Qu'est-ce que le trouble de la personnalité narcissique ?

Controversé principalement parce qu'il est souvent mal compris, le trouble de la personnalité narcissique est également stigmatisé comme un choix personnel, ce qui n'est pas le cas.

27 OCT. 2021 · Lecture : min.

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Qu'est-ce que le trouble de la personnalité narcissique ?

Les personnes atteintes d'un trouble de la personnalité narcissique (TPN) sont souvent considérées comme égocentriques, manquant d'empathie et ayant un grand besoin d'attention et de reconnaissance. Mais sous ce sentiment apparent de supériorité se cachent d'autres aspects importants en jeu.

Les personnes atteintes de TPN peuvent faire face à des défis dans leurs relations en raison de la façon dont elles sont perçues et de la façon dont elles agissent.

Des conseils et un soutien professionnel peuvent parfois les aider à trouver une autre façon de se connecter aux autres et de gérer les changements d'humeur qui peuvent caractériser ce trouble de la personnalité.

De l'aide est disponible si vous ou quelqu'un que vous aimez explorez un diagnostic de TPN. Vous pourriez trouver que cet article et les ressources répertoriées à la fin constituent un bon point de départ.

Quelle personnalité narcissique n'est pas

La plupart d'entre nous afficheront au moins un trait narcissique à un moment donné de notre vie. Ceux-ci peuvent être considérés comme des comportements ou des attitudes narcissiques, mais ils diffèrent d'un trouble de la personnalité par leur gravité, leur fréquence et leur durée.

Les traits de personnalité sont nombreux, comme la générosité et la discrétion par exemple. Ils se manifestent à un degré plus ou moins grand en chacun de nous. La même chose se produit avec un trait narcissique.

Le narcissisme, ou du moins certains aspects de celui-ci, pourrait être un trait de personnalité normal chez certaines personnes.

Dans d'autres, la sévérité et l'intensité de ces traits narcissiques sont telles qu'elles affectent et blessent de façon permanente leurs relations avec les autres et avec elles-mêmes.

Le narcissisme en tant que trait de personnalité peut parfois apparaître dans certains de nos comportements ou pensées.

Par exemple, vous pourriez avoir une rivalité continue avec un collègue. Cela pourrait vous amener à faire des commentaires sarcastiques à leur sujet ou à exagérer les éloges que vous avez reçus de votre patron lorsqu'il est là. Peut-être que vous leur donnez même une critique injustement mauvaise à un moment donné.

Mais il s'agit d'une réaction occasionnelle liée à ce collègue spécifique au lieu d'une attitude généralisée envers tout le monde tout le temps.

D'autre part, le narcissisme chez une personne atteinte de TPN est un trait persistant et caractéristique.

Par exemple, vous avez une rivalité permanente avec tous vos collègues et même votre patron. Vous pensez que vous êtes plus intelligent et capable qu'eux, et vous devriez être celui qui occupe un rôle plus élevé.

Cela vous est arrivé dans vos deux derniers emplois. En général, vous vous sentez supérieur aux personnes que vous rencontrez à l'école, au travail et ailleurs.

Rappelez-vous que le TPN est un problème de santé mentale. Cela ne fait pas référence à quelqu'un :

  • avoir une haute estime de soi
  • faire preuve de confiance sociale
  • être assertif
  • être fiers de leurs réalisations réelles
  • prendre soin de son apparence physique
  • être compétitif
  • je ne t'aime pas

Qu'est-ce qu'un trouble de la personnalité ?

Le TPN est l'un des 10 troubles de la personnalité. Il s'agit d'un groupe de problèmes de santé mentale caractérisés par des pensées, des émotions et des comportements persistants qui peuvent être nocifs pour la personne atteinte du trouble ou pour les autres.

En général, un professionnel de la santé mentale diagnostique un trouble de la personnalité si au moins ces deux critères sont remplis :

  • Les traits de personnalité rendent difficile pour cette personne de se rapporter et de se connecter à d'autres personnes ou à elle-même. Par exemple, comment ils contrôlent leur propre comportement ou comment ils réagissent émotionnellement aux autres.
  • Les traits de personnalité pathologiques continuent d'apparaître et dans de nombreuses situations différentes.

Tous les troubles de la personnalité ne présentent pas les mêmes symptômes ou traits de personnalité pathologiques. C'est pourquoi ils sont classés en trois groupes ou clusters différents.

Cette classification est basée sur leurs traits de personnalité les plus représentatifs :

  • Groupe A : étrange et excentrique
  • Groupe B : dramatique et erratique
  • Groupe C : peureux et anxieux

Le TPN fait partie des troubles de la personnalité du groupe B.

