Tout sur le trouble dissociatif de l'identité

Le trouble dissociatif de l'identité est une condition réelle, et ce n'est pas aussi rare qu'on pourrait l'imaginer.

31 JANV. 2022 · Lecture : min.

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Tout sur le trouble dissociatif de l'identité

Vivre avec un trouble dissociatif de l'identité (TDI) signifie que vous pouvez rencontrer des changements entre au moins deux états d'identité ou personnalités distincts.

Beaucoup de gens reconnaissent la condition par son ancien nom : trouble de la personnalité multiple. Pourtant, le TDI est en fait un trouble dissociatif, pas un trouble de la personnalité.

Les représentations sensationnelles des médias et un manque général de compréhension de ce que le TDI implique vraiment ont alimenté de nombreux mythes et idées fausses sur la maladie.

Certains de ces mythes sont que :

  • TDI n'est pas réel.
  • Le TDI est rare et beaucoup de gens simulent la condition.
  • Au moins une autre identité est violente.
  • Le TDI n'est qu'une forme grave de trouble de la personnalité limite (borderline).
  • La condition ne peut pas être facilement diagnostiquée ou traitée.

Ces mythes - et la stigmatisation qu'ils génèrent - peuvent vous empêcher de demander de l'aide si vous reconnaissez des symptômes chez vous-même ou chez un être cher.

Nous avons les faits pour défier ces mythes et vous aider à mieux comprendre les symptômes et les options de traitement, car le TDI peut s'améliorer avec un soutien professionnel.

Qu'est-ce que le trouble dissociatif de l'identité ?

La nouvelle édition du Manuel diagnostique et statistique des troubles mentaux (5e éd.), également connu sous le nom de DSM-5, classe le TDI comme un trouble dissociatif.

Les troubles dissociatifs, qui se développent souvent après un traumatisme, peuvent impliquer :

  • perturbations des processus liés à la mémoire, à l'identité et à la perception
  • déconnexion émotionnelle et détachement
  • déconnexion de la réalité et de l'environnement

Presque tout le monde se dissocie à l'occasion - lorsque vous rêvassez ou que vous vous éloignez en conduisant, par exemple.

La dissociation qui se produit avec ces problèmes de santé mentale est cependant persistante, cause de la détresse et peut entraver le fonctionnement dans le monde.

Pourquoi la dissociation se produit-elle ?

Les experts pensent que les gens peuvent se dissocier en tant que mécanisme pour faire face à des événements profondément pénibles ou accablants, tels que la maltraitance ou la négligence.

En termes simples, affronter et accepter ce qui se passe est si douloureux que votre cerveau trouve un moyen de vous protéger. L'une de ces façons est de vous séparer émotionnellement et mentalement de la mémoire et de l'expérience.

Peut-être que votre esprit devient vide ou que vous vous éloignez – ou que vous créez une identité différente, en quelque sorte.

La dissociation dans TDI est unique. Elle implique des déplacements entre au moins deux identités, mais souvent plus distinctes et séparées. Ces changements se produisent généralement en réponse à un certain type de menace ou de détresse perçue.

Symptômes du trouble dissociatif de l'identité

Bien que le TDI soit principalement reconnu par la présence d'identités alternatives ou d'états de personnalité, il implique également d'autres symptômes.

Comme pour les autres problèmes de santé mentale, toutes les personnes atteintes de TDI ne présentent pas les mêmes symptômes ou la même intensité.

En général, les autres principaux symptômes du TDI sont :

  • amnésie dissociative ou difficulté à se souvenir d'informations personnelles ou de faits sur votre vie
  • états de fugue dissociatifs, ou expériences où vous voyagez ou errez sans aucun souvenir de ce qui s'est passé
  • espaces vides dans votre mémoire, y compris l'incapacité de se souvenir d'événements importants de l'enfance ou de la vie adulte
  • des défaillances soudaines dans les souvenirs récents (comme ce que vous avez fait hier) ou les compétences (de l'écriture à la préparation du café)
  • un sentiment de dépersonnalisation ou de vous regarder de l'extérieur
  • une sensation de votre corps prenant différentes tailles ou formes
  • souvenirs vagues et oniriques d'expériences
  • avoir l'impression que votre corps, vos pensées ou vos sentiments ne vous appartiennent pas et que vous ne pouvez pas les contrôler
  • changements notables dans la parole, le comportement et les préférences personnelles

Tout le monde avec le TDI ne reconnaît pas les signes en soi, et vous ne remarquerez peut-être pas nécessairement l'existence d'identités distinctes.

