Le chaos que la personnalité Borderline peut générer

Le trouble de la personnalité borderline est un trouble de la personnalité caractérisé par une impulsivité majeure et une instabilité émotionnelle...

13 JANV. 2021 · Lecture : min.

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Le chaos que la personnalité Borderline peut générer

Cela avait été une journée idyllique pour célébrer le mariage d'un cousin jusqu'à ce que la femme de Sébastien se soit tournée vers lui pendant la réception et lui dise qu'elle avait une crise de panique. La musique forte dans la pièce semblait l'engloutir, augmentant son anxiété. Après que le plat principal ait été servi, Sébastien et sa femme se sont levés pour aller faire un tour en voiture et prendre l'air. Pour respecter la vie privée de sa femme, Sébastien n'a dit à personne pourquoi ils partaient, y compris sa demi-sœur, Justine, qui était assise à leur table.

Quelques minutes après que les deux ont quitté le mariage, comme Sébastien l'a appris plus tard, Justine a commencé à approcher les membres de la famille pour affirmer que Sébastien et sa femme avaient mal pris quelque chose qu'elle avait fait - et qu'ils avaient refusé de lui dire ce qu'elle avait fait de mal. Elle marchait de table en table pour partager l'histoire, ajoutant plus de drame à chaque récit. Elle s'est retrouvée dans la chambre des femmes quelques minutes plus tard, en sanglotant, et il a fallu à la mère de Sébastien, à une autre sœur et à plusieurs amis proches pour la calmer pour qu'elle ne dérange pas les festivités.

Tout en essayant d'aider sa femme à traverser sa crise de panique, Sébastien avait cessé de prêter attention à son téléphone portable. Quand il regarda ensuite l'écran, il fit face à un torrent de messages de Justine, tous plus indignés les uns que les autres. "Je mérite mieux ... qu'est-ce qui ne va pas avec toi ! ... Je te déteste ! ... Ne m'appelle plus jamais. Tu es mort pour moi !" Sébastien s'étonne toujours de la rapidité avec laquelle Justine a éclaté en réponse à sa perception des événements.

«Bien qu'il n'y ait pas eu d'argumentation, pas de paroles désagréables échangées», dit-il, «notre absence était présumée être une insulte dirigée contre elle et elle seule».

L'explosion émotionnelle spontanée de Justine lors du mariage semblerait probablement totalement banale pour les millions d'adultes qui sont estimés avoir un trouble de la personnalité borderline (TPB ou TPL). Ils représentent 1 à 2 % de la population générale mais 20 % des patients hospitalisés en psychiatrie. La plupart sont des femmes, et elles transforment généralement les hauts et les bas de la vie quotidienne en un tourbillon d'humeurs. Ce faisant, elles ne se contentent pas d'aliéner les autres autour d'eux, elles subvertissent leur propre trajectoire de vie. Explosivement réactifs et ayant souvent du mal à se ressaisir, les borderlines ont du mal à maintenir des relations stables ou même à conserver un emploi.

Les Borderlines sont des tornades interpersonnelles. Certains hommes sont même attirés de façon romantique - au moins pendant un certain temps - par le drame que ces femmes créent autour d'eux et par l'impuissance qu'elles affichent souvent. Pendant des décennies, les psychiatres n'aimaient pas traiter avec des patients borderline. En grande partie, leur réticence a été alimentée par leurs propres frustrations : il y avait peu d'aide à offrir. Et les borderlines deviennent souvent hostiles à leurs assistants. Mais la disponibilité de la thérapie comportementale dialectique, une compréhension émergente des racines du trouble et un démêlage des comportements qui le caractérisent ont tous commencé à égayer les perspectives des patients borderline.

Courtiser le chaos

Le terme de personnalité borderline est très évocateur, suggérant que quelqu'un vit la vie à la limite. En réalité, les personnalités borderline se caractérisent plus par la volatilité que par le risque. La dysrégulation émotionnelle et l'impulsivité sont au cœur du trouble. Les souffrants passent du bonheur au désespoir à la fureur, souvent en quelques minutes, et chaque sentiment est largement disproportionné par rapport à son déclencheur. 

Au cours de ses pires poussées, dit Debbie Corso, une auteure de San Francisco qui blogue également sur son trouble, ses émotions sont devenues si accablantes qu'elles ont donné lieu à des symptômes physiques :

«Ma tête avait l'impression de tourner. Ma respiration devenait superficielle et mes muscles se tendaient. C'était comme une bouffée d'adrénaline froide inondant mon corps. J'étais tellement épuisée que je voulais dormir. "

Bien que le trouble borderline ait longtemps été attribué à la parentalité problématique, les scientifiques pensent maintenant que la personnalité limite se développe à partir d'un défaut neurobiologique. Les borderlines présentent un système limbique hautement réactif en conjonction avec une diminution de la capacité de contrôle cortical de celui-ci, rapporte Brian Palmer, psychiatre de la Mayo Clinic. La vulnérabilité à la maladie semble être héritée sous la forme d'un tempérament tempétueux, bien qu'une prise en charge précoce semble l'activer d'une manière ou d'une autre.