Les symptômes du TPN

Plus précisément, les médecins diagnostiquent le narcissisme lorsqu'une personne présente cinq symptômes spécifiques ou plus.

Ces symptômes de NPD ont été établis par le Manuel diagnostique et statistique des troubles mentaux (DSM-5) publié par l'American Psychiatric Association. C'est un manuel que les professionnels de la santé mentale utilisent comme référence de classification pour établir des diagnostics précis.

Toutes les personnes ayant une personnalité narcissique n'auront pas ces symptômes au même degré ou à la même intensité, mais cinq d'entre eux doivent être présents dans le temps et dans différentes situations pour qu'un diagnostic soit posé.

Même s'il n'y a toujours pas de consensus, certains experts pensent que la fragilité, la peur et la faible estime de soi pourraient expliquer certains symptômes du TPN.

1. Grandiosité et suffisance

L'exagération est souvent la base de la grandeur. Cela signifie que les personnes atteintes de TPN ont tendance à avoir un sentiment exagéré d'importance personnelle. Ils peuvent se sentir plus puissants, intelligents, capables et charmants qu'ils ne le sont réellement et plus que les autres en général.

Pour réaffirmer ce sentiment de supériorité, une personne ayant une personnalité narcissique peut exagérer ou mentir sur ses réalisations, ses compétences et ses talents.

Pour certaines personnes atteintes de TPN, ce sentiment de supériorité n'est pas aussi évident dans leur comportement. Certains peuvent être timides ou renfermés, mais ils peuvent toujours croire fermement qu'ils sont supérieurs dans un ou plusieurs aspects par rapport aux autres.

2. Fantasmes de perfection et de supériorité

Les personnes ayant une personnalité narcissique peuvent constamment fantasmer sur un pouvoir, une intelligence, une beauté, une acceptation ou un amour illimités. Ils croient souvent qu'ils le méritent plus que les autres.

3. Sens de la particularité et de l'unicité

Les personnes atteintes de TPN peuvent avoir besoin de souligner à quel point elles sont spéciales et uniques par rapport à tout le monde.

Cela les amène également à croire qu'ils ne peuvent être compris ou associés qu'à d'autres personnes et groupes spéciaux et uniques.

Si quelqu'un ne "les comprend pas", c'est parce qu'ils ne sont pas aussi intelligents, spéciaux ou uniques.

4. Besoin d'éloges et d'attention

Les personnes ayant une personnalité narcissique peuvent avoir un besoin constant d'être admirées et félicitées. Ils pourraient rechercher une attention constante et pourraient ne pas accepter toute forme de critique.

Ils peuvent également en vouloir aux autres qui ne pensent pas que ce qu'ils font et disent est exceptionnel.

5. Fort sens du droit

Une personne atteinte de TPN peut être convaincue qu'elle mérite un traitement spécial et qu'elle a droit à tous les privilèges disponibles.

De même, les personnes atteintes de TPN peuvent penser que tout le monde doit se conformer à leurs attentes et à leurs exigences.

6. Une tendance à exploiter les autres

Les tactiques de manipulation et d'exploitation sont très courantes chez de nombreuses personnes ayant une personnalité narcissique. Cela signifie qu'ils peuvent profiter des autres pour atteindre leurs propres objectifs, car il y a un besoin de gain personnel avant tout.

Les personnes atteintes de TPN peuvent également utiliser des stratégies telles que la propagation de mensonges sur les autres afin d'aller de l'avant.

Dans de nombreux cas, une personne atteinte de TPN peut se tourner vers la cruauté lorsqu'elle a l'impression que ses besoins ne sont pas satisfaits, ou si quelqu'un ne la traite pas comme il l'attend.

7. Manque d'empathie

Une personne atteinte de TPN peut être incapable de se connecter aux besoins des autres ou de se mettre à la place de quelqu'un d'autre. C'est l'une des principales raisons pour lesquelles ils peuvent se comporter de manière cruelle ou exploitante.

Ce manque d'empathie peut également se traduire par de l'égoïsme, du mépris et un manque de compassion pour ce que les autres vivent ou ressentent.

8. Jalousie, envie et méfiance

Les personnes atteintes de ce trouble de la personnalité croient généralement que les autres sont en concurrence avec elles ou sont jalouses de qui elles sont. De la même manière, ils peuvent souvent rivaliser avec les autres ou se sentir envieux de leurs réalisations.

9. Arrogance et mépris

Certaines personnes ayant une personnalité narcissique peuvent ignorer les autres comme étant sans valeur, ridicules ou méprisables. Cette croyance peut les conduire à afficher une attitude d'arrogance et de mépris.

Narcissisme manifeste vs narcissisme caché

Il est maintenant admis qu'il existe différents niveaux et types de narcissisme.

Les experts se concentrent principalement sur deux sous-types différents de TPN.