Au lieu de cela, d'autres pourraient décrire ce qu'ils considèrent comme un comportement déroutant, comme un accent dans votre discours qui va et vient ou une nouvelle habitude que vous manifestez.

Outre ces symptômes, le TDI peut également impliquer ces signes :

1. Peurs ou phobies qui « vont et viennent »

Vous vous détendez avec votre partenaire sur le canapé quand il vous dit soudain : « Je ne savais pas que tu avais si peur des chiens. Je pensais que tu les aimais.

"Oui", dites-vous, confus.

« Ça n'avait pas l'air d'être ça quand nous étions sortis aujourd'hui ! Je n'arrive toujours pas à croire que nous devions traverser la rue et tourner au coin avant que tu arrêtes de trembler. Ce chien semblait si amical aussi.

Complètement abasourdi, vous ne pouvez pas penser à une réponse. Vous n'avez jamais eu peur des chiens. En fait, vous les aimez beaucoup. De plus, vous n'avez aucun souvenir d'être sorti avec votre partenaire plus tôt.

2. Comportements inhabituels ou nouveaux

Vous réalisez soudainement que vous portez des vêtements que vous détestez absolument. Vous repensez au matin pour comprendre pourquoi et réalisez que votre esprit est complètement vide : vous n'avez aucune idée de ce que vous avez fait toute la journée.

En regardant autour de vous, vous remarquez qu'elle est beaucoup plus propre qu'elle ne l'était lorsque vous vous êtes couché la nuit précédente. Vous vivez seul, vous êtes donc le seul qui aurait pu mener la frénésie de nettoyage, mais vous ne vous souvenez de rien.

La bougie à la vanille sur la table basse vous déroute également, puisque vous n'achetez jamais de bougies parfumées. Vous ne jouez jamais de musique classique non plus, mais c'est ce que vous entendez dans vos haut-parleurs.

3. Changer les préférences alimentaires

Au dîner avec votre partenaire, vous passez votre commande au serveur. Votre partenaire intervient avec "Oh, mais pas de tomates". Vous le regardez, complètement confus.

Une fois que le serveur est parti, vous demandez : « Pourquoi lui dire que je ne voulais pas de tomates ? Je n'ai rien contre.

« Quoi? Mais tu détestes les tomates. Tu n'arrêtais pas de dire à quel point tu n'aimes pas ça, l'autre soir quand nous avons dîné chez moi. C'était un peu bizarre, en fait. Je ne t'ai jamais entendu parler comme ça avant. On aurait dit que tu te canalisais sur les tomates ou quelque chose comme ça. »

Vous essayez de vous souvenir de la nuit dont ils parlent, mais tout ce que vous pouvez remonter est un vague souvenir de regarder un film sur le canapé.

4. Identités floues

Selon les récits de personnes vivant avec le TDI, vous ne vivrez peut-être pas de changements ou de séparations d'identité complètement distincts.

Au lieu de cela, vous pourriez avoir l'impression d'avoir une identité floue ou plusieurs identités à la fois.

Les identités floues signifient que vous ne pouvez pas entendre uniquement votre propre voix interne. Vous pouvez également entendre les voix de personnes ayant des traits de personnalité, des sexes, des goûts et des dégoûts différents, et des idées sur ce qu'il faut faire.

Ces voix peuvent toutes parler en même temps dans votre tête, discutant de la meilleure façon de gérer une situation. Il peut sembler que ces identités se battent en vous pour prendre le contrôle. Cela peut sembler assez écrasant et déroutant.

À quoi ressemble une identité floue ?

Lors d'une dispute avec votre partenaire :

  • Vous (vous-même) préférerez peut-être éviter les conflits en laissant tomber le sujet.
  • Une identité pourrait vouloir affronter la situation de front en disant exactement ce qu'elle ressent.
  • Un autre pourrait vous inciter à prendre le blâme et à vous excuser avant que les choses n'empirent.
  • Un autre pourrait marmonner des choses méchantes à propos de votre partenaire.
  • Un autre encore pourrait réagir simplement en pleurant et en refusant de dire quoi que ce soit.

