Les avantages de la mélatonine : de l’insomnie au stress

La mélatonine est une hormone que nous produisons naturellement et qui apporte plusieurs avantages, du soin de l’insomnie au vieillissement grâce à son pouvoir antioxydant.

1 OCT. 2019 · Lecture : min.
Les avantages de la mélatonine : de l’insomnie au stress

Ces dernières années, la production synthétique de cette hormone est utilisée pour prévenir la vieillesse, réguler le sommeil et bien plus encore. Apprenez-en plus avec cet article...

Propriétés et études sur la mélatonine

La mélatonine a éveillé l’intérêt scientifique ces dernières années, car des études récentes ont souligné les bienfaits de cette hormone qui rythme naturellement notre corps (le rythme rêveur-veille aussi appelé rythme circadien).

Une série d’études, menée par le neuroendocrinologue Walter pierpaoli, à l’Université de Richmond (Virginie), affirme également que la mélatonine peut également aider à ralentir le vieillissement et avoir une meilleure santé psychophysique à un âge avancé.

Quoi qu’il en soit, il est certain que la consommation de mélatonine, surtout synthétique, s’est intensifiée ces dernières années et les compagnies pharmaceutiques ont vu dans la production de cette hormone une entreprise intéressante : rien qu’aux États-Unis, plus de 200000 flacons sont produits chaque année.

Le point principal sur lequel tourne cette consommation n’est pas la régulation du sommeil (et l’utilisation de la mélatonine pour l’insomnie) mais plutôt la tentative de compenser le déficit en mélatonine qui se manifeste après 40 ans, en essayant d’améliorer la jeunesse, et les effets psychophysiques que la mélatonine peut avoir sur notre organisme.

Voyons en détail à quoi sert la mélatonine et ses effets (bénéfices et collatéraux) sur notre état psycho-physique.

Qu'est-ce que la mélatonine et à quoi sert-elle ?

La mélatonine est une hormone produite par la glande pinéale, une petite glande endocrine de notre cerveau qui agit sur l’hypothalamus et régule le cycle veille-sommeil.

La mélatonine est produite non seulement par l’homme, mais aussi par d’autres animaux. Les premières études ont en effet étudié l’implication de la mélatonine dans le changement de couleur de la peau de certains animaux et les applications possibles dans le domaine de la dermatologie. Cette hormone a ensuite été étudiée pour réguler les rythmes du sommeil et prévenir l’insomnie (car elle suit un rythme circadien) ainsi que pour ses propriétés antioxydantes et pour son utilisation comme traitement dans d’autres thérapies.

La mélatonine est synthétisée dans notre organisme en fonction du type de lumière qui se produit au cours de la journée : à partir de 20 heures, sa production commence à augmenter, jusqu’à ce qu’elle atteigne son apogée vers 2 à 4 heures du matin, puis elle recommence à diminuer. Dans les moments de lumière, c’est-à-dire de jours, sa production reste faible. Chez les enfants, la mélatonine a des niveaux très bas, qui commencent à se stabiliser vers le troisième mois de la vie (commençant ainsi à réguler le rythme veille-sommeil), tandis que les niveaux de mélatonine chez les adolescents sont très élevés, et tendent à se régulariser avec l’arrivée de l’âge adulte.

Depuis que les études sur la mélatonine ont mis en évidence son importance dans les rythmes circadiens et la différenciation de la glande pinéale, lui conférant une identité propre, le rôle de cette hormone dans le traitement de l’obésité, dans la dépression, l’insomnie ou les maladies neurodégénératives devient de plus en plus une hypothèse plausible.

Comment agit-elle et quels sont les avantages possibles ?

La mélatonine agit et régule naturellement notre rythme circadien, c’est-à-dire l’activité naturelle de nos activités biologiques qui reposent toutes sur l’équilibre entre sommeil et veille. C’est-à-dire la mélatonine est notre horloge biologique, qui indique quand aller dormir et quand rester éveillé.