La condition peut ne pas se manifester avant l'adolescence - souvent avec un comportement suicidaire - mais elle commence bien avant. «En tant qu'enfants, ils sont difficiles à élever», dit Palmer. En l'absence de parentalité exceptionnelle, ils ne parviennent jamais à l'autorégulation ou à un sens de soi stable et n'apprennent jamais à tolérer aucune détresse.

Il y a un sentiment intérieur de vide qui peut être obsédant. L'incertitude sur qui ils sont les empêche souvent de suivre un chemin clair dans la vie. Les borderlines sont prompts à supposer que les autres les excluent - et réagissent rapidement à ce rejet perçu. «Disons que vous dînez avec une personne borderline et que quelqu'un d'autre entre dans la pièce, et que vous entamez une conversation avec cette autre personne», propose Gunderson. "La personne Borderline est susceptible de penser que l'autre personne est préférée, et de se sentir trahie. Quand l'autre personne part, la personne Borderline dira quelque chose comme : "Qu'est-ce qui était si bien chez elle ?'" La paranoïa, en particulier dans les conflits interpersonnels, a été l'un des critères diagnostiques du trouble borderline. La peur dévorante du rejet de Borderlines découle d'une terreur profonde que les gens dont ils sont proches les abandonneront. 

La peur de l'abandon pousse généralement les Borderlines à chercher la confirmation qu'elles comptent vraiment. En pratique, cela pourrait signifier interrompre un petit ami lors d'une réunion de travail importante ou se présenter à sa porte en pyjama au milieu de la nuit. «Je sens que je vais mourir si je ne peux pas contacter la personne», dit «Kim», une mère de 32 ans du nord-est qui a été diagnostiquée comme borderline il y a plusieurs années. "Je me fiche des conséquences que je peux avoir de les contacter. Je sais que ça ne va pas bien se terminer mais je ne peux pas m'arrêter."

Leur sensibilité excessive au rejet conduit les borderlines à évaluer les autres personnes et les situations en termes de tout ou rien. «Il y a une tendance à opérer dans les extrêmes - noir ou blanc, vrai ou faux», déclare le psychiatre Jerold Kreisman, auteur de Je te hais - Ne me quittez pas: comprendre la personnalité limite.

"Ce qu'ils ressentent en ce moment définit les choses : j'ai cet ami que je connais depuis 10 ans, mais nous avons eu ce violent désaccord sur la politique et maintenant je le déteste." "Dans un contexte romantique, une personne borderline pourrait dire son partenaire, "Tu es le gars le plus incroyable que j'aie jamais rencontré. Je veux partager ma vie avec toi", et quelques heures plus tard, rassembler toutes ses affaires et les empiler dans l'allée après qu'il la "rejette" en parlant à un ex pendant quelques minutes lors d'une fête.

Le chaos et les crises, en fait, apportent du réconfort aux Borderlines. «Ils se sentent en fait plus en sécurité dans des environnements et des relations chaotiques», déclare le psychiatre de San Diego, David Reiss. "Dans une situation chaotique, la personne connaît le territoire. Dans une situation calme, la personne se sent en insécurité, ne sachant pas quand le prochain problème tombera et n'étant pas préparée à quel type d'abus ou de perturbation pourrait l'attendre." Le chaos remplit une autre fonction importante pour les Borderlines. Cela les distrait de leur tourment émotionnel, observe Palmer de la Mayo Clinic. Certains des comportements caractéristiques du trouble de la personnalité limite - auto-coupure, promiscuité sexuelle, consommation de drogue, frénésie et purge, gestes suicidaires - sont des tentatives d'échapper aux émotions négatives intenses qui les submergent. En conséquence, ils courtisent souvent le chaos.

Ironie intense

Le talon d'Achille des Borderlines : leur intensité interpersonnelle - explosions émotionnelles, échanges houleux au milieu de la nuit - met souvent en péril leurs relations les plus importantes. Appeler un ami à quatre heures du matin après une bagarre, en le suppliant : "Je dois te voir tout de suite. Je dois savoir que tout va bien entre nous", est rarement attachant. Gunderson déclare : "Les Borderlines prépare la fin des relations mêmes qu'ils convoitent" en usant les amis et les êtres chers.

Dans une étude récente, des sujets sains ont été associés à des patients borderline dans un jeu de stratégie en ligne qui obligeait les joueurs à coopérer pour réussir. Mais les patients borderline ont si souvent agi de manière erratique et rompu les alliances que les acteurs sains ont cessé de collaborer - même si cela signifiait sacrifier des «gains» potentiels.