Autres signes de TDI que vous pourriez remarquer

De nombreux autres signes peuvent suggérer la présence d'identités alternatives, ou alters :

  • Vous continuez à trouver une paire de lunettes dans votre sac, même si vous n'avez jamais porté de lunettes.
  • Votre colocataire dit : « Je t'ai entendu parler au téléphone dans ta chambre l'autre jour. Italien, non ? J'ai reconnu quelques mots. Je ne savais pas que tu parlais italien. (Mais vous ne le savez pas. La seule langue étrangère que vous connaissez est l'anglais.)
  • Un matin, vous ouvrez votre réfrigérateur et le trouvez plein de nourriture que vous ne vous souvenez pas d'avoir achetée - de la nourriture que vous n'achetez pas habituellement.
  • En sortant, vous remarquez que vos chaussures préférées sont éraflées et boueuses, alors qu'elles étaient parfaitement propres la dernière fois que vous les avez rangées.
  • Vous trouvez un morceau de papier dans votre poche avec quelques notes gribouillées dessus. Vous reconnaissez votre bloc-notes et votre stylo vert préféré, mais vous ne reconnaissez pas l'écriture manuscrite ou vous vous souvenez d'avoir mis le papier dans votre poche.

Critères diagnostiques du trouble dissociatif de l'identité

Il n'y a pas de test ou de quizz TDI pour identifier les symptômes de la maladie.

Seul un professionnel de la santé mentale formé peut poser un diagnostic précis. En général, ils suivront les critères du DSM-5, qui sont :

  • changements ou perturbations de l'identité ou du sens de soi, marqués par au moins deux états de personnalité distincts. D'autres pourraient reconnaître ces identités par des changements de comportement, d'attitude ou de discours.
  • épisodes répétés d'amnésie, grandes lacunes de mémoire ou difficulté à se souvenir de détails personnels, d'événements de la vie ou de la façon d'effectuer des tâches spécifiques
  • détresse émotionnelle persistante liée à ces symptômes

Avant de diagnostiquer le TDI, les professionnels de la santé mentale excluront d'autres conditions médicales et de santé mentale, y compris la consommation de substances, les troubles épileptiques et la psychose.

Les enfants et les adultes peuvent être diagnostiqués avec le TDI. Cela dit, les professionnels de la santé mentale excluront les amis imaginaires et autres jeux de fantaisie adaptés à l'âge avant de diagnostiquer la maladie chez les enfants.

Les symptômes du TDI rendent généralement la vie quotidienne difficile et peuvent causer beaucoup de détresse émotionnelle.

La plupart, mais pas toutes, des personnes qui répondent aux critères du TDI vivent souvent avec d'autres problèmes de santé mentale ou des symptômes de traumatisme et de détresse, notamment :

  • anxiété
  • dépression
  • troubles liés à l'utilisation de substances
  • trouble de stress post-traumatique
  • trouble obsessionnel compulsif
  • problèmes de sommeil
  • troubles de la personnalité
  • troubles de l'alimentation
  • pensées suicidaires
  • une histoire d'automutilation

Tous les professionnels de la santé mentale ne reconnaissent pas les signes du TDI et certains ont remis en question son existence. Cela signifie que de nombreuses personnes atteintes du TDI vivent avec la maladie pendant des années avant de recevoir le bon diagnostic.

Le TDI est cependant un diagnostic formel et accepté dans le DSM-5 - l'outil de diagnostic le plus couramment utilisé pour les troubles de santé mentale.

Faire tomber la stigmatisation

Les représentations médiatiques populaires de TDI ont mis la condition au premier plan. Quelques-uns incluent des émissions de télévision comme « M. Robot » et « Les États-Unis de Tara » et des films comme « Split », « Identity », « Fight Club » et « Psycho ».

Cependant, tous ne l'ont pas décrit avec précision.

Ces émissions et films corrigent certaines choses, comme le fait que le TDI a tendance à provenir d'un traumatisme au début de la vie. Le thérapeute dans le film « Split » indique également clairement que le TDI est, en fait, une condition réelle.

Pourtant, toute presse n'est pas bonne presse.

Tout ce que ces représentations montrent sur le TDI peut facilement alimenter plus de confusion et de peur de la condition – sans parler de l'idée totalement inexacte que les problèmes de santé mentale sont automatiquement liés à un comportement violent.

Il ne faut pas oublier qu'un film ou article à sensation, n'a aucun autre but que de provoquer des sensations et non de mettre en avant des véracités.

Éclaircissons quelques mythes courants :

1. Comportements violents

Tout d'abord, le TDI ne rend pas quelqu'un violent.

