L'émétophobie : c'est quoi et comment la surmonter ?

L'émétophobie est un trouble anxieux qui implique une peur intense de tout ce qui est lié aux vomissements. Voici ses caractéristiques et comment en venir à bout.

3 JUIN 2022 · Lecture : min.

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L'émétophobie : c'est quoi et comment la surmonter ?

Les vomissements sont une expérience désagréable pour la majorité des gens. De plus, ils sont souvent liés à d'autres problèmes de santé. Toutefois, c'est une réaction que beaucoup d'entre nous supportent. Mais il y a des gens qui ont une crainte extrême de tout ce qui est lié aux vomissements. Dans ces cas, nous avons affaire à une émétophobie.

L'émétophobie est une phobie précise qui implique une peur intense de vomir, de voir des vomissements, de voir d'autres personnes vomir ou de se sentir malade. Comme toutes les phobies, elle s'aggrave généralement avec le temps.

Progressivement, la personne commence à éviter les lieux et les choses qu'elle associe aux vomissements. Ainsi, plus la personne les évite, plus sa peur augmente. Jusqu'à ce que la peur finisse par dominer sa vie et détériorer les différentes sphères de sa vie.

La peur de vomir est étonnamment courante chez les enfants et les adultes. Elle peut se développer après une expérience traumatisante de vomissement ou sans cause claire.

Signes et symptômes liés à l'émétophobie

L'émétophobie faisant partie de la classification des phobies spécifiques, son tableau clinique est similaire à celui des autres phobies. Ainsi, lorsqu'elle est confrontée au stimulus redouté, la personne fait généralement l'expérience suivante :

  • Forte anxiété
  • Tachycardie
  • Augmentation de la fréquence respiratoire
  • Étouffement, suffocation ou manque de souffle
  • Transpiration
  • Étourdissements et vertiges
  • Perte de conscience ou évanouissement

L'inconfort gastrique et les nausées causés par l'angoisse de vomir augmentent la peur d'être malade, ce qui génère davantage d'anxiété. En outre, les signes suivants sont présents dans l'émétophobie :

  • Effort important pour éviter de se trouver dans des situations où la personne ou une autre personne pourrait vomir
  • Éliminer les aliments associés aux vomissements
  • Manger lentement, manger très peu ou manger seul à la maison
  • Sentez ou vérifiez fréquemment les aliments pour vous assurer qu'ils ne sont pas avariés
  • Ne touchez pas les surfaces qui peuvent contenir des germes susceptibles de provoquer des maladies, comme les poignées de porte, les sièges ou les chasses d'eau des toilettes, les rampes d'escalier ou les ordinateurs publics
  • Se laver les mains, la vaisselle, les aliments et les ustensiles de cuisine de manière excessive
  • Évitez de boire de l'alcool ou de prendre des médicaments qui peuvent causer des nausées
  • Évitez les voyages, les écoles, les fêtes, les transports publics ou tout espace bondé

Pourquoi l’émétophobie se produit-elle ?

Comme nous l'avons mentionné, l'émétophobie peut être déclenchée après une expérience traumatisante accompagnée de vomissements. Cependant, elle peut également se développer sans cause claire, ce qui laisse penser que la génétique et l'environnement peuvent jouer un rôle dans l'étiopathogénie. Par exemple, avoir des antécédents familiaux de phobies spécifiques.

Elle commence aussi souvent dans l'enfance. Certains adultes qui vivent avec l'émétophobie depuis des décennies peuvent ne pas se souvenir du premier événement déclencheur.

Diagnostic et traitements

L'émétophobie est généralement diagnostiquée lorsque la détresse entrave de manière significative la vie à la maison, à l'école, au travail ou les relations interpersonnelles. Les autres critères de diagnostic sont les suivants :

  • Une réaction importante de peur et d'anxiété qui se produit immédiatement après avoir vu ou pensé à vomir.
  • Évitement actif des situations pouvant entraîner des vomissements.
  • Symptômes pendant au moins 6 mois.

Les symptômes les plus importants de l'émétophobie sont liés à des comportements obsessionnels-compulsifs, de sorte qu'elle peut d'abord se présenter comme un trouble obsessionnel-compulsif. Elle peut également ressembler à l'agoraphobie.

La peur de vomir peut devenir si intense qu'il est impossible de quitter la maison. Mais si la seule raison pour laquelle vous évitez les lieux publics est la peur de vomir, il est probable que l'on vous diagnostique une émétophobie plutôt qu'une agoraphobie.

Thérapie par l'exposition

Cette thérapie psychologique est considérée comme l'un des traitements les plus efficaces des phobies spécifiques. Dans cette méthode, le thérapeute expose lentement le patient au stimulus redouté.

Pour l'émétophobie, il peut s'agir de manger un nouvel aliment dans un restaurant ou de tourner jusqu'à ce que vous commenciez à avoir des nausées. Au fur et à mesure de vos essais, vous recevrez également des techniques pour vous aider à faire face aux sentiments d'anxiété et de peur.

Thérapie cognitivo-comportementale (TCC)

La TCC est un traitement qui vous aide à apprendre à identifier et à remettre en question les pensées négatives à l'origine de votre détresse. Dans le cas de phobies spécifiques, l'exposition est également incluse.

En exposant progressivement le patient au stimulus redouté, le thérapeute s'attaque à l'anxiété et à la détresse que l'autre ressent à l'idée de vomir. Des moyens d'y faire face seront appris.

Traitement pharmacologique

Si les médicaments ne peuvent pas traiter exclusivement une phobie spécifique ou la faire disparaître, il est vrai que certains d'entre eux aident à réduire les symptômes d'anxiété et de panique.

Mode de vie et recommandations pour l'émétophobie

Un bon moyen d'éviter que les troubles anxieux ne s'intensifient est d'utiliser des techniques de relaxation pour abaisser le niveau d'excitation du système nerveux. Pour les enfants, il est important que les parents ne sous-estiment pas la peur des vomissements de leurs enfants. Comme toutes les phobies, celle-ci commence petit à petit et se développe progressivement.

Les phobies sont souvent vécues de différentes manières. Par exemple, une personne peut s'inquiéter avant de vomir, tandis que d'autres peuvent être plus angoissés par le fait de voir d'autres personnes le faire. Quoi qu'il en soit, l'idéal est de demander l'aide d'un professionnel.

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Bibliographie

  • Cioppa, D. (2022, 14 mars). Miedo a vomitar. Child Mind Institute. https://childmind.org/es/articulo/miedo-a-vomitar/
  • Cusati, M. A. M. (2021, 15 septembre). ¿Qué es la emetofobia y cómo se puede superar? Mejor con Salud. https://mejorconsalud.as.com/emetofobia-superar/
  • Émétophobie : qu’est-ce que la peur de vomir ? (2021, 26 mai). https://www.passeportsante.net/. https://www.passeportsante.net/fr/Maux/Problemes/Fiche.aspx?doc=emetophobie-symptomes-peur-vomir
  • Giorgetta, J. (2019, 10 décembre). Phobie de vomir : causes, que faire ? https://sante.journaldesfemmes.fr. https://sante.journaldesfemmes.fr/fiches-sante-du-quotidien/2595200-phobie-de-vomir-emetophobie-causes-que-faire/

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