Qu'est-ce qu'un trouble de la personnalité ?

Il existe cinq critères universels pour diagnostiquer les troubles de la personnalité, tous ne présentent pas les mêmes symptômes.

9 NOV. 2021 · Lecture : min.

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Qu'est-ce qu'un trouble de la personnalité ?

Qu'est-ce qu'un trouble de la personnalité ?

Vous êtes unique. Et cela, sans aucun doute, est principalement à votre mérite - mais c'est aussi le résultat de l'endroit où vous avez été, de ce que vous avez vécu et avec qui vous l'avez vécu.

Ce caractère unique, qui provient d'une combinaison de facteurs externes, de comportements, de pensées et d'émotions, constitue votre personnalité. Il englobe la façon dont vous, en tant qu'individu, vous voyez et vous rapportez à vous-même et aux autres.

Parfois, certains de ces comportements, pensées et émotions peuvent vous causer une grande détresse qui a un impact négatif sur votre façon de fonctionner dans le monde. Lorsque cela se produit pendant une longue période – et à plusieurs reprises – les professionnels de la santé mentale appellent cela un trouble de la personnalité.

Un trouble de la personnalité est un diagnostic clinique, établi sur des critères précis de symptômes constant, ayant des répercussions sur la vie d'un individu. Il ne faut donc absolument pas confondre un trouble de la personnalité avec la personnalité, une personne ne se définit pas par une maladie ou un trouble.

Quels sont les troubles de la personnalité ?

Avec un trouble de la personnalité, vous ressentez généralement des émotions et des pensées qui diminuent votre capacité à :

  • faire face et s'adapter au stress
  • se connecter et créer des liens avec d'autres personnes
  • résoudre efficacement les problèmes

Par exemple, si vous souffrez d'un trouble de la personnalité, votre réaction à la perte d'un emploi pourrait être de blâmer vos collègues pour le licenciement et de vous disputer avec votre patron. Vous ne réalisez peut-être pas comment certains de vos comportements vous ont amené à faire face à ces difficultés.

Maintenant, il est vrai que les personnes qui ne vivent pas avec un trouble de la personnalité pourraient avoir la même réaction. Nous pouvons tous parfois nous sentir en colère, émotifs et paranoïaques.

Mais si vous faites face au stress de la même manière à chaque fois et que ces traits sont à l'origine de problèmes persistants dans votre vie, un professionnel de la santé mentale peut établir le diagnostic d'un trouble de la personnalité.

En d'autres termes, la plupart des gens pourraient reconnaître en eux-mêmes quelques traits d'un trouble de la personnalité.

Votre personnalité vous aide à fonctionner dans la vie, avec tous les défis qui peuvent généralement survenir. Cela signifie que même si vous traversez des situations douloureuses ou stressantes, vous aurez de fortes chances de les surmonter et de passer à autre chose.

La façon dont vous faites face aux difficultés peut être différente de la façon dont quelqu'un d'autre le fait. Nous avons tous nos propres moyens de nous en sortir, et cela dépend grandement de nos traits de personnalité dominants.

Par exemple, vous pouvez être, entre autres, patient, résilient et persévérant. Ces traits de personnalité peuvent vous aider à surmonter la perte d'un emploi et à vous motiver à en trouver un nouveau et de meilleure qualité.

Ils vous aideront à rebondir après vos premiers sentiments de déception et à consacrer du temps à trouver un autre poste. Même si vous savez que cela n'arrivera peut-être pas du jour au lendemain, vous restez motivé.

Vous pouvez également réfléchir aux circonstances qui vous ont conduit ici, assumer la responsabilité (le cas échéant) et prendre note des leçons apprises.

Si vous souffrez d'un trouble de la personnalité, ce n'est pas le cas.

Pour recevoir réellement le diagnostic, vous devrez montrer tous ou presque tous les traits qui caractérisent ce trouble. En outre, ces traits vous causeraient beaucoup de détresse et de problèmes dans votre vie.

Tous les troubles de la personnalité n'ont pas les mêmes symptômes et traits dominants. Quelque chose qu'ils ont tous en commun, cependant, est que les personnes atteintes de cette condition éprouvent des difficultés à répondre aux exigences de la vie.