En présence de stress ou de voyages ou de changements saisonniers, cet équilibre peut se rompre et il est nécessaire de ramener les niveaux de cette hormone à des niveaux acceptables. Étudions également les avantages que cette hormone peut avoir dans d’autres traitements. En particulier :

  • Propriétés bénéfiques sur notre système immunitaire, en particulier dans les circonstances de stress ;
  • Réduit le risque de maladie oculaire. Il semble que la prise de mélatonine puisse aider à protéger la rétine grâce à son effet antioxydant, en ralentissant la dégénérescence maculaire due à l’âge (AMD).
  • Utilisée dans le traitement de l’ulcère de l’estomac, elle a produit des effets positifs, combinés à d’autres médicaments, soit dans le traitement des ulcères causés par la bactérie H.pylori, soit dans le cas du reflux gastro-oesophagien. Dans ces cas, la recherche est encore très récente, il faudra donc réaliser d’autres études
  • Aide à réduire les symptômes de l’acouphène. Les acouphènes sont un trouble caractérisé par un sifflement continu dans les oreilles qui peut s’aggraver dans les moments de silence absolu (par exemple avant de dormir). La prise de mélatonine pourrait réduire les effets de l’acouphène et améliorer la qualité du sommeil.
  • Il stimule la production de l’hormone de croissance chez l’homme. Cette hormone appelée HGH est libérée pendant le sommeil et il semble que la mélatonine puisse rendre l’hypophyse plus sensible à la sécrétion de cette hormone.
  • Aide à réduire les symptômes de la dépression saisonnière. La dépression saisonnière est causée par les changements de lumière entre l’hiver et l’été et du cycle sommeil/veille. La mélatonine pourrait aider à rééquilibrer ce cycle et donc réduire les symptômes de cette forme dépressive, mais les études n’offrent pas encore une garantie à 100% sur ce bénéfice de la mélatonine.

Insomnie et mélatonine pour dormir

La mélatonine peut aider à dormir et à guérir l’insomnie, bien qu’il y ait à souligner que la mélatonine aide à s’endormir mais pas à maintenir le sommeil (même si certains ont souligné qu’elle pourrait aider la qualité du sommeil).

Même dans le cas du décalage horaire, il semblerait que la mélatonine puisse aider à synchroniser l’horloge biologique avec le nouveau fuseau horaire. Comme nous l’avons vu plus haut, les niveaux commencent à augmenter progressivement vers 20h00, atteignant leur pic entre 2h00 et 4h00 du matin. La mélatonine agit sur certaines hormones (comme la dopamine) et l’activité nerveuse pour aider à se détendre et favoriser le sommeil.

Il est vrai qu’il y a certaines activités qui pourraient faire baisser les niveaux de mélatonine pendant la nuit, comme le stress, le tabagisme, l’exposition nocturne à la lumière excessive ou l’absence d’exposition diurne à la lumière solaire, le vieillissement, etc.

Par exemple, regarder la télévision ou le smartphone avant de s’endormir pourrait affecter la production de cette hormone, et donc entraîner des problèmes d’endormissement. En général, nous pouvons donc dire que la mélatonine peut aider à s’endormir et améliorer la qualité du sommeil, et il pourrait être intéressant d’évaluer aussi l’option d’utiliser des suppléments, mais toujours suite à une consultation spécialisée préalable.

Les avantages contre le stress

La mélatonine peut également apporter des avantages dans certains cas de stress, en particulier pour les personnes qui travaillent ou dans des environnements de lumière artificielle continue, comme par exemple ceux qui effectuent des postes de nuit, ou aux ouvriers travaillant à l’usine pour de longues heures de travail, qui finissent par confondre le jour et la nuit.

Le stress peut causer :

  • diminution des heures de sommeil et décalage des horaires des repas, entraînant une alimentation faible et déséquilibrée. Ce type d’habitude peut provoquer une baisse de la mélatonine, et un risque de dépression ou d’autres maladies.
  • Avoir peu de mélatonine dans le corps peut causer une altération des rythmes circadiens et un affaiblissement consécutif du système immunitaire, en plus d’un manque d’antioxydant puissant qu'est la mélatonine.

Si vous êtes stressé.e ou si vous avez des problèmes d’insomnie, n’hésitez pas à consulter un médecin pour évaluer la nécessité d’améliorer les taux de mélatonine naturelle ou de recourir à un supplément de mélatonine.

Photos : Shutterstock

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Psychologue.net

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