Quel est le secret des couples heureux ?

La recherche montre que ce n'est pas ce que vous pourriez penser.

9 NOV. 2020 · Lecture : min.

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Quel est le secret des couples heureux ?

Pourquoi certaines relations semblent-elles si prometteuses, mais se dissolvent-elles avec le temps ? Et pourquoi d'autres, dont les partenaires semblent désespérément inadaptés, deviennent-ils plus forts ? De nombreuses recherches ont tenté d'identifier les caractéristiques individuelles qui contribuent au succès d'une relation, y compris la façon dont les couples gèrent les conflits ou communiquent.

Toutes mettent en lumière ce qui peut sous-tendre la réussite d'une relation. Mais une nouvelle étude sur plus de 11 000 couples révèle un ingrédient clé qui est facilement négligé ou ignoré - et c'est le principal prédicteur du bonheur relationnel, de l'intimité romantique et de la connexion émotionnelle. Il ne s’agit pas de caractéristiques de la personnalité, d’histoire personnelle ou d’intérêts. Ces facteurs jouent un rôle dans la prédiction du succès des relations à long terme, mais l'étude a révélé que ceux-ci jouent un rôle beaucoup moins important qu'on ne le pense.

Quel est donc le secret ?

En termes simples, la recherche a révélé que le prédicteur le plus puissant est le type de relation que les partenaires créent ensemble, au fil du temps. Autrement dit, la qualité de la relation qu’ils vivent transcende les traits ou caractéristiques individuels pour prédire le bonheur du couple au fil du temps.

L’étude, de l’Université Western du Canada, était fondée sur un autre type d’analyse d’informations provenant de 43 études portant sur 11 000 couples. Comme l’a déclaré l’auteur principale Samantha Joel, «cela suggère que la personne que nous choisissons n’est pas aussi importante que la relation que nous construisons. C'est la manière générale dont les partenaires interagissent. La recherche montre, ajoute-t-elle, que «la dynamique que vous construisez avec quelqu'un - les normes partagées, les blagues, les expériences partagées - est bien plus important que les individus séparés qui composent cette relation».

L'étude a examiné les caractéristiques individuelles que vous pourriez supposer être les prédicteurs les plus importants d'une relation heureuse, comme les sentiments de chaque partenaire au sujet de sa situation de vie, sa tendance à l'anxiété ou à la dépression, son schéma d'attachement ou si ses parents avaient un mariage stable. Ces facteurs peuvent bien entendu avoir un impact négatif sur la relation. Mais la recherche a révélé qu'ils étaient beaucoup moins importants pour le bonheur que le modèle réel de la relation en cours - c'est-à-dire comment ils interagissent et comment chacun se sent face à l'interaction. Le plaisir et la joie d'être ensemble.

Cette fonctionnalité principale comprend, par exemple :

  • Un sentiment mutuel d'engagement fort l'un envers l'autre ; et la réactivité aux besoins de chacun : "Je sais qu'il / elle me soutient."
  • Un niveau de plaisir mutuel avec leur vie sexuelle.
  • Un sentiment que leur partenaire était satisfait de leur relation et un niveau de conflit peu fréquent et faible entre eux.

Tous ces résultats de l'étude empirique correspondent également à ce que nous constatons cliniquement chez les couples qui développent un plaisir durable et soutenu dans leurs relations. L'étude a été publiée dans PNAS, les actes de la National Academy of Sciences.

Comment les couples le construisent ?

Ce que la recherche ne peut pas montrer, bien sûr, c'est comment ces couples «développent» ce genre de lien de connexion, de confiance et de plaisir. Ici, les recherches empiriques et cliniques mettent en évidence certaines de leurs actions pour créer une dynamique positive.

Dans l'ensemble, le plus englobant est leur engagement à une ouverture et une exposition continues l'une à l'autre - révélant mutuellement leurs espoirs, leurs peurs, leurs désirs et leur sens de l'endroit où ils veulent aller. J'ai décrit ici comment les couples font cela grâce à une pratique de «transparence radicale».

Il existe des preuves corroborantes issues de la recherche empirique. Par exemple :

  • Une volonté de renoncer aux intérêts personnels et de savoir quand faire passer les besoins de votre partenaire avant les vôtres. L'abandon de l'intérêt personnel de cette manière est directement lié à une relation heureuse et durable. Rester enraciné dans votre propre ego ne le fera pas, comme je l'ai écrit ici, et cela se reflète dans les recherches de John Gottman et d'autres.
  • Se sentir apprécié et valorisé par votre partenaire. Cela a tendance à renforcer votre mariage ou votre relation engagée, et cela augmente votre conviction sur la durabilité de votre relation au fil du temps. Cela a été prouvé dans une étude de l'Université de Géorgie.
  • Une autre étude, menée à la Wake Forest University, a révélé que votre relation est renforcée lorsque votre partenaire stressé se sent vraiment compris et écouté. Cela se produit non seulement par des paroles de soutien, mais par de multiples formes de transmission d'empathie - contact visuel, écoute et généralement transmission de compréhension et d'attention, de manière non verbale. La clé est de s'accorder sur ce que votre partenaire perçoit comme utile. Renseignez-vous à ce sujet si vous n'êtes pas sûr - et ne supposez pas que vous le savez.

Bien sûr, connaître la clé du bonheur et du plaisir des couples à long terme est une chose, c'est la partie scientifique. Et la pratique ? C'est l'art de la relation.

Photos : Shutterstock

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Bibliographie

  • Joel, S., Eastwick, P. W. et al. (2020).  Machine learning uncovers the most robust self-report predictors of relationship quality across 43 longitudinal couples studies.  Proceedings of the National Academy of Sciences Jul 2020, 201917036; DOI: 10.1073/pnas.1917036117
  • Aron, A., Norman, C. C., Aron, E. N., McKenna, C., & Heyman, R. E. (2000). Couples' shared participation in novel and arousing activities and experienced relationship quality. Journal of Personality and Social Psychology, 78(2), 273-284.
  • Marigold, D. C., Holmes, J. G., & Ross, M. (2007). More than words: reframing compliments from romantic partners fosters security in low self-esteem individuals. Journal of Personality and Social Psychology, 92, 232-248.  More  

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