Somatisation : la connexion corps-esprit

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La somatisation constitue un moyen pour l’organisme de se protéger d’une souffrance psychologique. Elle est l’expression d’une souffrance intra-psychique ou psycho-sociale.

17 OCT. 2019 · Lecture : min.
Somatisation : la connexion corps-esprit

La somatisation expliquée

Toutes les émotions ont une partie physique. Par exemple, on pleure quand on est triste et on respire plus vite quand on a peur. "Soma" est le mot grec pour désigner le corps. La somatisation est le mot que nous utilisons pour l'expression physique (ou corporelle) du stress et des émotions par le biais de la connexion esprit-corps. Cette connexion entre les émotions et les symptômes physiques s'appelle la connexion esprit-corps. Nous sommes tous somatisés. En fait, jusqu'à 12% des visites chez le médecin concernent des symptômes somatiques. Les symptômes somatiques sont très réels. Tout le monde vit la somatisation, mais pour certaines personnes, cela gêne leur vie quotidienne et nécessite un traitement.

La somatisation exprime une détresse psychologique par le biais de symptômes physiques qui ne peuvent être attribués à des maladies médicales. La somatisation est l’expression d’une souffrance intra-psychique ou psycho-sociale par des plaintes corporelles.

Tout le monde expérimente constamment la connexion esprit-corps. La connexion corps-esprit est la communication aller-retour entre notre cerveau et notre corps qui implique la moelle épinière et des messagers électriques et chimiques (comme des neurotransmetteurs et des hormones). Ce système de communication est responsable de la collecte d'informations à l'aide de notre corps (comme nos yeux, nos oreilles, notre nez et notre peau), de la transmission de ces informations à notre cerveau, puis d'envoyer des messages importants à toutes les parties du corps pour qu'elles agissent. C'est ce système qui permet à notre cerveau d'envoyer des signaux à notre corps, comme si nous bougions nos doigts, réalisant que nous avons faim et que nous sautons du danger. La connexion corps-esprit est automatique et involontaire.

Comment se produit la somatisation ?

La somatisation se produit par la connexion corps-esprit. La somatisation peut commencer de plusieurs manières :

  • Cela peut arriver seul. Les émotions et le stress peuvent causer les symptômes physiques. Sarah, par exemple, est une adolescente très performante et responsable qui a un petit groupe d'amis proches. Elle a récemment commencé le collège et a été mise dans une classe avec des étudiants ayant de fortes compétences académiques. En octobre, Sarah a commencé à avoir des évanouissements, elle s'effondrait sur son bureau ou tombait par terre. Ces épisodes se produisaient jusqu'à vingt fois par jour. Après un bilan médical approfondi, on diagnostiqua un trouble symptomatique somatique à Sarah.
  • La somatisation peut rendre une condition médicale plus forte ou plus intense. Les émotions et le stress peuvent rendre les symptômes d'un problème médical plus forts ou plus intenses. Par exemple, Leo a reçu un diagnostic de colite ulcéreuse, une maladie inflammatoire de l'intestin (MICI), il y a plusieurs années. Il a eu de nombreux traitements à l'hôpital et est actuellement bien contrôlé. Leo et ses parents s'aperçoivent que lorsqu'il ressent de l'anxiété ou du stress, par exemple en ayant un conflit avec ses parents ou en travaillant sur un grand projet scolaire, ses symptômes gastro-intestinaux s'aggravent. Léo a été diagnostiqué avec une MICI avec un élément de somatisation.
  • Et parfois, une maladie peut causer de l'anxiété et de la détresse, ce qui conduit ensuite à des symptômes somatiques. Par exemple, Raj est un adolescent sportif qui joue au soccer et espère faire partie d’une équipe universitaire à l’avenir. Pendant la saison de football, Raj a subi une commotion cérébrale. En conséquence, il avait des maux de tête, des problèmes de concentration, de la fatigue et une sensibilité à la lumière. Il a raté un mois d'école et joué au football avec son équipe. Les symptômes ont disparu, mais pendant les vacances de Printemps, ses maux de tête sont revenus. Raj n'a pas été en mesure de rejoindre l'équipe à temps pour les barrages de fin de saison. On a diagnostiqué chez Raj une commotion cérébrale qui s'était résolue, puis un trouble de symptômes somatiques.

Diagnostics

Il existe deux principaux types de troubles décrivant la somatisation :

  • Trouble symptomatique somatique. Les enfants et les adolescents atteints de ce trouble peuvent présenter des symptômes corporels tels que :
    • douleur dans l'abdomen (ventre)
    • mal de tête
    • fatigue
    • la nausée
    • la douleur chronique
  • Trouble de conversion (trouble de symptôme neurologique fonctionnel). Les enfants et les adolescents atteints de ce trouble peuvent présenter des symptômes neurologiques tels que :
    • faiblesse ou paralysie
    • vertiges ou évanouissements
    • mouvements anormaux (pouvant ressembler à des crises d'épilepsie)
    • problème avec la parole
    • picotements ou engourdissements
    • perte de mémoire

Les gens peuvent souvent avoir un «élément de somatisation» quand ils ont de forts symptômes physiques ou une condition médicale. Cela signifie qu'ils peuvent avoir une maladie comme la migraine, mais le stress et certaines émotions rendent les symptômes plus intenses ou plus fréquents.

Il peut être difficile pour les parents et les familles d’entendre que le symptôme physique de leur enfant ou de leur jeune soit lié à la somatisation. Ils peuvent craindre que les professionnels de la santé pensent "tout est dans la tête de l'enfant", que l'enfant "fait semblant", ou qu'ils "ne peuvent rien faire". Ils peuvent se sentir seuls, frustrés et incompris.

Que pouvez-vous faire en cas de somatisation ?

Il est important de demander à un médecin de vérifier tout nouveau symptôme physique en cas de blessure, d’infection, de lésion tissulaire ou d’inflammation. Mais, lorsque le symptôme est lié à la somatisation, il est également important de commencer les traitements pour la somatisation. Cela peut éviter des tests ou des traitements inutiles pouvant causer des effets secondaires et des problèmes.

Nous appelons cela «marcher sur deux voies» pour suivre une voie de traitement de connexion corps-esprit et pour continuer une voie médicale au besoin.

Il existe de très bons et efficaces traitements pour la somatisation. Les traitements ne sont pas les mêmes pour tout le monde. Le meilleur traitement implique une équipe qui comprend l'impact émotionnel et physique des symptômes de la personne.

Les membres de l'équipe peuvent inclure:

  • médecins de famille, pédiatres ou autres médecins spécialistes
  • thérapeutes, psychologues ou conseillers
  • psychiatres
  • infirmières
  • physiothérapeutes
  • ergothérapeutes
  • les travailleurs sociaux
  • diététiciens
  • prestataires de médecine complémentaire et intégrative (massothérapeutes, acupuncteurs)

Le traitement a de nombreux objectifs et peut inclure :

  • stratégies corps-esprit
  • des médicaments
  • thérapie et conseil
  • physiothérapie et rééducation

Le traitement aide à apprendre à gérer ses symptômes physiques et à retrouver le bien-être. Les personnes apprennent à reconnaître les causes de leur stress, comment leur corps réagit et comment le gérer.

Photos : Shutterstock

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