Les avantages surprenants de n'avoir que quelques amis

Une nouvelle recherche révèle qu'avoir plus d'amis n'est pas toujours une meilleure chose.

15 FÉVR. 2021 · Lecture : min.

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Les avantages surprenants de n'avoir que quelques amis

Considérez le nombre d'amis que vous avez actuellement et que ressentez-vous face à ce chiffre/nombre ? Si le nombre d'amis que vous avez augmente, devenez-vous plus attrayant pour les autres en tant qu'ami potentiel ? Ou devenez-vous moins attrayant ? Si vous deviez faire une supposition là maintenant, que diriez-vous ?

Maintenant, retournons cette question : si vous pouviez choisir entre quelqu'un qui a un grand nombre d'amis ou quelqu'un qui a une poignée d'amis, quelle personne préféreriez-vous avoir comme ami ?

Quelle personne préférons-nous avoir en tant qu'ami ?

Une équipe de chercheurs a exploré ces questions dans une série d'études, et leurs résultats mettent en évidence une contradiction intrigante entre ce que nous supposons qui nous rendra plus invitant en tant qu'ami et ce que nous aimons réellement mieux chez les autres.

Dans les situations en ligne et dans le monde réel, les enquêteurs ont constaté que nous avons tendance à présumer que nous semblerons plus attrayants pour les autres si nous avons plus d'amis, mais quand il s'agit de ce que nous voulons chez un ami, nous avons tendance à nous pencher vers les personnes avec un nombre d'amis un peu plus petit. Ils ont appelé cela le «paradoxe du nombre d'amis».

Pourquoi cette incohérence se produit-elle ?

Pourquoi semblerions-nous nous appliquer des normes différentes aux autres ? La principale explication avancée par les chercheurs est que nous, les humains, avons tendance à avoir un point de vue égoïste qui nous amène à supposer que les autres nous évalueront comme un ami potentiel de la même manière que nous nous évaluons. En d'autres termes, parce que nous prévoyons que nous semblerons plus attrayants pour les gens si nous avons plus d'amis, nous projetons cette notion sur les autres et supposons qu'ils nous évalueront de la même manière. De plus, lorsque nous pensons à ce que nous souhaitons chez un ami, nous sommes plus enclins à vouloir une connexion avec quelqu'un qui peut faire plus d'efforts pour cultiver et entretenir une amitié et qui est disponible pour passer du temps ensemble. Comme l'ont souligné les enquêteurs, quelqu'un qui a comparativement plus d'amis ne pourra pas consacrer autant à une personne dans une même amitié, et nous sommes enclins à en tenir compte et à favoriser les gens avec un nombre un peu plus petit d'amis.

Cela étant dit, les chercheurs ont également noté qu'il pourrait y avoir d'autres raisons possibles pour lesquelles il y a une incongruité entre le nombre d'amis que nous pensons que les gens veulent que nous ayons et le nombre d'amis que nous voulons que nos amis aient. À titre d’exemple, nous pourrions opter pour des personnes ayant un cercle d’amis relativement plus restreint, car nous avons hâte d’être évités socialement. Sinon, nous pensons peut-être que nous aurons une meilleure position sociale si nos amis ont un nombre d'amis plus limité que nous.

Ou, nous pourrions vouloir nous voir sous un jour favorable et nous nous concentrons donc sur la façon dont un plus grand groupe d'amis peut nous faire paraître bien, mettant de côté notre conscience qu'un copain avec un plus grand réseau d'amis n'est pas nécessairement ce que nous cherchons. Nonobstant ces autres raisons sous-jacentes potentielles, les enquêteurs ont trouvé des preuves que nous supposons généralement que les autres nous aimeront davantage si nous avons un peu plus d'amis, et que nous ignorons le fait que les autres ont tendance à ressentir la même chose que nous et sont également enclins à nouer des amitiés avec des personnes qui ont un groupe d'amis comparativement plus restreint.

En conséquence, comme l’ont mentionné les chercheurs, si nous essayons de donner l’impression que nous avons une abondance d’amis dans le but de renforcer notre attrait, nous sommes peut-être en train de saboter l’objectif même que nous essayons d’atteindre. Donc, si vous avez un cercle d'amis plus restreint et que vous vous sentez gêné, ou si vous pensez avoir besoin de projeter une image différente, vous voudrez peut-être envisager la possibilité que vous ayez en fait plus d'attrait pour vos amis que vous ne le pensez.

Photos : Shutterstock

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Écrit par

Psychologue.net

Bibliographie

  • Si, K., Dai, X., & Wyer Jr, R. S. (2021). The friend number paradox. Journal of Personality and Social Psychology, 120, 84-98.  

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