Ces difficultés touchent :

  • des relations
  • le rendement au travail
  • visions du monde
  • expériences intérieures

Ce n'est pas un choix personnel. Les troubles de la personnalité sont le résultat de nombreux facteurs qui ont influencé votre vie, notamment :

  • l'héritage génétique
  • processus biologiques
  • développement de l'apprentissage
  • expériences culturelles
  • situations traumatisantes
  • relations d'enfance

Il n'y a pas de cause unique aux troubles de la personnalité. Et on ne sait pas pourquoi tout le monde ne réagit pas de la même manière aux mêmes facteurs externes et internes.

C'est pourquoi les experts pensent que la cause pourrait être une combinaison spécifique de tout ce qui précède.

Comment les troubles de la personnalité sont-ils diagnostiqués ?

Les troubles de la personnalité sont des troubles de santé mentale. Cela signifie que seul un professionnel de la santé mentale qualifié peut poser un diagnostic approprié.

Pour ce faire, ils suivront les directives établies en matière de santé mentale.

Les lignes directrices pour diagnostiquer un trouble de la personnalité proviennent généralement du Manuel diagnostique et statistique des troubles mentaux (DSM), publié par l'American Psychiatric Association. Ce manuel contient des définitions, des symptômes et des critères de diagnostic pour la plupart des problèmes de santé mentale.

Pour poser un diagnostic, un professionnel de la santé mentale voudra en savoir plus sur vos antécédents personnels et médicaux et évaluer vos pensées, vos émotions et vos comportements. Ensuite, ils compareront ces observations aux critères établis par la dernière édition du DSM — actuellement la cinquième édition (DSM-5).

Plus précisément, les cinq critères qui doivent être remplis pour poser un diagnostic de trouble de la personnalité sont :

1. Déficiences

Ce sont des difficultés que vous rencontrez dans la façon dont vous vous voyez et vous vous rapportez à vous-même (identité et estime de soi) et comment vous vous connectez aux autres (intimité).

En d'autres termes, il s'agit de pensées, d'émotions et de comportements récurrents qui pourraient être blessants pour vous-même et pour les autres.

2. Traits de personnalité pathologiques

Pour poser un diagnostic, un professionnel de la santé mentale recherchera un modèle de longue date de traits pathologiques.

Ce sont des traits qui vous empêchent encore et toujours d'interagir avec les autres ou de vous adapter au changement. Ou ils peuvent être des traits qui ne sont pas attendus ou acceptés dans votre culture.

3. Durée et flexibilité

Pour être considérés comme un trouble de la personnalité, ces déficiences et traits de personnalité pathologiques doivent être stables, inflexibles et cohérents tout au long de votre vie.

En d'autres termes, vous avez vécu ces difficultés et ces réponses pendant longtemps et à plusieurs reprises dans différentes situations.

4. Indépendant de la culture ou du stade de développement

Cela signifie que les comportements et les pensées spécifiques que votre thérapeute examine ne peuvent pas être expliqués par vos coutumes culturelles ou par les capacités et les besoins de votre âge.

Par exemple, un trait d'impulsivité chez un adolescent est presque attendu dans certaines circonstances. Mais si vous avez la quarantaine, cette même impulsivité peut être évaluée différemment.

5. Non lié à des facteurs externes

Un professionnel de la santé mentale voudra s'assurer que ces comportements, émotions et pensées ne sont pas le résultat d'une substance que vous prenez ou d'un problème de santé général ou d'une blessure que vous avez subie.

En somme, si ces cinq conditions sont remplies, un professionnel de la santé mentale peut vous diagnostiquer un trouble de la personnalité.

Comme ils sont au nombre de 10, ce diagnostic ne sera pas le même pour tout le monde. Cela dépendra des déficiences spécifiques et des traits de personnalité qui peuvent avoir le plus d'impact sur votre vie.

Types de troubles de la personnalité

Les 10 troubles de la personnalité existants sont classés en trois groupes. Celles-ci sont basées sur les réponses émotionnelles et les comportements les plus représentatifs :

  • Groupe A : étrange et excentrique
    • Trouble de la personnalité paranoïaque
    • Trouble de la personnalité schizotypique
    • Trouble de la personnalité schizoïde
  • Groupe B : dramatique, émotionnel et erratique
    • Trouble de la personnalité narcissique
    • Trouble de la personnalité antisociale
    • Trouble de la personnalité limite (borderline)
    • Trouble de la personnalité histrionique
  • Groupe C : peureux et anxieux
    • Trouble de la personnalité obsessionnelle-compulsive
    • Trouble de la personnalité dépendante
    • Trouble de la personnalité évitante

Ceci est juste un aperçu de tous les types de troubles de la personnalité. Pour établir un diagnostic, cela va bien au-delà de la simple observation de quelques comportements.