Les recherches de 2017 ont trouvé peu de preuves suggérant que les personnes atteintes de ce trouble sont plus susceptibles d'adopter un comportement violent ou illégal que les personnes ne vivant pas avec la maladie. 

Des symptômes tels que des pensées suicidaires et l'automutilation peuvent se présenter avec le TDI. Les personnes vivant avec la condition peuvent être plus susceptibles de se faire du mal que n'importe qui d'autre.

2. Des personnalités opposées

Le TDI n'implique pas toujours un "changement" drastique ou un changement de personnalité.

Les personnes très proches de vous pourraient remarquer des changements dans votre comportement ou votre discours. Mais là encore, ces différences sont souvent subtiles, de sorte qu'ils peuvent ne rien remarquer du tout. Vous ne le remarquerez peut-être pas non plus.

Et tout le monde ne vit pas le TDI de la même manière.

3. Pas réel ou très rare

Le TDI n'est pas si rare.

Des études du monde entier suggèrent des taux de prévalence variables, mais il semble se produire dans environ 1,1% à 1,5% de la population générale. 

4. Surnaturelle

Et enfin, le TDI n'est pas la même chose que la possession qui se produit dans le cadre de croyances spirituelles, culturelles ou religieuses.

Selon le DSM-5, les identités qui ressemblent à des êtres surnaturels ou spirituels sont appelées « identités sous forme de possession ». Une personne atteinte de ce type de TDI ne serait diagnostiquée que lorsque :

  • les changements d'identité sont indésirables
  • les autres identités causent de la détresse
  • les changements d'identité se produisent parallèlement à l'amnésie ou à d'autres lacunes de mémoire

Le trouble dissociatif de l'identité est-il la même chose que les personnalités multiples ?

Les experts conviennent généralement que le nom de « trouble de la personnalité multiple » a été introduit par le Dr Morton Prince, l'un des premiers chercheurs sur ce que nous appelons maintenant le « trouble dissociatif de l'identité ».

Le DSM-IV, publié en 1994, a renommé la condition "trouble dissociatif de l'identité" pour refléter ce que les experts avaient compris : le TDI n'implique pas réellement différentes personnalités, mais des identités distinctes séparées de votre moi central.

Votre personnalité fait partie de votre identité, mais ce n'est pas tout à fait la même chose. Ainsi, même si vous pouvez travailler pour développer certaines parties de votre personnalité, vous restez la même personne.

Les identités alternatives qui se développent avec le TDI, en revanche, ont des noms, des traits, des caractéristiques physiques et des histoires de vie entièrement différents.

Qu'est-ce qui cause le trouble dissociatif de l'identité ?

Pour la plupart, les experts conviennent que le TDI a tendance à se développer en réponse à un traumatisme.

Le traumatisme peut inclure :

  • abus physique, sexuel ou émotionnel
  • maltraitance ou négligence
  • traumatisme médical de l'enfance, comme une expérience hospitalière effrayante ou douloureuse
  • guerre ou terrorisme

Le traumatisme est cependant une expérience intime et unique. Ce qui est traumatisant pour vous ne l'est peut-être pas pour quelqu'un d'autre. L'impact que l'expérience a sur vous est ce qui explique le traumatisme.

Vivre des abus sexuels ou physiques peut augmenter vos chances de développer le TDI.

Selon l'American Psychiatric Association, environ 90% des personnes diagnostiquées avec ce trouble aux États-Unis, au Canada ou en Europe ont été maltraitées ou négligées dans leur enfance.

Le DSM-5 note également plusieurs facteurs qui pourraient aggraver vos symptômes, tels que :

  • troubles de santé mentale concomitants
  • maladie physique grave
  • abus répétés ou continus
  • retraumatisation
  • manque de traitement

Le trouble dissociatif de l'identité est-il la même chose que la schizophrénie ?

La réponse directe est non ! Tout comme le TDI, la schizophrénie souffre d'une double peine liée à la stigmatisation autour de cette maladie.

Les hallucinations auditives, parfois décrites comme « entendre des voix », surviennent généralement avec la schizophrénie.

Certains professionnels de la santé mentale peuvent supposer qu'une personne décrivant les voix internes de ses différentes identités est en fait en train d'halluciner. Cela peut les amener à diagnostiquer la schizophrénie au lieu du TDI.

