Dans les familles toxiques, comment l'enfant bouc émissaire est-il choisi ?

Dans une famille dysfonctionnelle, faire d'un enfant le bouc émissaire aide un parent à minimiser sa responsabilité et à imaginer que la famille est en meilleure santé qu'elle ne l'est.....

6 MAI 2021 · Lecture : min.

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Dans les familles toxiques, comment l'enfant bouc émissaire est-il choisi ?

Dans le cas de violence verbale, le sujet du bouc émissaire revient avec une grande régularité ; parmi les formes de violence verbale utilisées par les parents, le bouc émissaire semble avoir un statut privilégié. Dans une famille avec un parent contrôlant, combatif ou narcissique à la barre, le bouc émissaire est un outil efficace pour garder le contrôle non seulement sur les interactions et les comportements des membres de la famille, mais aussi sur le récit familial.

Comme l'a souligné le chercheur Gary Gemmill, le bouc émissaire permet à un parent de penser que la famille est en meilleure santé et fonctionne mieux qu'elle ne l'est en réalité ; s'il n'y avait pas cette seule personne - oui, le bouc émissaire - la famille serait parfaite et la vie serait heureuse. C'est un point important car il aide le parent à organiser le récit familial d'une manière très spécifique.

Une autre étude de Zachary R. Rothschild et d'autres études ont permis de montrer que le bouc émissaire permet à une personne de minimiser la culpabilité ou la responsabilité d'un résultat négatif et lui donne un sentiment de contrôle accru car il y a toujours une raison de pointer vers un mauvais résultat. L'exemple que j'utilise souvent est la voiture familiale qui est vandalisée la nuit alors qu'elle est garée dans l'allée. Si cela vous arrivait, vous pourriez être inquiet ou même appeler la police, mais vous risquez de le considérer comme un incident aléatoire.

Mais le parent qui est habituellement des boucs émissaires ne l’abordera pas de cette façon ; au lieu de cela, il ou elle se concentrera sur le fait que Jack a conduit la voiture en dernier et qu'il ne l'a pas verrouillée, ce qui a rendu le vandalisme tellement plus facile. De plus, Jack n’a pas allumé les lumières qui éclairent l’allée et l’entrée, ce qui a donné aux vandales le couvert de l’obscurité.

Voila ! Dans le récit organisé par la famille, Jack est en fait responsable du vandalisme de la voiture. C'est ainsi que fonctionne le bouc émissaire.

Qui devient le bouc émissaire ?

Dans certaines familles comme celle de Tim, le rôle de bouc émissaire tournait, ce qui permettait à son père de faire passer son message avec force :

«L'échec était inacceptable. Répondre était une trahison. Le fils qui n’écoutait pas devenait alors le bouc émissaire jusqu'à ce qu'il se réforme et «comprenne le message», puis le prochain paresseux deviendrait la cible. Cela a duré de l'enfance à la première décennie de l'âge adulte jusqu'à ce que je mette enfin les voiles. »

Dans de nombreuses familles, le bouc émissaire est un rôle permanent, comme c'était le cas chez Alisha :

"Mon frère du milieu, Tom, était le bouc émissaire parce qu'il a répondu et a résisté aux manipulations de ma mère. C'était ironique à côté de nous quatre, car il était le plus performant - il était athlétique et avait de bonnes notes - mais ma mère ne pouvait pas gérer le fait qu'elle ne pouvait pas le contenir comme elle le pouvait moi et mes deux frères et sœurs plus jeunes. Le reste d'entre nous s'est fait rare et a dit le moins possible, en essayant de rester aussi neutre que possible pour qu'elle ne se retourne pas contre nous. Tom a quitté la maison à 18 ans, s'est inscrit à l'université, puis à la faculté de droit, et a cessé de parler à nos parents il y a 10 ans. Il doit être le mouton noir le plus prospère de l'histoire. Je le vois toujours, mais ma sœur et mon frère ont trop peur, même à l'âge adulte, de faire chier ma mère. Même si je n'étais pas un bouc émissaire, j'ai des tonnes de problèmes auxquels je fais face en thérapie. J'ai passé toute mon enfance sur la défensive.

Contre-intuitivement, vous n’avez pas besoin d’un troupeau pour devenir un bouc émissaire ; les enfants seuls peuvent aussi être des boucs émissaires. Voici ce que Dora a raconté :

«Dans le récit de ma mère, tout ce qui a mal tourné dans sa vie peut être retracé jusqu’à moi. C'est ma naissance qui a éloigné mon père d'elle et a fini par demander le divorce. Ce n’est pas l’histoire que raconte mon père, bien sûr, et j’avais 7 ans quand il est parti. Elle ne s'est jamais remariée parce que personne ne voulait une femme avec des bagages, les bagages étant moi. Cela pourrait être drôle puisque papa a épousé une femme avec deux enfants, mais elle ne voulait pas dire que c'était une blague. Idem pour son travail et pourquoi elle n'a jamais gravi les échelons. À 30 ans, je suis entré dans le bureau d'un thérapeute et j'ai fini par confronter ma mère qui a nié l'avoir jamais fait. Comme mon thérapeute l'a souligné, elle est passée du bouc émissaire à gaslighter. Je maintiens un faible contact ces jours-ci, mais je me dirige vers l'éloignement parce que son incapacité à s'approprier ses actions ou ses paroles me rend dingue.

