Se sentir mal lors de moments difficiles n'est pas de la dépression

De nombreuses personnes peuvent ressentir une tristesse presque constante alors qu'elles vivent un deuil, une perte d'argent, etc. Vivent-elles une dépression ? Pas nécessairement.

9 DÉC. 2020 · Lecture : min.

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Se sentir mal lors de moments difficiles n'est pas de la dépression

Ce sont des temps difficiles. Alors que la pandémie de coronavirus continue de balayer le monde et a atteint des chiffres sans précédent, nous sommes confrontés à la réalité que cela nous mène nulle part. Quand on vit une pandémie, avec toutes les difficultés que cela entraîne, beaucoup d’entre nous se sentent un peu déprimés. Mais sommes-nous tristes ou vivons-nous une véritable dépression ?

La Dre Pauline Boss, professeure émérite à l'Université du Minnesota et pionnière qui a découvert la perte ambiguë dans les années 1970, veut nous faire comprendre qu'il existe une grande différence entre la tristesse et la dépression. Elle pense qu'il est normal et approprié de se sentir triste pendant des moments comme ceux-ci et craint que de tels sentiments soient qualifiés de dépression.

Dans ma conversation avec elle, Boss a souligné que la pandémie avait entraîné une variété de pertes dans nos vies, à la fois claires et vagues.

«Nous avons perdu le sentiment de sécurité, une perte de contrôle sur nos propres vies, une perte de confiance dans le monde en tant qu’endroit sûr», déclare Boss. «Ces pertes sont ambiguës. Mais il y a aussi des pertes nettes, comme la perte d'êtres chers ou d'emplois. Ou en faillite. »

«Pas étonnant que les gens se sentent fatigués», explique Boss. «Je pense vraiment que le mot« ennui »correspond, c’est une sorte de lassitude du monde. Une lourdeur. Et il est parfaitement normal de ressentir cela, en particulier plus la pandémie dure, plus nos dirigeants se battent longtemps, plus il n'y a pas de fin en vue. "

Cette lassitude du monde que beaucoup d'entre nous ressentons pourrait être diagnostiquée à tort comme une dépression. Ce n'en est pas une.

«Ce n'est pas une dépression clinique, mais on pourrait l'appeler ainsi traditionnellement», explique Boss. «C'est une réaction normale à une situation pathologique.»


Le danger pour Boss est que les cliniciens peuvent pathologiser les gens pour ce qui est une réaction normale à «une situation folle et irrationnelle». «Les choses sont si totalement hors de contrôle en ce moment que vous ne pouvez pas être avec vos proches ou que vous ne pouvez pas avoir votre routine quotidienne. Vous ne pouvez même pas aller à un match ou avoir un diplôme. Et comment sommes-nous censés scolariser nos enfants ? Les parents d'enfants travaillent. C’est juste le chaos », dit Boss.

La tristesse n'est pas la dépression

La question de savoir comment nous définissons la dépression et si nous aidons les gens lorsque nous les étiquetons comme tels est cruciale. Alors que de plus en plus de cliniciens et de chercheurs se demandent si la dépression pourrait être mieux comprise comme une réponse adaptative à l'adversité, plutôt que comme une maladie mentale, le Dr Boss veut s'assurer que nous devions au moins clarifier la tristesse.

«Je crains de donner à une personne en bonne santé un diagnostic de maladie», dit Boss. «Une amie à moi qui pleurait la détérioration de la démence de son mari a été envoyée parler à un thérapeute et a reçu un diagnostic de dépression. Elle m'a appelé et m'a dit: «Je me sens mal. Il s'avère que je suis aussi malade maintenant. »J'ai répondu :« Tu n'es pas en dépression ! Tu es triste et tu as le droit d’être triste parce que ton mari n'est plus le même. » Des étiquettes comme la dépression portent un récit de la maladie mentale. Pour beaucoup, cela crée un fardeau supplémentaire. En ce qui concerne la pandémie, Boss soutient que nous avons un problème de stress, pas un problème de maladie mentale quand il s'agit de sentiments d '«ennui» et de tristesse.

«Le traitement de la tristesse est la connexion humaine. Si nous ne sommes pas tristes maintenant, il y a quelque chose qui ne va pas avec nous. Il y a maintenant une lassitude qui est normale, naturelle et typique. »

 

Le problème pour Boss est que «Il n'y a rien dans le DSM (le Manuel diagnostique et statistique qui énonce les critères de diagnostic des problèmes de santé mentale) pour couvrir le stress d'une vie extraordinaire avec la pandémie. J'ai peur que parfois les gens reçoivent des diagnostics par commodité. » 

Une culture axée sur la maîtrise

«Notre culture est une culture de maîtrise», dit Boss. «Nous aimons gagner. Nous n'aimons pas perdre. Nous aimons avoir le contrôle. »

Elle ne tarde pas à souligner qu'une culture axée sur la maîtrise a des atouts, comme la volonté de trouver des solutions à des problèmes qui semblent insolubles. 

