Pourquoi de nombreuses femmes s'identifient-elles comme « principalement hétérosexuelles » ?

Dans les sondages, environ 95 % des femmes s'identifient comme hétérosexuelles, mais lorsqu'elles sont interrogées sur l'attirance sexuelle, leurs réponses deviennent plus complexes...

7 JUIL. 2021 · Lecture : min.

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Pourquoi de nombreuses femmes s'identifient-elles comme « principalement hétérosexuelles » ?

Nous supposons généralement qu'une femme est hétéro, sauf preuve du contraire, que ce soit par ses paroles, son apparence ou sa profession. Tous ces éléments seraient de mauvais prédicteurs de ses penchants sexuels et romantiques, car la façon dont elle se définit est beaucoup plus complexe.

Une prévalence des femmes majoritairement hétérosexuelles

Avec la chercheuse en sexe Zhana Vrangalova, nous avons passé en revue tout ce que nous avons pu trouver sur le phénomène principalement hétéro. Dans les enquêtes nationales, lorsqu'on leur donne la possibilité de s'identifier comme hétéro, bisexuelle, lesbienne ou incertaine, plus de 95 % des femmes choisissent hétéro, mais cela ne veut pas dire qu'elles sont exclusivement hétéro. Les trois autres identités possibles varient généralement de 1 % à 3 % chacune.

Si, cependant, elles sont interrogées sur leurs attirances sexuelles, le nombre de femmes qui sont exclusivement attirées par les hommes chute de manière significative à un peu plus de 90 %. Cette diminution s'accompagne d'une augmentation correspondante du nombre de femmes qui sont pour la plupart hétérosexuelles : « principalement hétérosexuelles mais quelque peu attirées par les personnes de votre sexe ».

Dans toutes les études, la fourchette est large, de 5 % à 15 %, ce qui est plus grand que le nombre total de femmes qui sont à peu près également attirées par les hommes et les femmes (bisexuelles) ou exclusivement attirées par les femmes (lesbiennes). Ces chiffres nationaux varient, en partie, selon l'âge de la population échantillonnée. Par exemple, avec les jeunes adultes de l'étude Adult Health, ceux exclusivement attirés par les hommes sont tombés à 78% ; prenant le relais avec 15% étaient principalement des femmes hétérosexuelles. Les bisexuels, principalement des lesbiennes, et les lesbiennes constituaient le reste. Donc, si nous donnons aux femmes le choix d'indiquer un statut principalement hétéro - que ce soit en termes d'identité, d'attirance sexuelle, d'attirance romantique, de fantasme, de sexe ou de romance - un assez grand nombre de femmes, indiquent qu'elles ne sont pas totalement hétéro.

Changements développementaux

Cela est vrai, que vous interrogiez les femmes sur leur compréhension passée d'elles-mêmes, du temps présent ou d'un avenir idéalisé. Sur le plan du développement, un statut principalement hétérosexuel augmente au cours de l'adolescence, culminant vers le début de la vingtaine et restant relativement élevé entre la mi-vingtaine et la mi-trentaine (et peut-être plus tard, mais nous ne le savons pas actuellement). Même au sein de la population de jeunes adultes, la prévalence du fait d'être principalement hétéro augmente de la première année à la dernière année du collège.

Du début de l'adolescence à l'âge adulte, dans une étude, une identité principalement hétérosexuelle était stable pour environ la moitié des femmes qui ont initialement revendiqué cette identité. Parmi celles qui ont évolué vers ou s'étant éloignés d'une identité principalement hétérosexuelle, la grande majorité a migré vers ou a émigré d'une identité hétérosexuelle, et non bisexuelle ou lesbienne. Peut-être que les femmes vivant dans des environnements progressistes sont plus susceptibles de remettre en question les préjugés culturels et les stéréotypes sur les catégories sexuelles, ce qui fait que les femmes décrivent leur attirance sexuelle et/ou leur comportement non pas comme « direct et étroit » mais comme « progressif et principalement hétéro. »

Pourquoi ce décalage ?

Plusieurs enquêteurs ont tenté de comprendre ce que ces femmes non exclusivement hétérosexuelles entendent par dire "majoritairement hétérosexuelles". Nous savons d'après des recherches antérieures que toute mesure qui ne fournit pas plus de trois ou quatre options d'identité ne reflète pas l'expérience de nombreuses femmes. Elles apprécient un terme, une identité pour leur orientation non nulle envers les autres femmes qui ne nie pas leurs attirances sexuelles et romantiques significativement fortes pour les hommes. Si elle n'est pas fournie, la plupart diront hétéro plutôt que bisexuelle car elle reflète mieux les proportions relatives de leurs attirances. Cependant, si elles sont laissées à elles-mêmes, elles créent leur propre identité telle que pansexuelle, bi-curieuse, interrogative, fluide, non binaire, queer, sans étiquette, hétéroflexible et autres.

Récemment, les psychologues Liam Wignall et Helen Driscoll ont interrogé des femmes sur leurs raisons de s'identifier comme étant principalement hétérosexuelles. La plupart étaient frustrées par les catégories existantes, qui ne décrivaient pas avec précision leurs désirs sexuels ou romantiques. Elles ont rappelé à la fois leurs relations passées avec des sexes multiples et leurs désirs de maintenir cela à l'avenir – de laisser des portes ouvertes.

Beaucoup considéraient leur sexualité comme fluide et tombant sur un spectre :

« La sexualité comme un continuum sur lequel on peut se déplacer ou une échelle qui dépend non seulement des désirs sexuels, mais aussi des attractions émotionnelles et des histoires personnelles.

Photos : Shutterstock

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Psychologue.net

Bibliographie

  • Savin-Williams, R. C., & Vrangalova, Z. (2013). Mostly heterosexual as a distinct sexual orientation group: A systematic review of the empirical evidence. Developmental Review, 33, 58-88. doi:10.1016/j.dr.2013.01.001
  • Wignall, L., & Driscoll, H. (2020). Women’s rationales and perspectives on “mostly” as a nonexclusive sexual identity label. Psychology of Sexual Orientation and Gender Diversity, 7, 366–374. doi:10.1037/sgd0000385

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