Pourtant, la schizophrénie implique de nombreux autres symptômes qui ne sont généralement pas associés au TDI, tels que :

  • délires
  • discours et pensées désorganisés
  • difficulté à exprimer ses émotions
  • isolement et retrait

Il n'est pas impossible pour une personne atteinte de TDI d'être également schizophrène, mais ce sont deux conditions distinctes, avec des traitements très différents.

Un diagnostic erroné conduit généralement à un traitement avec des médicaments antipsychotiques, qui n'amélioreront pas les symptômes du TDI.

De manière générale l'association entre le TDI et la schizophrénie est uniquement due à cette erreur de diagnostic, qui depuis l'évolution des critères dans les manuels de diagnostic (DSM-5) aurais dû ne plus se produire...

Cette idée fausse que la schizophrénie dédouble la personnalité, ou qu'avoir plusieurs personnalités signifie être schizophrénie, est malheureusement encore d'actualité…

Le trouble dissociatif de l'identité est-il différent du trouble de dépersonnalisation-déréalisation ?

Le trouble de dépersonnalisation-déréalisation implique des épisodes répétés de :

  • Dépersonnalisation : se sentir détaché de son corps et de ses actions, pensées ou sens de soi
  • Déréalisation : se sentir déconnecté de son environnement immédiat et du monde en général

Les personnes atteintes de TDI peuvent vivre des épisodes similaires de détachement de la réalité.

Contrairement au TDI, cependant, le trouble de dépersonnalisation-déréalisation n'implique pas d'amnésie ou d'états d'identité séparés. Vous pourriez perdre contact avec votre sens de soi, mais vous ne développez pas une identité distincte.

Le trouble dissociatif de l'identité est-il curable ?

Les experts n'ont pas encore découvert de remède contre le TDI.

Cela dit, l'idée que le TDI est impossible à traiter n'est qu'un autre mythe.

Le traitement peut contribuer grandement à améliorer les symptômes et à vous aider à reprendre le contrôle non seulement de votre vie, mais aussi de votre estime de soi.

Un thérapeute qualifié qui s'efforce de reconnaître, de communiquer avec et de soutenir toutes vos identités peut vous aider à commencer à gérer la détresse sans changer d'état d'identité.

Les autres objectifs de la thérapie pour le TDI pourraient inclure :

  • identifier et explorer les sources de traumatismes passés
  • reconnaître et recadrer les distorsions cognitives
  • traiter les symptômes de santé mentale concomitants
  • intégrer des identités alternatives

Les approches thérapeutiques recommandées peuvent inclure :

  • thérapie cognitivo-comportementale
  • thérapie comportementale dialectique
  • désensibilisation et retraitement des mouvements oculaires (EMDR)

Les médicaments ne soulageront pas les symptômes du TDI, mais un professionnel de la santé mentale peut recommander des médicaments pour aider à soulager les symptômes graves d'anxiété ou de dépression, en particulier lorsque les symptômes rendent difficile la progression de la thérapie.

Résumons

Le TDI, qui pourrait se développer comme un mécanisme d'adaptation, est un véritable problème de santé mentale qui cause une réelle détresse.

Si vous ou quelqu'un que vous aimez présentez des changements d'identité, une amnésie dissociative ou d'autres symptômes de ce trouble, travailler avec un professionnel de la santé mentale compatissant et compatissant peut faire une grande différence.

Vous n'êtes pas seul et le traitement peut vous aider.

Commencez par rechercher un professionnel de santé mentale capable de prendre en charge le TDI serait un bon début pour envisager un bon plan de traitement.

Photos : Shutterstock

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Écrit par

Thomas Villa

Psychopracticien PNL TCC EMDR et Chercheur nº Adeli : 82219049200014

Cursus asperger en psychologie et sciences cognitives, il est spécialisé en TCA, TDAH, TOC, TSPT, TDI, TSA et Psychoses en autres. Travaillant en parallèle au sein du collectif cerveaubleu.org comme chercheur sur le développement cognitif chez les enfants présentant les troubles du spectres autistiques.

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Bibliographie

  • Spiegel D. (2020). Expert Q & A: Dissociative disorders. psychiatry.org
  • What are dissociative disorders? (2018). psychiatry.org
  • Webermann AR, et al. (2017). Mental illness and violent behavior: The role of dissociation.
  • Brand BL, et al. (2016). Separating fact from fiction: An empirical examination of six myths about dissociative identity disorder.

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