Pourquoi l'infidélité est-elle si commune ?

La plupart des gens exigent la monogamie de leurs partenaires, et pourtant beaucoup ne peuvent toujours pas se limiter à un seul amant.

3 MARS 2021 · Lecture : min.

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Pourquoi l'infidélité est-elle si commune ?

La plupart des personnes en couple supposent - en fait, exigent - la monogamie. Pour beaucoup, toute violation de l'exclusivité sexuelle est synonyme de désastre. "L'autre m'a trompé. C'est fini." Même lorsque l'infidélité ne précipite pas les ruptures, elle cause souvent de graves dommages aux relations. Les thérapeutes voient un flux constant de couples essayant de recoller les morceaux. Les personnes en couple ont parfaitement le droit d'insister sur la monogamie, mais il est clair que de nombreuses personnes trouvent impossible de se limiter à un seul amant pour la vie.

Les humains sont-ils naturellement monogames ?

Beaucoup insistent sur le fait que la monogamie est «naturelle». En fait, seulement 9% environ des espèces de mammifères s'accouplent pour la vie, et chez les humains, la prévalence de l'infidélité efface les affirmations selon lesquelles l'exclusivité sexuelle est innée :

  • Dans la Bible, la polygamie était courante - plusieurs épouses ou une épouse officielle, plus des concubines. Dans la Genèse, Jacob a deux femmes, Léa et Rachel, et deux concubines, Bilhah et Zilpah.
  • Les Dix Commandements considèrent que l'infidélité est un péché si vil que non seulement un mais deux commandements l'interdisent : tu ne commettras pas d'adultère. Tu ne convoiteras pas la femme de ton prochain. Ne fais pas ça. N'y pense même pas. Si les anciens avaient été monogames, ces commandements auraient été inutiles.
  • Les mormons étaient polygames publiquement jusqu'en 1890. Certains le sont encore.
  • Etc.

Les partisans de la monogamie stricte affirment souvent que la non-monogamie ne fonctionne tout simplement pas. Pour la plupart, c'est peut-être vrai, mais je connais plusieurs couples heureux à long terme qui pratiquent occasionnellement la non-monogamie depuis des décennies :

  • Un premier couple : 15 ans ensemble, est monogame, mais chaque année pour l'anniversaire de la femme, son homme organise un trio avec un autre homme.
  • Un second couple : marié depuis 20 ans, est essentiellement monogame, mais chaque mois la femme passe un week-end avec son homme secondaire.
  • Un troisième : ensemble depuis 25 ans, maintient la monogamie à la maison mais s'accorde mutuellement la permission de jouer, quand l'un ou l'autre voyage pour affaires.
  • Un quatrième : marié depuis 30 ans, rencontre des amants secondaires une fois toutes les quelques semaines. La femme explique : «Je ne suis amoureuse que de mon mari, et il n’aime que moi. Mais nous aimons tous les deux jouer à côté. Cela garde notre sexe conjugal frais et excitant. De temps en temps, en ville, nous rencontrons l'un de nos secondaires. Nous faisons des présentations, discutons un peu. Tout le monde sourit. C'est bon."

Si la monogamie est naturelle, pourquoi tant de romans, pièces de théâtre, films, chansons et émissions de télévision tournent-ils autour de sa violation ?

Le critique de la monogamie Dan Savage souligne que jusqu'au XXe siècle, la plupart des cultures supposaient que les hommes étaient naturellement non monogames. La monogamie était réservée aux femmes, imposée par les hommes pour contrôler la sexualité des femmes et garantir la paternité. Dans de nombreuses cultures, c’est toujours le cas.

Savage souligne que nous, les humains, sommes décidément imparfaits, mais quand il s'agit d'exclusivité sexuelle, beaucoup exigent la perfection. "N'est-il pas temps de repenser la monogamie?" demande-t-il. «C’est comme la sobriété. Vous pouvez être sobre pendant des années, puis tomber du wagon et redevenir sobre. Si les couples sont mariés depuis 30 ans et ne sortent chacun que quelques fois, ils ne sont pas répréhensibles. Ils sont en fait très bons en monogamie. " 

Quelle est la prévalence de l'infidélité ?

L'infidélité est difficile à rechercher. Rares sont ceux qui l'admettent volontiers. Je me souviens d'une enquête montrant que seul un petit pourcentage de personnes mariées s'était déjà égaré. Les chercheurs ont interrogé les sujets en présence de leurs conjoints. 

Les admissions de non-monogamie dépendent de la manière dont les chercheurs posent la question. Des scientifiques de l'Université du Colorado ont interrogé 4 800 femmes mariées sur l'infidélité au cours de l'année précédente en utilisant à la fois des entretiens en face à face et un questionnaire anonyme. Dans les entretiens, seulement 1% l'ont admis, dans le questionnaire anonyme, 6%.

Pendant ce temps, la controverse obscurcit la définition de «l'infidélité». La plupart disent que c’est une relation sexuelle avec quelqu'un d’autre que votre partenaire. Mais qu'en est-il des conjoints séparés mais non divorcés ? Ou des couples séparés par un déploiement militaire prolongé ? Ou impliqué dans des mariages à ne pas dire ? L'infidélité est-elle définie comme tout sexe en dehors du mariage ? Ou juste du sexe secret ? Ou seulement des relations sexuelles avec une implication émotionnelle ? Qu'en est-il des relations sexuelles avec des professionnel (le) s du sexe ? Ou des gens ostensiblement hétérosexuels qui ont des aventures gays et lesbiennes ? Et la tromperie nécessite-t-elle des rapports sexuels? Et si vous flirtez simplement ? Ou embrasser ?