1. Narcissisme manifeste

Ce sous-type de narcissisme, aussi appelé narcissisme grandiose, est le plus reconnu. Elle se caractérise principalement par des attitudes et des comportements qui sont :

  • arrogant
  • prétentieux
  • dominant
  • exhibitionniste
  • agressif
  • sûr de lui

2. Narcissisme caché

Cet autre sous-type de narcissisme fait référence aux personnes dont les attitudes et les comportements sont plus typiquement :

  • anxieux
  • trop sensible, notamment vis-à-vis de la critique
  • peu sûr
  • défensive
  • dépressif
  • retiré

Même si ce type de narcissisme est moins évident, une personne atteinte de narcissisme caché présentera toujours des comportements égocentriques, croira secrètement qu'elle est supérieure à tout le monde et aura une capacité réduite à se mettre à la place des autres.

Causes et facteurs contributifs du TPN

La personnalité narcissique est l'un des troubles de la personnalité les moins étudiés. Cela rend plus difficile la compréhension de ses causes et des options de traitement.

Il y a peu d'accord au sein de la communauté scientifique sur ce qui pousse vraiment quelqu'un à développer un TPN.

La plupart des chercheurs pensent que le TPN est une réponse à une combinaison de deux ou plusieurs de ces facteurs :

  • influences environnementales et culturelles
  • les premières expériences de la vie et le lien parent-enfant
  • la génétique

En d'autres termes, quelqu'un peut avoir développé des traits narcissiques en réponse à des situations spécifiques qu'il a vécues très tôt dans la vie, comme :

  • un événement traumatisant
  • négligence et abandon
  • critiques excessives d'un être cher
  • vivre avec un parent ou un tuteur ayant un problème de santé mentale
  • abus de quelque nature que ce soit
  • discrimination
  • dorloter excessif et faire l'éloge
  • des antécédents médicaux de TPN dans la famille
  • grandir dans une culture individualiste

Tout le monde ne réagira pas de la même manière à ces événements. C'est pourquoi il est difficile pour les chercheurs de déterminer les causes exactes d'un trouble de la personnalité.

De plus, ces mêmes raisons peuvent amener quelqu'un à se comporter d'une certaine manière qui peut être perçue comme narcissique, même s'il ne s'agit pas de TPN.

Comment le TPN est-il diagnostiqué ?

Un psychiatre établit généralement un diagnostic de TPN après avoir eu un accès direct à la personne et à ses antécédents médicaux.

Il peut être tentant d'évaluer quelqu'un que vous connaissez sur la base de ces informations, mais en réalité, le narcissisme va bien au-delà de quelques comportements ou attitudes. Il est impossible pour quelqu'un qui n'est pas formellement formé et éduqué de poser un bon diagnostic.

Même pour un professionnel de la santé mentale, il peut ne pas être aussi facile dans certains cas de diagnostiquer le TPN. En effet, il est rare qu'une personne atteinte de TPN s'engage à demander de l'aide, à parler ouvertement de ses pensées ou même à assister à une séance de thérapie.

Un professionnel de la santé mentale peut suivre le modèle DSM-5 pour diagnostiquer le TPN. Ils observeront et mesureront ensuite les éléments suivants :

  • traits de personnalité individuels
  • comment la personne fonctionne dans le monde (relations, emplois, etc.)
  • sentiment d'identité
  • l'estime de soi et les changements liés à leur image de soi au fil du temps
  • si la personne est capable d'empathie

Le professionnel de la santé mentale tentera d'identifier au moins cinq des symptômes du TPN. S'ils le font, ils seront en mesure de poser un diagnostic et de recommander un traitement en conséquence.

Même si les adolescents peuvent présenter des signes précoces de la maladie, le TPN est généralement diagnostiqué à l'âge adulte.

C'est parce que les enfants et les adolescents sont toujours en développement physique et mental constant. Ces changements de personnalité en cours à un jeune âge peuvent rendre difficile la reconnaissance de modèles de comportement durables.

Si un diagnostic de TPN est posé à l'adolescence, c'est parce qu'il existe un schéma de comportement clair qui est évident depuis plus d'un an.

Il y a eu une certaine controverse sur la façon dont le TPN est diagnostiqué.

Cela est principalement dû au fait que de nombreux professionnels de la santé mentale se sont concentrés sur les comportements interpersonnels les plus visibles des personnes atteintes de TPN et pas assez sur les luttes intérieures, les vulnérabilités et les défis avec lesquels ils vivent. Cela conduit parfois au jugement au lieu de comprendre.

Les diagnostics de TPN sont plus fréquents chez les hommes que chez les femmes. Cinquante à 75% de personnes diagnostiquées avec TPN sont des hommes.