Troubles de la personnalité du groupe A

Les personnes atteintes de troubles de la personnalité du groupe A ont des difficultés à établir des relations avec les autres et se comportent souvent d'une manière que les autres pourraient considérer comme étrange ou excentrique.

1. Trouble de la personnalité paranoïaque

Les personnes diagnostiquées avec un trouble de la personnalité paranoïaque interprètent généralement les comportements des autres comme menaçants ou critiques, même lorsque ce n'est pas le cas.

Si vous souffrez de ce trouble de la personnalité, vous aurez tendance à percevoir les autres autour de vous comme étant trompeurs, condescendants ou méchants envers vous. Cela pourrait vous faire vous sentir méfiant et en colère tout le temps, vous amenant à avoir des explosions destructrices et à éviter de développer des relations étroites.

Les autres peuvent également vous percevoir comme émotionnellement détaché.

Pour en savoir davantage sur le trouble de la personnalité paranoïaque vous pouvez lire cet article.

2. Trouble de la personnalité schizotypique

Un trouble de la personnalité schizotypique peut vous amener à vous sentir très anxieux dans des situations sociales et mal à l'aise et mal à l'aise dans les relations intimes. Il se peut aussi que vous ayez une façon excentrique de vous habiller et de parler, et que d'autres vous trouvent très particulier.

Les personnes atteintes de ce trouble de la personnalité peuvent également avoir :

  • idées paranoïaques
  • croyances étranges
  • pensée déformée

Par exemple, vous pouvez sentir que vous pouvez lire dans les pensées des autres, voir dans l'avenir ou avoir des relations étroites avec des êtres d'une autre planète.

Vous pouvez également détester parler avec d'autres personnes et vous parler souvent à vous-même.

Pour en savoir davantage sur le trouble de la personnalité schizotypique vous pouvez lire cet article.

3. Trouble de la personnalité schizoïde

Les personnes diagnostiquées avec un trouble de la personnalité schizoïde sont généralement timides, renfermées, distantes et insensibles à la société. Ils sont aussi généralement très désintéressés des autres.

Si vous avez reçu un diagnostic de trouble de la personnalité, vous pourriez vous retrouver absorbé par la rêverie et les fantasmes. Ces fantasmes pourraient être plus intéressants pour vous que ce qui se passe réellement autour de vous.

Vous pouvez également vous retirer activement et manquer d'intérêt pour l'intimité avec d'autres personnes, y compris des parents proches. Cela pourrait amener les autres à vous décrire comme froid et détaché.

Pour en savoir davantage sur le trouble de la personnalité schizoïde vous pouvez lire cet article.

Troubles de la personnalité du groupe B

Les troubles de la personnalité du groupe B mettent généralement en évidence des difficultés à contrôler vos propres émotions et une tendance à agir de manière imprévisible.

4. Trouble de la personnalité narcissique

Les symptômes les plus typiques du trouble de la personnalité narcissique sont :

  • un sentiment exagéré de suffisance
  • un besoin constant d'attention et d'éloges
  • un manque d'empathie envers les autres

Avec le trouble de la personnalité narcissique, vous pouvez vous sentir supérieur à tout le monde et fantasmer souvent sur la beauté, le pouvoir, l'argent et le succès illimités. Pour les gagner, vous pouvez penser qu'il est nécessaire d'écarter les autres par tous les moyens, sans reconnaître leurs besoins ou leurs sentiments.

Vous pourriez également être extrêmement sensible aux critiques et aux échecs et connaître des variations intenses de votre humeur.

Pour en savoir davantage sur le trouble de la personnalité narcissique vous pouvez lire cet article.

5. Trouble de la personnalité antisociale

Les professionnels de la santé mentale diagnostiquent une personne atteinte d'un trouble de la personnalité antisociale lorsqu'il y a un affichage persistant de comportements impulsifs, imprudents et agressifs et qu'il n'y a aucun remords à leur sujet.

