Pourquoi nos relations familiales les plus proches peuvent nous mener à la dépression ?

Comment vos relations avec votre mère et vos frères et sœurs affectent-elles votre santé mentale ?

7 JUIL. 2021 · Lecture : min.

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Pourquoi nos relations familiales les plus proches peuvent nous mener à la dépression ?

Lorsque les hommes et les femmes consultent en psychothérapie au cours de leur vie, un thème commun imprégnant leurs conflits de vie, que ce soit au travail ou à la maison, est la dépression. Deux nouvelles études empiriques devraient intéresser toute personne susceptible de souffrir de dépression. L'une d'elles a trouvé un lien entre la dépression et les conflits que vous pouvez avoir avec votre mère et vos frères et sœurs - oui, même pendant vos années de milieu de vie - et ce lien était particulièrement fort pour les femmes. L'autre étude, à plus grande échelle, avait un objectif différent : le lien entre la dépression et la durée probable de votre espérance de vie, en particulier pour les hommes.

Dans la première étude, des chercheurs de l'Iowa State University ont regardé au-delà des changements typiques et compréhensibles dans les relations que les gens entretiennent avec les membres de leur famille au cours de leur vie. Un exemple typique est la séquelle émotionnelle lorsque les enfants entrent dans l'âge adulte et quittent la maison – le syndrome du « nid vide » que beaucoup connaissent et qui peut contribuer à une humeur dépressive. Une autre survient lorsque vous avez des parents vieillissants qui commencent à avoir besoin de plus de soins, ce qui constitue également une source potentielle de dépression. En psychothérapie, nous voyons souvent des personnes d'âge mûr qui subissent l'un ou les deux de ces changements inévitables.

Mais cette nouvelle recherche, résumée ici, met en évidence quelque chose au-delà de ces expériences typiques : elle a constaté que la qualité de votre relation avec vos frères et sœurs et avec votre mère, en particulier, continue d'avoir un impact sur votre propre bien-être psychologique au cours des années intermédiaires de la vie. C'est-à-dire que l'étude a trouvé des preuves empiriques que toute tension continue avec les mères et les frères et sœurs, similaire à celle que les gens peuvent avoir avec leur conjoint, est associée à des symptômes de dépression. Il a constaté que les trois relations ont un effet similaire ; l'un n'est pas plus fort que l'autre. Comme le souligne l'auteur principal Megan Gilligan : « La quarantaine est une période où les frères et sœurs se réunissent souvent alors qu'ils préparent et naviguent dans les soins aux parents. Pour cette raison, c'est une période charnière où ces relations familiales peuvent connaître plus de tension, plus de conflits, plus de discordes. »

La découverte la plus significative est peut-être que la relation entre les mères et les filles est encore plus puissante. Il a constaté que la tension entre les mères et les enfants adultes était un prédicteur plus fort de dépression pour les filles que pour les fils. (Le sexe n'a pas fait de différence dans les relations avec les conjoints et les frères et sœurs.)

"Nous savons que les mères et les filles à l'âge adulte ont les relations les plus étroites et aussi les plus conflictuelles. Ce sont des relations vraiment intenses. Plus tard dans la vie, les enfants adultes commencent à s'occuper davantage de leurs parents, et les filles en particulier s'occupent souvent de leur mère. La recherche était basée sur les données de l'étude sur les différences au sein de la famille et a été publiée dans la revue Social Sciences." - Gilligan

Ajoutant à l'importance de ces résultats sur les liens entre la dépression et les conflits avec les mères et les frères et sœurs, une étude canadienne portant sur plus de 3 000 personnes suivies de 1952 à 2011. Elle s'est concentrée sur les données de santé mentale et de mortalité au cours de cette période et a constaté que la dépression était associée avec un risque accru de décès prématuré dans chaque décennie de l'étude - dès le début, pour les hommes ; et, après les années 1990, pour les femmes également.

Ce lien entre la dépression et la mort prématurée s'est maintenu même après avoir tenu compte de facteurs tels que l'obésité, le tabagisme et les habitudes de consommation d'alcool. C'est important et dérangeant pour quiconque se soucie de la santé et de la vitalité à long terme. L'étude a été résumée dans ce rapport et publiée dans le Journal de l'Association médicale canadienne.

Les deux études apportent des preuves empiriques de ce que nous voyons régulièrement en clinique en psychothérapie avec des hommes et des femmes d'âge mûr. De telles données soulignent l'importance de guérir les moteurs émotionnels de la dépression, qui peuvent se poursuivre tout au long des dernières décennies de la vie. Ignorés, ils affectent la qualité de vie et le bien-être, et augmentent même le risque de décès prématuré.

Photos : Shutterstock

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Psychologue.net

Bibliographie

  • Midlife depression may stem from tension with mothers and siblings, Iowa State study finds, Megan Gilligan, Human Development & Family Studies, Posted Sep 20, 2017 8:00 am : https://www.news.iastate.edu/news/2017/09/20/familytension
  • Family Networks and Psychological Well-Being in Midlife, by  Megan Gilligan, J. Jill Suitor, Sangbo Nam, Brianna Routh, Marissa Rurka and Gulcin Con, 19 August 2017,  Social Networks and Mental Health) : https://www.mdpi.com/2076-0760/6/3/94/htm
  • Depression tied to shorter lifespan, By Lisa Rapaport, Reuters Health : https://www.reuters.com/article/us-health-depression-survival/depression-tied-to-shorter-lifespan-idUSKBN1CU2RI 

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