Traitement du trouble de la personnalité narcissique

La thérapie a le potentiel d'aider une personne atteinte de TPN à développer des compétences et des stratégies qui peuvent l'aider à changer la façon dont elle se rapporte aux autres et à elle-même.

Le défi est que de nombreuses personnes atteintes de troubles de la personnalité ne demandent souvent un traitement que lorsque le trouble commence à interférer de manière significative ou à avoir un impact sur leur vie.

Les personnes atteintes de TPN sont parfois plus susceptibles de développer d'autres problèmes de santé mentale, tels que :

  • trouble anxieux
  • dépression
  • trouble lié à l'utilisation de substances

Dans de nombreux cas, ils pourraient demander de l'aide pour traiter ces conditions et non le TPN lui-même.

Parfois, une personne atteinte de TPN peut demander un traitement pour des raisons autres que de croire qu'elle a un problème. Par exemple, lorsqu'ils se sentent en conflit parce que leurs relations ou leur mode de vie ne sont pas à la hauteur de leurs propres normes élevées. Ou quand ils sentent qu'ils perdent l'admiration ou l'intérêt de quelqu'un.

Lorsqu'une personne atteinte de TPN vient en thérapie pour ces raisons, elle ne sait pas que ces difficultés peuvent provenir de ses propres traits de personnalité. Ils peuvent blâmer les autres pour leurs problèmes et peuvent voir la thérapie comme un endroit pour se défouler, ne voulant accepter aucune responsabilité.

Même lorsqu'un traitement TPN est recherché, des études de cas cliniques suggèrent que les personnes atteintes de TPN ont des difficultés à suivre une thérapie suffisamment longtemps pour entraîner des changements de comportement à long terme.

D'une part, les personnes atteintes de TPN peuvent avoir des difficultés à interagir avec d'autres personnes en général, ce qui se voit dans le cadre thérapeute-client. De plus, ils peuvent ne pas souvent reconnaître qu'ils ont un problème.

Parfois, lorsqu'une personne atteinte de TPN reste en thérapie, elle peut montrer des progrès lents et être réticente à changer en raison des traits de personnalité fondamentaux du trouble. Puisqu'ils pourraient ne pas accepter la responsabilité, ils peuvent ne trouver aucune raison valable de changer.

Dans tous les cas, la psychothérapie à long terme semble être le traitement le plus efficace pour le TPN.

Lorsque la personne s'engage dans un traitement à long terme, un thérapeute peut être en mesure de l'aider :

  • réguler et comprendre ses propres émotions
  • identifier les comportements et les attitudes qui peuvent conduire à des conflits avec d'autres personnes
  • développer la capacité de prévenir et de changer ces comportements
  • gérer les réactions aux critiques et aux commentaires
  • développer des compétences pour construire des relations plus intimes et stables
  • développer des mécanismes d'adaptation adaptatifs
  • explorer, tolérer et comprendre les points de vue des autres

Ces objectifs sont spécifiques à chaque cas et varient selon les besoins de la personne et l'approche du thérapeute.

De nombreuses approches de psychothérapie ont été utilisées pour traiter le TPN. Les plus courants incluent :

  • psychothérapie psychanalytique
  • thérapie cognitivo-comportementale
  • psychothérapie centrée sur les schémas
  • psychothérapie interpersonnelle métacognitive
  • thérapie comportementale dialectique

Résumons

Le trouble de la personnalité narcissique est un diagnostic formel de santé mentale. Ce n'est pas un choix personnel de comportement. Cela nécessite un diagnostic approprié par un psychiatre.

Bien qu'il existe différents sous-types de TPN, les symptômes les plus courants sont un fort sentiment de droit et de supériorité, un besoin d'attention et un manque d'empathie.

Ces symptômes peuvent avoir un impact direct sur la façon dont la personne se rapporte aux autres et à elle-même.

Les gens peuvent gérer les symptômes du TPN lorsqu'ils s'engagent à suivre une thérapie à long terme. Le traitement peut aider à réguler les émotions et à transformer les comportements blessants en comportements sains.

Article basé sur les ressources scientifiques citées en bibliographie.

Photos : Shutterstock

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Écrit par

Thomas Villa

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Bibliographie

  • Weinberg I, et al. (2020). Dos and don'ts in treatments of patients with narcissistic personality disorder.
  • Caligor E, et al. (2015). Narcissistic personality disorder: Diagnostic and clinical challenges.
  • Given-Wilson Z, et al. (2011). Meta-cognitive and interpersonal difficulties in overt and covert narcissism.
  • Ronningstam E. (2009). Narcissistic personality disorder: Facing DSM-V.
  • Russ E, et al. (2008). Refining the construct of narcissistic personality disorder: Diagnostic criteria and subtypes.

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