Le fait de ne pas assumer la responsabilité est l’avantage du bouc émissaire.

Comment le bouc émissaire est-il choisi ?

Bien que la science éclaire ce qui motive l'agresseur à devenir bouc émissaire, il n'y a pas de recherche sur la façon dont la cible est choisie, donc j'ai tiré des centaines d'histoires partagées avec moi pour proposer des modèles totalement non scientifiques qui peuvent néanmoins être intéressants. Certains d'entre eux sont plus évidents que d'autres :

1. Le résistant ou le rebelle

Étant donné que tout abus verbal est une question de contrôle et de déséquilibre des pouvoirs, il n’est pas surprenant que l’enfant qui ne suivra pas le programme - quel que soit ce programme - soit choisi et marginalisé pour cela. Ce modèle fait écho à l'histoire qu'Alisha a racontée à propos de son frère, Tom, et peut également être à l'origine du rôle de bouc émissaire en rotation dans d'autres familles.

2. Le sensible

Le bouc émissaire et l'intimidation ont des intentions similaires, et chacun donne à l'agresseur une poussée de pouvoir ; ce sera beaucoup plus satisfaisant si l’enfant que vous choisissez répond et réagit vraiment. De plus, cela permet au parent de rationaliser le bouc émissaire comme étant nécessaire pour «endurcir l'enfant» ou «pour arrêter d'être trop sensible».

Cela arrive à la fois aux fils et aux filles et apparaît comme un modèle fort dans de nombreuses familles, malheureusement. Les autres enfants font ce qu'ils peuvent pour réprimer toutes leurs réactions émotionnelles, ce qui les protège mais cause un autre type de dommage.

3. L'intrus

J’en suis venu à constater que, surtout avec les mères qui sont des boucs émissaires, penser qu’un enfant est une anomalie/intrus dépend généralement de la qualité d’ajustement de la mère ; l'enfant est suffisamment différent d'elle-même et de ses autres enfants pour que les compétences parentales qu'elle possède soient complètement dépassées, et elle réagit en rejetant la culpabilité sur l'enfant. Dans le récit familial, cet enfant porte généralement le fardeau de la responsabilité du fait que le foyer est difficile à gérer ou de tout autre problème que la mère pourrait rencontrer.

4. Le rappel

Cela se produit le plus souvent avec les enfants du divorce qui ressemblent ou agissent comme l'ex-conjoint d'un parent, mais cela arrive aussi avec ceux de ménages intacts dans lesquels l'enfant ressemble soi-disant à un parent de la famille qui n'est pas aimé , détesté, ou est un mouton noir ou une combinaison de tous. Elle peut être exprimée ouvertement - «Tu es comme ton père, irresponsable et paresseux» - ou secrète, comme ce fut le cas pour Dina, qui se trouve être une psychologue :

"En tant qu'enfant, je ne pouvais pas comprendre pourquoi j'étais toujours à blâmer et ma sœur était toujours fabuleuse. J'étais une élève hétéro, très performante, et ma sœur n'était rien de tout cela. Mais il y avait de l'histoire. Mon père a commis le péché de quitter ma mère et de se remarier heureux. J'ai commis le péché de lui ressembler - grand, mince, brun et intellectuel. Ma sœur est le clone physique - blonde et petite - et pas trop sérieux de ma mère. Il a fallu la thérapie qui faisait partie de ma formation pour voir l'éléphant dans le salon. Le bouc émissaire est un abus verbal, peu importe comment il est normalisé ou rationalisé. Et peu importe la manière dont les parents choisissent leurs victimes ; il importe seulement qu'ils le fassent.

Photos : Shutterstock

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Psychologue.net

Bibliographie

  • Gemmill, Gary. “The Dynamics of Scapegoating in Small Groups, Small Group Research (November, 1989), vol, 20 (4), pp. 406-418
  • Rothschild, Zachary R., Mark J. Landau, et al. “A Dual Motive Model of Scapegoating: Displacing Blame to Reduce Guilt or Increase Control,” Journal of Personality and Social Psychology (2012), vol. 102(6), 1148-1161.

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Commentaires 1
  • N'Esperluète

    Intéressant mais tellement, tellement mal traduit ! Incroyable de publier des trucs pareils. Je ne peux pas partager d'une quelconque façon que ce soit une telle soupe.

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