Ces actions récurrentes peuvent provenir de :

  • ne pas réaliser comment vos actions affectent les autres
  • blâmer les autres pour ce qui se passe dans votre vie
  • se sentir constamment dépassé et frustré

Vous pouvez avoir des antécédents de relations violentes, de problèmes juridiques et même de toxicomanie si vous souffrez de ce trouble de la personnalité.

Pour en savoir davantage sur le trouble de la personnalité antisocial vous pouvez lire cet article.

6. Trouble de la personnalité limite (borderline)

Vous pouvez ressentir des fluctuations constantes et intenses de votre humeur si vous souffrez d'un trouble de la personnalité limite (borderline). Ces changements dans la façon dont vous vous sentez peuvent également avoir un impact sur la façon dont vous pensez et vous sentez à propos de vous-même.

Le terme « limite » est considéré comme controversé car il a été utilisé à mauvais escient pour juger ou discriminer des groupes de personnes. Nous désignons ici ce terme comme un diagnostic clinique établi par le DSM-5 et non comme un jugement. En France l'utilisation anglaise borderline de ce terme est d'ailleurs plus souvent mise en avant pour éviter ce sentiment.

Vous pouvez également avoir tendance à penser aux autres en termes « noirs et blancs ». Vous pourriez penser que quelqu'un est parfait aujourd'hui, puis ne plus vouloir vous associer à lui demain.

Cette tendance à se sentir constamment déçu par les gens peut également vous amener à ressentir des sentiments de vide et de désespoir.

Si vous avez développé un trouble borderline, vous pouvez également détester être seul et craindre l'abandon, ce qui pourrait vous amener à utiliser des tactiques de manipulation telles que l'automutilation, un traitement silencieux ou des avertissements suicidaires.

Pour en savoir davantage sur le trouble de la personnalité borderline vous pouvez lire cet article.

7. Trouble de la personnalité histrionique

Une personne atteinte d'un trouble de la personnalité histrionique estime qu'elle doit être le centre d'attention dans toutes les situations. Cela peut conduire à des comportements trop dramatiques que d'autres pourraient percevoir comme étranges et inappropriés.

Si vous vivez avec ce trouble de la personnalité, vous pouvez vous sentir anxieux et frustré si les autres vous ignorent ou accordent plus d'attention à quelqu'un d'autre que vous. Vous pouvez également accorder beaucoup d'importance à votre apparence physique et la modifier d'une manière qui, selon vous, attirera davantage l'attention sur vous.

Pour en savoir davantage sur le trouble de la personnalité histrionique vous pouvez lire cet article.

Troubles de la personnalité du groupe C

Les personnes atteintes de troubles de la personnalité du groupe C vivent généralement avec de forts sentiments d'anxiété, de doute et de peur.

8. Trouble de la personnalité obsessionnelle-compulsive

Le trouble de la personnalité obsessionnelle-compulsive n'est pas la même chose que le trouble obsessif-compulsif (TOC). Une personne atteinte du trouble de la personnalité n'est probablement pas consciente de son comportement, tandis qu'une personne atteinte de TOC réalise que ses obsessions et ses compulsions ne sont pas rationnelles.

Si vous vivez avec un trouble de la personnalité obsessionnel-compulsif, vous pouvez rechercher la perfection dans tous les aspects de votre vie. Pour y parvenir, vous pourriez vous retrouver à entreprendre bien plus que vous ne pouvez en supporter, et vous pourriez avoir l'impression qu'aucune réussite n'est jamais suffisante.

D'autres personnes pourraient vous considérer comme très fiable, ordonné et fiable, mais aussi inflexible, têtu et strict. Cela peut être dû au fait que vous avez généralement du mal à vous adapter au changement ou aux opinions changeantes.

Vous pouvez également prendre beaucoup de temps à prendre une décision et à effectuer des tâches quotidiennement parce que vous voulez que tout soit parfait. Lorsque vous ne pouvez pas contrôler la situation ou que les choses changent autour de vous, vous pouvez vous sentir extrêmement anxieux et vulnérable.

Pour en savoir davantage sur le trouble de la personnalité obsessionnelle-compulsive vous pouvez lire cet article.