Une énorme littérature de recherche a enquêté sur l'infidélité. Quelques points forts :

  • Alors qu'un partenaire à la fois est la norme, à travers l'histoire, 84 % des sociétés humaines connues ont permis aux hommes plus d'une relation sexuelle continue.
  • Depuis les études de Kinsey à la fin des années 1940, des estimations crédibles de l’infidélité des Américains hétérosexuels ont été partout sur la carte - pour les hommes, 12 à 72%, pour les femmes, 7 à 54%.
  • L'infidélité est associée à : des tromperies antérieures ; ennui, insatisfaction et durée de la relatio n; les attentes de ruptures imminentes ; et les relations sexuelles entre partenaires de faible fréquence et de mauvaise qualité. Chez les hommes, le risque augmente également lorsque la partenaire est enceinte ou qu'il y a des nourrissons à la maison.
  • Parmi les conjoints infidèles, la moitié des hommes (56%) et un tiers des femmes (34%) qualifient leur mariage d'«heureux».
  • L'infidélité est associée à plusieurs traits de personnalité : la solitude, l'extraversion, l'anxiété, la dépression, les sautes d'humeur, le narcissisme, l'ouverture à de nouvelles expériences, la consommation fréquente d'alcool, des antécédents d'abus sexuels sur des enfants et la connaissance que l'un ou les deux parents ont été infidèles. Les traits associés à la monogamie stricte comprennent la conscience et l'observance religieuse régulière.
  • En ce qui concerne l'éducation, la courbe est en forme de U. Ceux qui ont le moins et le plus d'éducation partagent le plus grand risque d'infidélité.
  • Travailler à l’extérieur de la maison ne fait pas beaucoup de différence. La moitié des infidèles, hommes et femmes, rencontrent leurs amants par le travail, la moitié par d'autres moyens.

Les chercheurs de Rutgers et SUNY Stony Brook ont ​​examiné 148 études du monde entier et ont conclu : «Malgré une désapprobation quasi universelle, l'infidélité est un phénomène mondial qui se produit avec une régularité remarquable.»

L'infidélité est si répandue que certains chercheurs suggèrent qu'elle peut être génétique et fournir un avantage de survie évolutif. La mission évolutive de la vie est de se reproduire. La meilleure façon pour les hommes de le faire est de s'accoupler avec autant de femmes que possible. Au fil des éons, alors que les premiers primates ont évolué pour devenir humains, les mâles qui se sont accouplés avec le plus de femelles étaient plus susceptibles de donner naissance à une progéniture qui pourrait bien avoir porté des gènes qui les ont poussés à la flânerie.

Existe-t-il une raison évolutive de la non-monogamie ?

La meilleure façon pour les femmes d'envoyer leurs gènes dans le futur est d'élever leurs enfants à la maturité sexuelle. C’est une tâche difficile rendue plus facile avec l’aide d’un homme fidèle. Mais les chercheurs pensent que les femmes et leur progéniture obtiennent un avantage de survie en ayant des hommes «de renfort» qui peuvent fournir des ressources si leurs compagnons principaux meurent ou partent. Les femmes peuvent également utiliser l'infidélité pour «échanger» contre des partenaires disposant de plus de ressources. Les femmes infidèles pourraient bien avoir eu plus d'enfants - transmettant des gènes qui ont poussé leur progéniture vers une infidélité continue.

Les chercheurs de Rutgers-Stony Brook ont ​​conclu : «Tout au long de la préhistoire, l'infidélité a eu des retombées pour les hommes et les femmes, perpétuant ainsi ses fondements génétiques et le goût actuel pour l'infidélité.»

Tu ne commettras point d'adultère. Mais l'évolution peut bien nous avoir incités à nous égarer. La civilisation n'a que 10 000 ans, en termes évolutifs, elle est nouvelle. Plus que nous aimerions l'admettre, nous sommes peut-être encore des bêtes animées par des instincts animaux.

Malgré des tonnes de recherches, la véritable prévalence de l’infidélité reste un mystère. Tout ce que nous savons, c’est que cela se produit si fréquemment que lorsque nous en entendons parler au sein de couples que nous connaissons, nous sommes toujours attristés mais pas toujours surpris.

Photos : Shutterstock

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Bibliographie

  • Ryan, C. Sex at Dawn: How We Mate, Why We Stray, and What it Means. HarperCollins, NY, 2014.
  • Dan Savage on monogamy: https://www.youtube.com/watch?v=w8SOQEitsJI
  • Allen, E.S. et al. “Intrapersonal, Interpersonal, and Contextual Factors in Engaging in and Responding to Extramarital Involvement,” Clinical Psychology: Science and Practice (2005) 12:101.
  • Atkins, D.C.et al. “Understanding Infidelity: Correlates in a National Random Sample,” Journal of Family Psychology (2001) 15:735.
  • Drigotas, S.M. and W. Barta. “The Cheating Heart: Scientific Explorations of Infidelity,” Current Directions in Psychological Science (2001) 10:177.
  • Fisher, H.E. Why We Love: The Nature and Chemistry of Romantic Love. Henry Holt, NY, 2004.
  • Whisman, M. et al. “Predicting Sexual Infidelity in a Population-Based Sample of Married Individuals,” Journal of Family Psychology (2007) 21:320.
  • Whisman, M.A. and D.K. Snyder. “Sexual Infidelity in a National Sample of American Women: Differences in Prevalence and Correlates as a Function of Method of Assessment,” Journal of Family Psychology (2007) 21:147.

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Commentaires 1
  • Greg

    Comment savoir si sa partenaire est infidèle quand elle manque de confiance en elle et qu Elle a grandis dans un cadre familial sans son père ni sa mère ? Peux elle avouer son infidélité ou suis je obliger de rester dans le doute ?

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