnalité évitante, la plupart pensent qu'il se développe à partir d'une combinaison de facteurs :

  • environnement et relations de la petite enfance
  • des expériences de vie qui façonnent votre personnalité
  • génétique ou antécédents familiaux de la condition

De nombreux experts pensent que les troubles de la personnalité se développent comme une réponse adaptative à des situations difficiles ou traumatisantes.

En d'autres termes, ces traits et comportements spécifiques peuvent servir de mécanismes de défense. Ils vous aident à faire face au stress et vous protègent de la douleur émotionnelle.

Certaines recherches suggèrent que vos expériences d'attachement ou d'abandon avec vos premiers soignants peuvent avoir beaucoup à voir avec le développement du trouble de la personnalité évitante.

Peut-être qu'au lieu de fournir des encouragements et du soutien, votre parent :

  • vous a négligé ou ignoré
  • a fait de vives critiques
  • s'est moqué de vous, vous a rabaissé ou vous a dévalorisé

Les liens avec les personnes qui s'occupent d'enfants jettent généralement les bases des relations que vous développez plus tard dans la vie. Si vous absorbez leurs critiques, vous pourriez grandir avec une image négative de vous-même et avoir du mal à faire confiance aux autres.

Ce mode d'attachement craintif ou évitant peut rendre difficile l'établissement de relations. Malgré votre désir d'intimité, vous ne pourrez peut-être pas ébranler la conviction sous-jacente que vous finirez par faire face au même rejet et dédain.

Comment les experts diagnostiquent-ils le trouble de la personnalité évitante ?

Seuls des professionnels de la santé mentale formés peuvent diagnostiquer le trouble de la personnalité évitante.

Les experts ne diagnostiquent pas souvent cette condition chez les enfants et les adolescents. Un modèle de timidité ou de réticence commence souvent dans l'enfance ou l'adolescence, mais cela peut se produire comme une partie typique du développement.

Avant de diagnostiquer le trouble de la personnalité évitante, les professionnels de la santé mentale poseront des questions sur les signes et symptômes que vous avez remarqués, notamment :

  • Depuis combien de temps les as-tu expérimentés ?
  • Dans quel cadre surgissent les sentiments récurrents ? Par exemple, à l'école, au travail ou à la maison.
  • Comment affectent-ils votre vie ?

Les cliniciens peuvent également observer comment les personnes dépistées pour un trouble de la personnalité évitante y réagissent directement. Parfois, les gens montreront des réactions d'évitement ou extrêmement consentantes lors de l'évaluation ou de la thérapie.

Les traits des troubles de la personnalité persistent au fil du temps et apparaissent dans la plupart des domaines de la vie des gens.

Peut-être que vous dites au clinicien lors de l'évaluation que vous vous sentez extrêmement hésitant à vous ouvrir au travail car vos collègues semblent tous beaucoup plus expérimentés et professionnels. Vous êtes sûr qu'ils se moqueront de vos suggestions.

Vous pouvez aussi faire savoir à un clinicien, au contraire, qu'avec des amis proches et des proches, vous n'avez aucun mal à dire ce que vous pensez. Vous ne vous inquiétez jamais non plus qu'ils se moquent de vous.

Avec cette information, un expert ne diagnostiquerait probablement pas un trouble de la personnalité évitante.

Un professionnel de santé mentale pourrait diagnostiquer un trouble de la personnalité évitante si vous expliquez qu'il est impossible de poursuivre des amitiés et des relations ou de terminer des projets que vous commencez parce que vous craignez la moquerie ou le rejet.

Vous pourriez également décrire le fait que vous vous efforcez continuellement d'éviter ou d'échapper à toute possibilité de rejet. Ce symptôme pourrait se produire dans ces scénarios comme :

  • refuser un entretien pour l'emploi de vos rêves parce que vous craignez de ne pas faire bonne impression
  • ne jamais partager en classe même si la participation constitue une partie importante de votre note
  • refuser les invitations des voisins parce que vous êtes sûr qu'ils ne veulent pas vraiment vous connaître

Obtenir de l'aide pour un trouble de la personnalité évitante

Partager vos inquiétudes avec un thérapeute peut sembler une perspective épouvantable si vous souffrez d'un trouble de la personnalité évitante. Même lorsque vous pensez que la thérapie pourrait aider à soulager une partie de votre détresse, la peur de la critique et du jugement peut l'emporter sur votre désir de soutien.

Considérez, cependant, que les professionnels de la santé mentale se spécialisent dans les soins de compassion qui vous répondent là où vous êtes. Ils comprennent que vous n'avez pas choisi d'avoir un trouble de la personnalité.

Un thérapeute vous fera preuve d'empathie et de gentillesse tout en validant votre expérience, en vous aidant à identifier et à traiter les symptômes et en explorant des méthodes d'adaptation utiles.

Cela vaut toujours la peine de demander de l'aide lorsque vos symptômes mènent à des pensées d'automutilation ou de suicide.