Mais la faiblesse de la culture basée sur la maîtrise apparaît dans les moments difficiles. «De temps en temps, quelque chose de mauvais se produit et ce n’est la faute de personne», dit Boss. Le problème est que nous ne le croyons pas vraiment.

«La souffrance est un gros mot dans notre culture. Nous n'aimons pas être avec des gens qui souffrent, nous nous éloignons d'eux, nous pensons qu'il y a quelque chose qui cloche chez eux. Nous n'aimons pas aller dans les quartiers du quartier où les gens souffrent. " Et quand les gens sont en deuil, «nous sommes tellement axés sur la maîtrise de nos émotions que nous avons tendance à avoir honte, et nous retournons au travail sous quelques jours», dit Boss.

Ce n’est pas ainsi que fonctionne le deuil. Vous ne pouvez pas simplement vous en remettre, en particulier lorsque la perte est ambiguë, ce qui signifie qu’elle n’a pas de fin claire. «Plus vous permettez aux gens de ressentir le chagrin, plus vite ils trouveront une nouvelle façon de vivre sans ce qu’ils ont perdu», dit Boss. Les gens peuvent vivre avec la perte et le chagrin et vivre une vie relativement bonne. Vingt ans après avoir perdu quelqu'un, vous pouvez à nouveau verser une larme.

Ce n'est pas de la dépression pour Boss, mais elle constate que le deuil est souvent qualifié de dépression.

«La tristesse pèse sur vous. C’est réel, c’est douloureux, c’est de la souffrance et c’est normal. Nous devons savoir que la souffrance fait partie de la vie et est susceptible de faire partie de nos vies. Cela fait mal et pourtant nous pouvons vivre avec et nous ne devrions pas en avoir honte.»

Malheureusement, la honte autour de la souffrance vient naturellement dans notre culture. Cela revient au désir de maîtrise. «Nous voulons ce que nous voulons quand nous le voulons, et nous ne voulons pas ressentir de douleur. Quand la douleur arrive à quelqu'un, comme quelqu'un échoue dans une entreprise, ou quelqu'un a un cancer, quelqu'un perd un être cher, alors dans une culture de maîtrise, nous le blâmons parce que nous ne voulons pas croire que c'est aléatoire », dit Boss. «Nous disons que si vous travaillez dur, vous réussirez. Ou que les mauvaises choses n'arrivent qu'aux personnes mauvaises et paresseuses. Mais ce n’est pas vrai. »

«De temps en temps, il se produit quelque chose que nous ne pouvons pas contrôler», dit Boss. Comme la pandémie. Et c'est à ce moment-là que Boss croit que nous devons faire le plus difficile et dire : "Il y a quelque chose de plus grand que nous en ce moment et nous devons faire ce que les scientifiques disent pour apprendre de nous-mêmes."

Trouver un moyen de se connecter

Alors, comment gérer la fatigue du monde à laquelle nous sommes confrontés ? Comme la plupart des experts, Boss veut que nous trouvions un moyen de nous connecter. «L'une des fonctionnalités de sauvegarde est Zoom, où vous pouvez avoir des contacts sociaux. Je viens de faire une séance de yoga avec des femmes que je connais depuis des années, et ça me fait encore du bien. Il n’y avait ni contact, ni étreintes, ni regard dans les yeux, mais c’était quelque chose », dit-elle. Elle est confinée depuis mars et ressent l'isolement.

D'un autre côté, étant donné que le stress familial est son domaine d'expertise, elle veut que nous ayons de la compassion pour les parents. Avec tout le monde à la maison, «les parents veulent juste passer du temps seuls.»

Trouver un sentiment de contrôle

Le monde se sentant tellement hors de notre contrôle, Boss croit que nous devons trouver un autre moyen de trouver le contrôle. «Nous ne sommes pas en charge de notre propre destin pour le moment. Alors, comment garder le contrôle au milieu de la situation dans laquelle nous nous trouvons ? »

«J'encourage les gens à trouver quelque chose à contrôler chaque jour parce qu'en tant qu'êtres humains, nous avons besoin de quelque chose. Certaines personnes vont à l'intérieur d'elles-mêmes et écoutent de la musique, méditent ou font du yoga. D'autres courent ou apprennent une nouvelle recette. Je pense que c’est un besoin humain d’avoir quelque chose qui a un début, un milieu et une fin. Nous avons besoin d'une réponse.», dit Boss. «J'écris un livre parce que je ne peux rien contrôler d'autre. Je pense que c'est admirable d'avoir un but et de garder le contrôle de leur propre vie. C'est une stratégie d'adaptation très importante. »
 

Photos : Shutterstock

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Psychologue.net

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