9. Trouble de la personnalité dépendante

Une personne atteinte d'un trouble de la personnalité dépendante est généralement soumise, laissant les autres prendre le contrôle de sa vie et de ses décisions. Il peut également y avoir un fort besoin que les autres prennent soin de vous.

Si vous vivez avec ce trouble de la personnalité, vous pourriez avoir du mal à prendre des décisions par vous-même. Vous préférez demander l'avis des autres ou suivre ce qu'ils décident dans chaque situation.

Vous pouvez également vous sentir extrêmement blessé si quelqu'un vous critique ou vous rejette.

Vous pouvez être perçu comme quelqu'un qui plaît aux gens et vous pourriez vous sentir très anxieux lorsque vous êtes seul. Vous pourriez ne pas vous sentir à l'aise de faire quoi que ce soit par vous-même.

Vous pouvez également compter sur vos relations et devenir déprimé si l'une d'entre elles se termine.

Pour en savoir davantage sur le trouble de la personnalité dépendante vous pouvez lire cet article.

10. Trouble de la personnalité évitante

Un diagnostic de trouble de la personnalité évitante peut signifier que vous avez extrêmement peur du rejet et de l'abandon. Cela pourrait vous amener à éviter presque toutes les activités et événements sociaux, même si, en interne, vous souhaiteriez y aller.

Avec ce trouble de la personnalité, vous pouvez également vous sentir mal à l'aise avec les autres, craignant de dire quelque chose de stupide ou d'inapproprié. Parfois, si vous êtes placé dans une situation où vous devez interagir avec les autres, vous pouvez finir par rougir, pleurer et trembler.

Les personnes atteintes de ce trouble de la personnalité ressentent le besoin de se connecter aux autres et d'établir des relations étroites, mais elles ne le font pas à cause de leurs insécurités. Ceci, à son tour, les rend très contrariés.

Pour en savoir davantage sur le trouble de la personnalité évitante vous pouvez lire cet article.

Traitement des troubles de la personnalité

La recherche montre que la psychothérapie à long terme est le traitement le plus efficace pour les troubles de la personnalité. Cela peut vous aider à explorer vos pensées et vos émotions et la façon dont elles vous affectent, vous et les autres.

La thérapie peut également vous aider à gérer certains de vos symptômes afin que vous puissiez faire face plus efficacement à certaines situations.

Certains symptômes peuvent être traités avec des médicaments tels que des antidépresseurs. Mais ce n'est pas le cas pour chaque trouble de la personnalité ou chaque cas individuel.

Parfois, votre médecin peut recommander d'inclure d'autres professionnels de la santé dans votre traitement. Ils peuvent également suggérer à vos proches de vous rejoindre pour quelques séances de thérapie, si vous les approuvez.

Parce que les troubles de la personnalité ont tous des symptômes et des déclencheurs différents, ils ne sont pas tous traités de la même manière. Le type d'approche que votre médecin choisira dépendra de vos symptômes, de leur intensité et de vos antécédents personnels et médicaux.

De manière générale, la psychothérapie des troubles de la personnalité visera à :

  • augmenter votre capacité d'adaptation au stress
  • diminuer ou gérer les comportements qui pourraient vous causer des problèmes au travail ou dans vos relations
  • augmenter votre capacité à gérer vos humeurs
  • réduire votre détresse
  • vous aider à comprendre votre responsabilité dans des situations stressantes

Ce ne sont que des objectifs généraux. En discutant avec votre thérapeute, vous aurez la possibilité de participer à votre traitement et de fixer vos propres objectifs.

Voici quelques-uns des types de psychothérapie les plus couramment utilisés pour les troubles de la personnalité :

  • thérapie cognitivo-comportementale
  • thérapie psychanalytique
  • thérapie comportementale dialectique
  • thérapie de schéma

Le traitement des troubles de la personnalité est généralement à long terme. Cela demande un engagement fort et de la persévérance de votre part. Mais vous pourriez ressentir un soulagement et apprendre à gérer certaines émotions si vous poursuivez votre traitement.

Photos : Shutterstock

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Écrit par

Thomas Villa

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Bibliographie

  • Personality disorder. (n.d.). mentalhealthamerica.net

  • Gongora VC, et al. (2017). Pathological personality traits (DSM-5), risk factors, and mental health.

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