Lorsqu'elle n'est pas diagnostiquée ou traitée, la schizophrénie peut entraîner des complications, telles que :

  • dépression
  • anxiété
  • pensées suicidaires ou d'automutilation
  • phobies nouvelles ou aggravées
  • consommation de substances

Si quelqu'un que vous connaissez envisage de se suicider, de l'aide est disponible :

Dans les cas d'une situation d'urgence (en cas de risque suicidaire avéré : idées suicidaires, projet/scénario de suicide et/ou accès à des moyens létaux)

  • Appeler le Samu 15 ou le 112 (numéro européen)

Appelez ou visitez votre salle d'urgence locale ou votre centre de soins psychiatriques pour parler à un professionnel de la santé mentale.

Pendant que vous attendez l'arrivée de l'aide, restez avec votre ami ou un membre de votre famille et retirez toutes les armes ou substances pouvant causer des dommages. Écoutez, mais ne jugez pas, ne discutez pas, ne menacez pas ou ne criez pas. Tu n'es pas seul.

Traitement du trouble de la personnalité évitante

Bien qu'aucun médicament ne soit spécifique au trouble de la personnalité évitante lui-même, le traitement implique généralement une psychothérapie.

Le traitement ne signifie pas changer votre disposition ou votre personnalité. Au contraire, surmonter et aborder vos peurs du rejet pourrait vous aider à établir des liens plus forts avec vous-même ainsi qu'avec les autres. La thérapie, alors, peut vous aider à établir un sens complet de vous-même.

Psychothérapie pour le trouble de la personnalité évitante

En ce qui concerne le traitement de cette condition, il est généralement plus utile de contacter un thérapeute spécialisé dans le traitement des troubles de la personnalité, d'autant plus que les symptômes du trouble de la personnalité évitante peuvent ressembler à des symptômes d'anxiété sociale.

Les recherches (NCBI - Avoidant personality disorder: current insights) suggère que plusieurs approches peuvent être bénéfiques pour le trouble de la personnalité évitante :

  • thérapie de schéma
  • thérapie cognitivo-comportementale
  • thérapie d'exposition
  • thérapie psychodynamique
  • thérapie de soutien
  • Thérapie d'acceptation et d'engagement
  • thérapie centrée sur les émotions
  • thérapie interpersonnelle métacognitive

Votre thérapeute peut également vous recommander une thérapie de groupe pour vous aider à vous entraîner à interagir dans un espace sûr.

Quel que soit le type de thérapie que vous choisissez, un professionnel de la santé mentale peut vous conseiller sur :

  • identifier et gérer les peurs du rejet et de la critique
  • recadrage des croyances inutiles
  • pratiquer des compétences sociales
  • apprendre des stratégies d'adaptation pour gérer la détresse
  • explorer les facteurs potentiels contribuant au trouble de la personnalité évitante
  • traiter tout autre symptôme de santé mentale, y compris l'anxiété, le stress ou la dépression

Médicament pour le trouble de la personnalité évitante

Bien que les médicaments ne puissent pas traiter spécifiquement les symptômes du trouble de la personnalité évitante, les antidépresseurs et les anxiolytiques pourraient aider à soulager les autres symptômes de santé mentale que vous ressentez.

Les sentiments accablants d'anxiété et de dépression ne sont pas toujours gérables seuls. Ils peuvent rendre la vie quotidienne plus difficile et compliquer le processus thérapeutique.

Certaines personnes déclarent que les médicaments offrent suffisamment d'espace pour éviter les pensées et les sentiments pénibles pour que la vie quotidienne devienne plus gérable.

Les médicaments peuvent aider à soulager la détresse, mais ils ne traiteront pas les causes sous-jacentes. Les professionnels de la santé mentale recommandent généralement une combinaison de médicaments et de thérapie plutôt que des médicaments seuls.

Et maintenant ?

Si vous pensez que vous ou un de vos proches souffrez de trouble de la personnalité dépendante, la première étape consiste généralement à parler à un professionnel de la santé mentale.

L'accompagnement peut aider les gens à gérer les symptômes du trouble de la personnalité évitante lorsqu'ils s'engagent à suivre une thérapie à long terme. Le traitement peut aider à réguler les émotions et les croyances liées aux troubles pour transformer leurs comportements problématiques.

Les conseils d'un professionnel vous aideront à mieux comprendre votre état et à développer plusieurs mécanismes d'adaptation pour améliorer votre vie et atteindre vos désirs de changement.

Article basé sur les ressources scientifiques citées en bibliographie.

Photos : Shutterstock

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Écrit par

Thomas Villa

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Bibliographie

  • NCBI - Fariba K, et al. (2020). Avoidant personality disorder.

  • NCBI - Hemmati A, et al. (2019). The differential profile of social anxiety disorder (SAD) and avoidant personality disorder (APD) on the basis of criterion B of the DSM-5-AMPD in a college sample.

  • NCBI - Lampe L, et al. (2018). Avoidant personality disorder: Current insights.

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Commentaires 2
  • Thomas VILLA

    Bonjour Yuna, j'ai effectivement fait une erreur d'écriture que je n'ai pas aperçue durant ma première relecture, je vais corriger cela dès maintenant ! Merci pour votre commentaire.

  • Yuna

    Très intéressant mais il semble y avoir de malheureux copier/coller puisqu'on nous parle tout à coup de "schizophrenie" et de "personnalité dépendante" alors qu'il s'agit d'un article sur la personnalité évitante. Merci de bien vouloir faire une relecture et de corriger en conséquence :)

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