"Les personnes atteintes d'un trouble de la personnalité limite sont caractérisées par leurs relations instables, et quand elles jouent à ce jeu, elles ont tendance à rompre la coopération", explique Read Montague, directeur du laboratoire de neuroimagerie humaine de Virginia Tech, qui a rapporté les résultats dans PLoS Computational Biology.

Le chaos de la vie quotidienne peut transformer des événements banals comme la réalisation d'un projet de travail ou la soumission d'une déclaration de revenus en tâches complexe. «J'ai eu du mal à garder un emploi toute ma vie», rapporte Corso, qui a notamment travaillé comme institutrice, assistante publicitaire, téléphoniste, maquilleuse et caissière.

"Quand une crise frappait, je faisais une sortie dramatique - sans jamais me rendre compte que je pouvais ralentir, me faire porter malade et

me ressaisir. Donc, mon cheminement de carrière a été assez difficile."

Des solutions pour traiter le TPB/TPL

L'aspect le plus remarquable du trouble de la personnalité limite est peut-être l'opinion qui s'est dégagée au cours de la dernière décennie selon laquelle, malgré la gamme et la profondeur des déficits, ce n'est pas une condition insoluble. Avec le traitement, des symptômes tels que des tentatives de suicide et des remises de responsabilité. «La plupart des patients perdent rapidement certains symptômes», observe le psychiatre de l'Université McGill, Joel Paris.

Le traitement le plus spécifique et le mieux évalué du trouble de la personnalité limite est la thérapie comportementale dialectique (TCD). Développé par la psychologue de l'Université de Washington, Marsha Linehan, DBT est né de ses tentatives infructueuses de traiter les limites avec la thérapie cognitivo-comportementale traditionnelle. Les patients ont perçu l'accent mis sur le changement comme totalement invalidant et ont souvent abandonné la thérapie. La «dialectique» dans le DBT reflète le paradoxe en son cœur - communiquer une acceptation radicale face à une auto-invalidation constante tout en reconnaissant le besoin de changement.

La thérapie vise d'abord à diminuer les comportements suicidaires, puis à transmettre des compétences comportementales de base telles que la régulation des émotions et la tolérance à la détresse. "Le but ultime du traitement", a déclaré Linehan, est "de faire passer le patient d'une vie en enfer à une vie qui vaut la peine d'être vécue, aussi rapidement et efficacement que possible."

Depuis le début des années 1990, des essais randomisés ont montré que, par rapport au traitement habituel, la TCD diminue les tentatives de suicide et d'automutilation et réduit les hospitalisations psychiatriques. Même un an après la fin du traitement, les patients signalent également moins de colère et de dépression.

Une autre psychothérapie spécifiquement développée pour traiter les patients borderline, la thérapie de mentalisation, s'inspire davantage des principes psychodynamiques. Dans les séances de groupe et individuelles, les patients apprennent à reconnaître les états émotionnels d'eux-mêmes et des autres et comment ils donnent lieu à des comportements spécifiques.

Pourtant, occuper un emploi est une réussite pour les borderlines. Des études récentes montrent que même après que des symptômes tels que l'automutilation disparaissent avec la thérapie, à peine un tiers des personnes atteintes sont capables de travailler à plein temps. Beaucoup occupent des emplois à temps partiel ou des postes qui ne sont pas autonomes. «Une fois qu'ils sont hors de leur trajectoire de vie», observe Palmer de la Mayo Clinic, «s'engager sur un chemin est difficile».

Le vrai problème avec le traitement du trouble de la personnalité limite est que les patients n'obtiennent pas le bon diagnostic. Beaucoup sont diagnostiqués à tort comme ayant un trouble bipolaire et traités en conséquence. «De nombreux patients prennent des antipsychotiques, des stabilisateurs de l'humeur et des antidépresseurs», explique Paris. "Ils prennent peut-être quatre ou cinq médicaments. Ils ne reçoivent pas de psychothérapie et beaucoup insistent pour rester sur les pilules. Le trouble de la personnalité limite est une condition dans laquelle la psychothérapie est plus efficace que les médicaments."

Si vous souhaitez consulter, nos professionnels spécialisés en trouble de la personnalité sont à votre écoute.

Photos : Shutterstock

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Psychologue.net

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1 Commentaires
  • Valentine

    J’ai été diagnostiqué borderline il y a maintenant plusieurs années. Mais personne ne m’a jamais dis que ça se soignait... J’ai appris seule à me « gérer ». Mais Doit-on simplement apprendre à vivre avec ça, et à gérer nos émotions? Ou peut on vraiment faire disparaître ces émotions?

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